Volo Pan am 103

Il volo Pan am 103, un aereo passeggeri degli Stati Uniti, è stato distrutto da una bomba terroristica il 21 dicembre 1988 su Lockerbie, in Scozia, uccidendo 259 passeggeri e membri dell'equipaggio e 11 residenti. Tra i passeggeri c'erano trentacinque studenti stranieri della Syracuse University. L'incidente ha innescato uno sforzo prolungato per portare i sospetti autori in giudizio e ha segnato il passaggio dal dirottamento al sabotaggio nel terrorismo contro obiettivi occidentali. L'aereo

il velivolo stava viaggiando dall'aeroporto di Heathrow a New York quando è stato distrutto da un esplosivo al plastico nascosto in un riproduttore di cassette radio Toshiba che era all'interno di una valigia non accompagnata apparentemente trasferita da un'altra compagnia aerea. I parenti dei morti hanno accusato le autorità statunitensi di non aver reso pubblico un avvertimento di un attacco terroristico su un volo in partenza da Francoforte, in Germania. Gruppi di parenti hanno intentato causa civile contro Pan Am, e successivamente contro la Libia, nei tribunali statunitensi.

Le prime speculazioni si concentrarono sulla minaccia dell'Iran di vendicarsi per l'abbattimento da parte degli Stati Uniti di un aereo passeggeri iraniano nel Golfo Persico nel luglio 1988 e su una cellula tedesca del Fronte popolare per la liberazione della Palestina - Comando generale, che si scoprì impacchettare plastica esplosivi nei lettori di cassette radio Toshiba. Nel novembre 1991, tuttavia, gli Stati Uniti e la Scozia accusarono due libici, Abdel Baset Ali al-Megrahi e Lamen Khalifa Fhimah, per l'attentato al volo 103 della Pan Am. Il loro motivo apparente era la vendetta per il bombardamento statunitense della Libia nel 1986, durante che la figlia adottiva di Moammar Gheddafi, il leader della Libia, è stata uccisa. Nel 1992, per la prima volta nella sua storia, il Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite ha ordinato a un paese, la Libia, di consegnare i propri cittadini a un altro paese. Quando la Libia ha rifiutato, citando la mancanza di un trattato di estradizione con gli Stati Uniti o il Regno Unito, il Consiglio di sicurezza ha imposto al paese un embargo su aria, armi e attrezzature petrolifere. La Libia ha contestato le azioni del Consiglio portando un contenzioso ancora irrisolto contro entrambi i paesi presso la Corte internazionale di giustizia.

Le sanzioni del Consiglio sono state sospese nell'aprile 1999, quando la Libia ha consegnato volontariamente i suoi due cittadini a un tribunale scozzese ad hoc nei Paesi Bassi. Dopo un processo di nove mesi, il 31 gennaio 2001, una giuria di tre giudici scozzesi ha dichiarato colpevole al-Megrahi e lo ha condannato all'ergastolo (minimo 20 anni) in Scozia; hanno trovato Fhimah non colpevole. Molti parenti delle vittime si sono chiesti se il processo avesse risposto adeguatamente a chi aveva originariamente ordinato l'attacco e quale fosse il loro motivo. I media statunitensi erano altrettanto scettici sull'esito del processo. La condanna di Megrahi è stata confermata in appello nel marzo 2002, mentre il contenzioso civile contro la Libia era pendente.

Bibliografia

Cox, Matthew e Tom Foster. Il loro giorno più buio: la tragedia di Pan Am 103 e la sua eredità di speranza. New York: Grove Weidenfeld, 1992.

Wallis, Rodney. Lockerbie: la storia e le lezioni. Westport, Connecticut: Praeger, 2001.

Donna E.Arzt

Bruce J.Evensen