Waldeck-Rousseau, René

WALDECK-ROUSSEAU, RENÉ (1846–1904), primo ministro francese (1899–1902) e figura centrale nella campagna per separare chiesa e stato.

Pierre-Marie-René Waldeck-Rousseau è nato nella Francia occidentale, figlio di un avvocato di Nantes che ha prestato servizio nell'Assemblea costituente del 1848 che istituì la Seconda Repubblica. Ha seguito la carriera di suo padre, ma ha avuto solo un moderato successo nella sua pratica a Rennes (Bretagna). Waldeck-Rousseau ha studiato nelle scuole cattoliche, ma ha lasciato la chiesa e ha sostenuto il repubblicanesimo anticlericale di Léon Gambetta (1838-1882). Si unì al partito repubblicano gambettista a Rennes e fu eletto a trentadue anni alla Camera dei Deputati nella frana repubblicana del 1879.

Waldeck-Rousseau si unì alla fazione opportunista di Gambetta alla Camera e fu premiato con il Ministero degli Interni nell'unico gabinetto di Gambetta (1881-1882). In questi anni ha sviluppato un repubblicanesimo liberale, sostenendo la libertà individuale e sostenendo la legge sulla stampa del 1881 che ha creato un'ampia libertà di stampa. Quando si candidò alla rielezione nel 1881, il suo programma sottolineava la libertà di lavoro. Come ministro, Waldeck-Rousseau ha redatto una legge sulle associazioni che garantisce ai lavoratori pieni diritti di sindacalizzazione. Gambetta morì prima che questa legge potesse essere adottata, e Waldeck-Rousseau si unì a molti gambettisti nel sostenere Jules Ferry (1832–1893). Ricevette il Ministero degli Interni nel governo di Ferry dal 1884 al 1885, incarico in cui vinse l'adozione della Legge delle Associazioni nel 1884, una legge spesso denominata Legge Waldeck-Rousseau.

Quando Ferry fu cacciato dall'incarico nel 1885 e il clima di opinione si spostò contro le riforme liberali, Waldeck-Rousseau perse interesse per la vita parlamentare. Scelse di non candidarsi alla rielezione nel 1889 e si dedicò alla sua pratica legale parigina. La padronanza del codice civile, l'attenzione ai dettagli e l'abilità nel districare la complessità di Waldeck-Rousseau gli hanno fatto guadagnare una notevole ricchezza nel diritto commerciale.

chiesa e stato

Dopo un decennio in pensione dalla politica, Waldeck-Rousseau fu convinto a candidarsi per un seggio vacante del senato della Loira nel 1894 e fu eletto con un margine così schiacciante che gli amici lo persuasero a candidarsi alla presidenza nel 1895, sebbene perdesse contro Félix Faure (1841–1899). Tornò al Senato per un intero mandato nel 1897, ancora una volta con un enorme margine. Piuttosto che sostenere cause legislative, Waldeck-Rousseau ha usato la sua popolarità politica per lavorare dietro le quinte per costruire un "grande circolo repubblicano" che collegasse tutti gli elementi del repubblicanesimo francese. Questo mise Waldeck-Rousseau in una posizione repubblicana rispettata e centrista durante la fase più tumultuosa dell'affare Dreyfus, con il risultato che gli fu chiesto di formare un gabinetto nel giugno 1899, in seguito alla vittoria elettorale repubblicana.

Waldeck-Rousseau è stato primo ministro per uno dei periodi più lunghi della Terza Repubblica (1899-1902) e lo ha fatto in un momento di grande crisi nazionale. Ha cercato di creare un gabinetto con un ampio appeal, prendendo per sé il Ministero degli interni e della religione, mantenendo Theophile Delcassé (1852-1923) al Quai d'Orsay, e includendo figure così diverse come il generale Gaston-Alexandre-Auguste de Galliffet (1830-1909, che aveva guidato la soppressione della Comune di Parigi del 1871 ed era detestato a sinistra) al Ministero della Guerra e Alexandre Millerand (1859-1943, il primo socialista a sedere in un governo) al Ministero del Commercio e industria.

Waldeck-Rousseau guidò la Francia attraverso un periodo di disordini sindacali, casi giudiziari critici associati all'affare Dreyfus e le fasi iniziali dell'anticlericalismo radicale del primo Novecento. Si sforzò di mantenere un corso moderato sulle questioni riguardanti la chiesa e si oppose alla separazione tra chiesa e stato, sebbene si limitasse a posticiparla di alcuni anni.

Il dibattito sulla religione sotto Waldeck-Rousseau si è concentrato sulla revisione del diritto delle associazioni. Nel novembre 1899 redasse un disegno di legge per applicare questa legge alle congregazioni religiose. Il dibattito su questo disegno di legge, e l'applicazione della risultante Legge sulle Associazioni del 1901, accelerò la richiesta di separazione tra Chiesa e Stato, e questo alla fine portò alle dimissioni di Waldeck-Rousseau. Aveva voluto il controllo del governo sugli ordini religiosi cattolici, consentendo loro una certa libertà di agire (analogo alla sua legge per i lavoratori nel 1884). Invece, la legge sulle associazioni del 1901 divenne lo strumento con cui la maggior parte degli ordini religiosi furono sciolti.

Sebbene la sua coalizione repubblicana ottenne una grande vittoria elettorale nel giugno 1902, lo scoraggiato primo ministro scelse di ritirarsi, citando la sua salute. Il suo successore, Emile Combes (1835-1921), portò poi avanti l'agenda anticlericale della separazione; Waldeck-Rousseau morì a seguito di un'operazione per cancro al pancreas nel 1904.