Volontari del New Jersey

Volontari del New Jersey. Cortlandt Skinner, l'ultimo procuratore generale reale del New Jersey, fu incaricato un generale di brigata delle forze provinciali il 4 settembre 1776, autorizzato a formare una brigata di sei battaglioni tra i numerosi lealisti del New Jersey già organizzati e organizzati per combattere i ribelli. Sebbene nessuno dei battaglioni raggiungesse la sua forza autorizzata di cinquecento uomini ciascuno, i Volontari del New Jersey erano la più grande unità provinciale singola sollevata durante la guerra.

Il primo e il secondo battaglione facevano parte della forza che inseguiva Washington mentre si ritirava da Fort Lee, nel New Jersey, nel dicembre 1776, e riuscirono a reclutare reclute, specialmente nella contea di Monmouth. Con sede a New Brunswick, New Jersey, dopo le vittorie di Washington a Trenton (26 dicembre 1776) e Princeton (3 gennaio 1777), si ritirarono a Staten Island quando William Howe ritirò le sue forze dal New Jersey nel giugno 1777 come preludio alla campagna di Filadelfia . Il secondo battaglione fu convertito in artiglieria il 30 aprile 1777, accompagnato Howe a Filadelfia, combattuto a Monmouth (28 giugno 1778), fu riconvertito in fanteria nel novembre 1779, inviato in guarnigione a Lloyd's Neck e Sandy Hook, e sciolto nel giugno 1781.

Gli altri cinque battaglioni continuarono a fare incursioni nel New Jersey dalla loro base a Staten Island, e sebbene inizialmente sorpresi dal controterraid del maggiore generale John Sullivan il 22 agosto 1777, riuscirono a sconfiggere i predoni, il quarto battaglione che si distinse in azione contro il Continentali del New Jersey. Il numero dei battaglioni fu ridotto a quattro il 25 aprile 1778, quando il Quinto si fuse con il Primo e il Sesto con il Terzo. Alla fine di novembre 1778, il terzo battaglione fu inviato a sud come parte della spedizione del tenente colonnello Archibald Campbell per catturare Savannah, in Georgia (29 dicembre 1778), iniziando una lunga associazione con il primo battaglione della brigata di Delancey. Si estese attraverso la difesa di Savannah contro l'attacco franco-americano (9 ottobre 1779) e la difesa di Ninety Six, South Carolina (maggio-giugno 1781), contro Nathanael Greene, culminando nella dura battaglia di Eutaw Springs (8 settembre 1781), dove il Terzo Battaglione subì il 40 per cento della sua forza ucciso, ferito e disperso. (Tornò a New York nel gennaio 1783, dopo l'evacuazione di Charleston). I battaglioni contribuirono anche con bozze a due unità temporanee sollevate tra i reggimenti provinciali per il servizio nel sud: il corpo del maggiore Patrick Ferguson, i volontari americani, che fu catturato a Kings Mountain (7 ottobre 1780), e il battaglione di fanteria leggera provinciale che operò in il sud dal dicembre 1780 fino alla sua ultima battaglia, a Eutaw Springs.

A nord, un distaccamento del quarto battaglione aiutò a difendere Paulus Hook contro Henry Lee il 19 agosto 1779, e il primo e il quarto battaglione parteciparono all'incursione del barone von Knyphausen a Springfield, nel New Jersey, nel giugno 1780. Il quarto (rinumerato il terzo dopo lo scioglimento del Secondo Battaglione) faceva parte della forza di Benedict Arnold che fece irruzione a New London, Connecticut, il 6 settembre 1781. I due battaglioni erano insieme a Newtown, Long Island, nell'estate del 1782 e - raggiunti dal Terzo (da allora il secondo battaglione di Charleston salpò il 3 settembre 1783 da New York per New Brunswick, dove fu sciolto il 10 ottobre.

Cortland Skinner raramente guidava la sua brigata in operazioni attive. La maggior parte del suo tempo è stata impiegata a coordinare la raccolta di informazioni nel New Jersey dalla sua base a Staten Island.