Wallenstein, awe von (originariamente Waldstein; 1583–1634)

Wallenstein, awe von (originariamente Waldstein; 1583–1634), nobile, soldato e statista boemo che svolse un ruolo importante nella Guerra dei Trent'anni (1618–1648). Albrecht Wenzel Eusebius von Wallenstein è nato in Boemia (oggi Repubblica Ceca). Dato un'educazione protestante, si convertì al cattolicesimo nel 1606. Nel 1609, il suo confessore gesuita organizzò il suo matrimonio con una ricca vedova che forse aveva circa dieci anni più di lui. Quando morì nel 1614, ereditò tutte le sue proprietà. Durante la ribellione boema iniziata nel 1618, rimase fedele al sovrano, l'imperatore del Sacro Romano Impero Ferdinando II (governato dal 1619 al 1637), e trasse enormi profitti dalla vittoria di quest'ultimo sui ribelli. Fu nominato governatore del regno di Boemia e acquistò un gran numero di proprietà confiscate in modo da possedere la maggior parte della Boemia nord-orientale. Queste tenute furono consolidate in Friedland, di cui divenne duca nel 1623.

Nel 1625, quando l'imperatore decise di formare un proprio esercito per contrastare la minaccia di Cristiano IV di Danimarca (governato dal 1596 al 1648), Wallenstein era la scelta più ovvia per essere il comandante in capo; è stato nominato il 7 aprile. Si dice spesso che abbia sollevato e pagato questo esercito a proprie spese, e c'è certamente del vero: è stato in grado di mettere insieme una forza di oltre 24,000 senza ricorrere al tesoro imperiale. La sua grande ricchezza personale e la sua capacità di ottenere prestiti erano fattori importanti, ma l'obiettivo principale di Wallenstein era quello di sostenere le sue forze con requisizioni da qualsiasi territorio occupassero. Ha anche usato il suo ducato di Friedland come fonte di rifornimenti.

Durante la fase danese della guerra (1625–1629), Wallenstein conobbe un notevole successo militare. Ha sconfitto il comandante protestante, il conte Ernst di Mansfeld, a Dessau nel 1626, e all'inizio del 1627 ha marciato in Holstein e Jutland (la terraferma danese) prima di girare a est in Meclemburgo e Pomerania. I duchi di Meclemburgo avevano sostenuto Cristiano IV, quindi l'imperatore li privò dei loro titoli, trasferì i loro beni confiscati a Wallenstein (febbraio 1627), e l'anno successivo lo nominò unico duca di Meclemburgo (gennaio 1628). Questa mossa arbitraria ha causato una certa inquietudine tra tutti i governanti ereditari.

La campagna del 1628 fu deludente. La completa sconfitta della Danimarca si rivelò impossibile: sebbene l'imperatore nominasse Wallenstein "Generale dei mari oceanici e baltici" nel febbraio 1628, senza una flotta le isole danesi erano fuori dalla sua portata. Tentò di catturare il porto di Stralsund nell'estate del 1628 (maggio-luglio), ma senza successo. Sebbene avesse sconfitto nuovamente Christian a Wolgast in settembre, Wallenstein avvertì l'imperatore che se la pace non fosse stata fatta, la Svezia avrebbe potuto intraprendere un intervento completo. Ha anche avvertito che il costo del mantenimento del suo esercito di 100,000 uomini stava ponendo un fardello intollerabile sugli stati della Germania settentrionale. La pace è stata fatta a Lubecca (luglio 1629).

Il successo di Wallenstein e le sue esazioni finanziarie da amici e nemici crearono un enorme risentimento e, con l'avvento di quella che si pensava fosse la pace, i principi si rivoltarono contro di lui alla Dieta elettorale di Ratisbona e fecero una richiesta formale per il suo licenziamento il 16 luglio 1630 Sorprendentemente, Ferdinand acconsentì a conformarsi; il generale è stato congedato il 13 agosto. Altrettanto sorprendente è stato il fatto che anche Wallenstein abbia aderito. In effetti, sembrerebbe che fosse arrivato a pensare che il mantenimento di un esercito così grande fosse insostenibile e accolse con sollievo la fine della sua responsabilità. Sebbene ci siano alcune indicazioni che Ferdinando era venuto a diffidare del suo generale, il suo licenziamento privò l'imperatore del potere militare proprio mentre affrontava l'invasione del re svedese, Gustavo II Adolfo.

Il successo di Gustavus II Adolphus nel 1631 costrinse l'imperatore a richiamare Wallenstein, e fu nominato comandante in capo (con notevoli poteri) ancora una volta nell'aprile 1632. Sebbene non fosse vittorioso nella battaglia di Lützen a novembre, la morte del Il re svedese in quella battaglia creò una nuova situazione politica. Sorprendentemente, Wallenstein non è andato all'offensiva, ma ha cercato di condurre negoziati con tutte le parti interessate nel tentativo di portare la pace (e probabilmente per ottenere territorio e titoli per se stesso). Tuttavia, la sua indipendenza, il suo presunto doppio gioco, la sua dipendenza dalle previsioni astrologiche e il suo comportamento bizzarro (è stato affermato che all'arrivo in qualsiasi città ha ordinato di uccidere tutti i cani e gatti perché non gli piaceva il rumore che facevano) minato la sua credibilità con tutti. Ormai era diventato un passivo per l'imperatore, che lo vedeva come un traditore cospiratore (e superabile ora che l'aiuto spagnolo era imminente). Di conseguenza, nel gennaio 1634 ordinò la cattura (o liquidazione) di Wallenstein, e il mese successivo fu assassinato da un inglese, un irlandese e uno scozzese.

Wallenstein è stato il più importante imprenditore militare nella Guerra dei Trent'anni, e il suo presunto tradimento e omicidio hanno oscurato il considerevole successo che ebbe nel suo primo generale imperiale (1625-1630), quando elevò l'imperatore allo zenit del suo potere. Figura enigmatica, la sua vita è diventata oggetto di una drammatica trilogia del poeta tedesco Johann Christoph Friedrich von Schiller.