Waldheim, Kurt (nato nel 1918)

Diplomatico e politico austriaco.

La storia ricorderà Kurt Waldheim tanto o più per il suo passato nascosto quanto per la sua carriera di diplomatico e politico austriaco. Nato a Sankt Andrä-Wördern il 21 dicembre 1918 in un'Austria ridotta alle sue regioni di lingua tedesca, Kurt Watzlawik è cresciuto in una famiglia piccolo borghese nella provincia di Tulln. Suo padre, di origini ceche, fervente sostenitore dei socialisti cristiani e rinomato insegnante, ha cresciuto i suoi figli per scalare la scala sociale. Quindi Kurt, dopo la germanizzazione del suo cognome in Waldheim, divenne uno studente brillante, in particolare di lingue, al liceo cattolico di Klosterneuburg. Le crisi politiche del Paese, però, avrebbero condizionato la sua adolescenza: seguace di Engelbert Dollfuss e poi di Kurt von Schuschnigg, da giovane laureato si arruolò nell'esercito austriaco nel 1936, e dopo averlo lasciato intraprese la carriera diplomatica (presso l'Accademia consolare di Vienna).

Nel 1938 l'Anschluss di Austria e Germania espose i valdemi, che sostenevano i socialisti cristiani, a una sorveglianza speciale da parte delle autorità naziste. Kurt riuscì a completare i suoi studi all'Accademia, dove si sottomise al Gleichschaltung (conformità politica forzata): appartenenza all'Associazione studentesca nazista, alle SA (che in seguito avrebbe negato) e al Corpo di cavalleria delle SA. Terminati gli studi nel 1939 si arruola nella Wehrmacht e parte per la guerra, dove come sottotenente partecipa all'occupazione dei Sudeti e alle campagne francese e sovietica. Dopo essere stato ferito nel 1941 tornò in Austria, ma dal 1942 al 1945 rientrò nella Wehrmacht come ufficiale di collegamento in Jugoslavia durante le offensive contro i partigiani jugoslavi e le stragi che l'accompagnarono, così come in Grecia come tenente durante la deportazione e sterminio degli ebrei greci. Infatti nel 1947 il governo jugoslavo lo inserì nella lista dei criminali di guerra.

Dopo la guerra ha conseguito il dottorato in giurisprudenza presso l'Università di Vienna e ha avviato una brillante carriera come diplomatico, ricoprendo incarichi che includevano: primo segretario della delegazione austriaca a Parigi (1948-1951), capo di stato maggiore del ministro austriaco affari esteri (1951-1955), osservatore permanente austriaco presso le Nazioni Unite (1955-1956), capo della missione austriaca presso le Nazioni Unite (1964-1968), rappresentante permanente per l'Austria presso le Nazioni Unite (1970-1971), e infine Segretario generale delle Nazioni Unite (1972-1981). La Repubblica popolare cinese gli ha posto il veto per un terzo mandato in quest'ultima posizione.

Le priorità del Segretario generale Waldheim consistevano principalmente nella risoluzione pacifica dei conflitti mediante operazioni di mantenimento della pace (a Cipro, Namibia, Guinea e soprattutto in Medio Oriente); lo sviluppo delle attività umanitarie (nella regione Sudan-Sahel, Bangladesh e Nicaragua); e ridurre il divario tra ricchi e poveri del mondo.

Sotto la bandiera dell'Österreichische Volkspartei, ha lanciato anche una carriera politica interna. Come ministro degli affari esteri (1968-1970), ha contribuito alla conclusione del Südtirolpaketes ("Pacchetto Alto Adige") con l'Italia e ha rafforzato i rapporti con la Comunità europea. Nel 1971 ha perso la candidatura alla presidenza a favore del socialdemocratico in carica, Franz Jonas.

Corse di nuovo alla presidenza nel 1986 sulla base del suo prestigio come diplomatico internazionale, ma la rivista profilo ha rivelato le lacune e i silenzi nella sua autobiografia recentemente pubblicata, Nel palazzo di vetro della politica mondiale (1985), riguardo alle sue convinzioni durante il periodo nazista: aveva soppresso il fatto della sua appartenenza a organizzazioni naziste e le sue azioni come ufficiale di stato maggiore a Salonicco. Sotto la crescente pressione del Congresso ebraico mondiale e la rivelazione di documenti sempre più compromettenti, il candidato Waldheim ha negato: "Non ho fatto altro durante la guerra, comprese centinaia di migliaia di austriaci, cioè ho fatto il mio dovere di soldato" ("Durante la guerra non ho fatto altro che adempiere al mio dovere di soldato, come hanno fatto anche centinaia di migliaia di austriaci"). Da quel momento in poi la disputa politica fu ribattezzata "affare Waldheim", mettendo in luce il peculiare rapporto che l'Austria intratteneva con il suo passato: la giustificazione di Waldheim delle sue azioni in nome del dovere contraddiceva la linea ufficiale tenuta da numerosi governi secondo cui l'Austria era stata la prima vittima della politica di Adolf Hitler, il mito fondante di una Seconda Repubblica nata dalle sofferenze delle vittime e l'eroismo della Resistenza antinazista.

L'enorme sostegno del pubblico per Waldheim ha mostrato quanto sia grande il Tesi sulla vittima (tesi di vittimizzazione) si era eroso in Austria negli anni '1980: in mezzo a un clima segnato dal fetore di antisemitismo mantenuto dai media in gran parte pro-Waldheim, vinse al secondo turno l'8 giugno 1986 con il 53.9 per cento dei voto, un livello di sostegno raramente raggiunto dai candidati precedenti. La pressione continuò, tuttavia, e il governo austriaco istituì una commissione di storici internazionali per indagare sul passato militare di Waldheim. Pubblicando i suoi risultati nel 1988, la commissione concluse che, sebbene non fosse mai stata coinvolta personalmente in omicidi, l'ufficiale di collegamento Waldheim ne era a conoscenza e aveva trasmesso informazioni che aiutavano le "operazioni di pulizia" nell'Europa meridionale. Né queste conclusioni né la conseguente crisi del governo hanno portato alle dimissioni del presidente. Ben consapevole, tuttavia, che il paese, che ironicamente lo chiamava UHBP ("Unser Herr Bundespräsident"), non lo considerava più l'autorità morale dell'Austria, Waldheim rifiutò di cercare un secondo mandato nel 1992.

Nella sfera degli affari internazionali la vittoria di Waldheim isolò l'Austria per un periodo considerevole, rendendola, nelle parole di Heidemarie Uhl, un "'caso classico' di 'oblio' e 'repressione' sulla mappa della memoria europea" (p. 491 ). Gli Stati Uniti hanno inserito il nuovo presidente nella loro "lista di controllo" nel 1987, vietandogli l'accesso al loro territorio. Lo consideravano solo il Vaticano e diversi stati del Medio Oriente persona piacevole.

Sebbene il riesame del servizio militare austriaco di Waldheim nella Wehrmacht abbia causato un indebolimento dei poteri presidenziali del paese, la sua conseguenza principale si è rivelata essere l'adozione tardiva di un senso di responsabilità collettiva austriaca riguardo ai crimini nazisti.