Walesa, lech (nato nel 1943)

Leader polacco.

Lech Wałęsa è nato il 29 settembre 1943 a Popowo, nel nord della Polonia, allora sotto l'occupazione tedesca. Durante la guerra, il padre di Wałęsa, un falegname, fu sequestrato dai nazisti per lavori forzati e, sebbene fosse sopravvissuto alla guerra, morì poco dopo a causa di maltrattamenti. Wałęsa ha ricevuto una formazione professionale e ha lavorato come meccanico prima di entrare nell'esercito per un periodo di servizio obbligatorio di due anni. Nel 1967 Wałęsa ha iniziato a lavorare come elettricista presso i cantieri navali Lenin a Danzica. Nel 1969 ha sposato Danuta Golośsk. coppia avrebbe otto figli.

Alla fine degli anni '1960, la situazione economica nella Polonia comunista era diventata sempre più difficile a causa dell'inettitudine del governo. Nel 1970, con la situazione economica sempre più fuori controllo, il governo annunciò un aumento del 20% del prezzo del cibo una settimana prima di Natale. I lavoratori di tutto il paese hanno scioperato e ne sono seguite rivolte. Questa volta, sono state le roccaforti industriali della costa baltica dove si sono verificate le peggiori violenze. Quando la milizia ha teso un'imboscata a un treno pieno di lavoratori a Danzica, sparando a decine di scioperanti disarmati, i lavoratori hanno risposto bruciando la sede locale del partito. Circa trecento lavoratori furono uccisi durante i disordini, ma il conteggio esatto è sconosciuto, poiché molti corpi furono sepolti in segreto. Questo evento ha rappresentato un importante punto di svolta per Wałęsa, che è stato attivo nelle proteste. Successivamente, l'elettricista è stato sempre più coinvolto negli sforzi per formare un sindacato indipendente.

A seguito di una rinnovata agitazione operaia nel 1976, Wałęsa fu licenziato dal suo lavoro nel cantiere navale e posto sotto sorveglianza dalla polizia segreta. Ha accettato lavori temporanei per sostenere la sua famiglia mentre continuava a impegnarsi per organizzare un sindacato libero. Nel 1978, insieme ad altri attivisti, ha co-fondato Wolne Związki Zawodowe Wybrzėza (Sindacato libero della costa) ed è stato arrestato diverse volte nel 1979. Sebbene sia associato all'opposizione allo stato, il record di Wałęsa durante questo periodo non è stato al di sopra di ogni sospetto. Sebbene in seguito sia stato autorizzato a essere un agente di polizia da una sentenza del tribunale, ha fornito alcune informazioni alla polizia sulle attività dell'opposizione, una situazione che non era insolita tra molti nell'opposizione a causa della natura pervasiva dello stato di polizia comunista.

Fortemente influenzato dall'elezione di Giovanni Paolo II (r. 1978-2005) e dalla visita del papa in Polonia, durante la quale l'opposizione al governo comunista aveva ricevuto una spinta critica, i lavoratori polacchi hanno reagito ai crescenti problemi economici della Polonia con un'azione più forte in difesa del i loro diritti. A seguito di un massiccio aumento del prezzo degli alimenti di base, nell'agosto 1980 iniziarono a scoppiare scioperi in tutto il paese. Nei cantieri navali Lenin, i lavoratori scioperarono dopo il licenziamento dell'attivista popolare e operaia modello Anna Walentynowicz. Wałęsa ha scalato il muro del cantiere navale e ha assunto la direzione del comitato di sciopero. Il cantiere navale divenne una delle roccaforti dei movimenti dei lavoratori. Dopo lunghe trattative, in cui Wałęsa ha svolto un ruolo fondamentale, le autorità hanno ceduto alla maggior parte delle richieste dei lavoratori. La più importante di queste è stata la creazione di un sindacato indipendente, Solidarity, con Wałęsa come presidente. L'elettricista del cantiere navale divenne noto in tutto il mondo come volto della pacifica opposizione al dominio comunista.

Dopo sedici mesi di difficile convivenza con Solidarity, le autorità comuniste represse il sindacato nel dicembre 1981, arrestando Wałęsa e decine di migliaia di altri attivisti e imponendo la legge marziale al paese. Alla fine del 1982, Wałęsa fu rilasciato dalla prigione. L'anno successivo gli è stato conferito il Premio Nobel per la Pace.

Nonostante la forte distruzione di Solidarity, le autorità comuniste non sono state in grado di fermare il declino economico del paese. Nel 1988, con le continue agitazioni operaie, il governo ha accettato di negoziare con il centro e le parti di sinistra dell'opposizione, con Wałęsa che assume nuovamente un ruolo importante. Da queste tavole rotonde è emerso una sorta di accordo di condivisione del potere che ha aperto la porta alle prime elezioni parzialmente libere in Polonia dal 1938. Nel giugno 1989 i candidati sostenuti dalla Solidarietà hanno vinto facilmente tutte le elezioni contestate, ponendo fine al governo comunista in Polonia e stimolando un'ondata di movimenti correlati in altri paesi controllati dai sovietici.

Durante questo breve periodo, Wałęsa non ha ricoperto cariche pubbliche ed è stato in qualche modo eclissato dal suo primo ministro Tadeusz Mazowiecki scelto con cura. Dopo le dimissioni del presidente comunista, il generale Wojciech Jaruzelski, Wałęsa è rientrato in politica e ha sfidato Mazowiecki per l'incarico. Sebbene Wałęsa sia stato eletto presidente nel dicembre 1990, la mossa ha diviso il movimento di Solidarietà e ha portato a una serie di governi di breve durata. Wałęsa è rimasta una figura politica dominante, estendendo il potere della presidenza e allungando i suoi limiti costituzionali.

Sebbene le ambizioni politiche di Wałęsa dividessero gravemente Solidarity e aprissero la porta alle sorti rivitalizzate di ex politici comunisti, durante il suo mandato furono attuate alcune importanti riforme economiche e politiche, stabilendo lo stato di diritto, ripristinando un'economia di mercato e iniziando la mossa della Polonia verso il rientro nel comunità delle nazioni occidentali. Nel 1995, tuttavia, aveva perso il sostegno della maggior parte dei suoi colleghi polacchi e aveva perso contro l'ex comunista Aleksander Kwaśniewski. Wałęsa ha cercato di candidarsi di nuovo alla presidenza nel 2000, ma ha ottenuto solo l'1% dei voti.

Sebbene Wałęsa rimanga una figura altamente riconoscibile in Polonia, conserva un sostegno politico trascurabile. La sua popolarità è di gran lunga maggiore al di fuori della Polonia, specialmente tra le comunità della diaspora polacca, che nella stessa Polonia. Nel 1995 Wałęsa ha fondato a Danzica l'Istituto Lech Wałęsa, un'organizzazione non governativa dedita alle cause politiche e sociali di Wałęsa.