Waitangi, dichiarazione di indipendenza

Nell'agosto 1839 il segretario coloniale britannico, Lord Normanby, emanò istruzioni per la conclusione di un trattato tra la corona britannica ei capi Maori della Nuova Zelanda. Le istruzioni furono suggerite da una crescente popolazione britannica in Nuova Zelanda (circa 2,000 entro la fine del 1839) che era effettivamente oltre l'ambito della legge britannica. Il trattato di Waitangi risultante fu firmato per la prima volta il 6 febbraio 1840 e nel settembre di quell'anno circa 542 capi avevano messo i loro nomi all'accordo.

Nel testo inglese del Trattato, Maori ha ceduto la sovranità alla Corona, ma se questa fosse la sovranità sugli europei nella colonia, o anche sui Maori, è oggetto di dibattito. Il testo inglese garantiva anche ai Maori il pieno possesso delle loro terre e delle loro attività di pesca e dava loro gli stessi diritti dei sudditi britannici.

Tuttavia, c'erano discrepanze nella versione Maori del Trattato, che è stata tradotta dal missionario anglicano Henry Williams. Se Williams abbia deliberatamente tradotto male il Trattato è controverso, ma nella versione Maori, i capi cedettero una qualche forma di governo alla Corona, pur conservando il loro capo di Stato - un accordo che, ironicamente, equivaleva a una forma di sovranità.

Non tutti i capi hanno firmato il Trattato ed è improbabile che ogni firmatario ne abbia compreso appieno le disposizioni. Nonostante ciò, nel maggio 1840, William Hobson, il governatore della colonia e uno degli autori del Trattato, proclamò la sovranità britannica sull'intero paese, convinto che fosse stata ricevuta una sufficiente approvazione Maori del Trattato.