Volkswagen

La Volkswagen, o "People's Car", fu concepita dal dittatore tedesco Adolf Hitler come la chiave della motorizzazione di massa della Germania negli anni '1930. La Germania era in ritardo rispetto ad altre economie sviluppate nella produzione e proprietà di automobili, ma Hitler, molto impressionato da Henry Ford, voleva accelerare il processo producendo un'auto che poteva essere acquistata dai lavoratori tedeschi per una somma modesta. Il progetto fu rinviato dalla seconda guerra mondiale, che scoppiò nel settembre 1939, ma l'attività riprese dopo la guerra, e negli anni '1950 e '1960 il design originale della Volkswagen fu venduto in tutto il mondo e divenne uno dei simboli della nuova era della massa. automobilismo.

La Volkswagen fu commissionata per la prima volta da Hitler nel settembre 1933 quando incontrò il designer automobilistico austriaco Ferdinand Porsche, che aveva già abbozzato idee per una piccola auto familiare mentre progettava auto da corsa negli anni '1920. Gli fu detto di progettare un'auto per l'uomo comune e produsse una rivoluzionaria macchina a quattro posti e due porte con un motore raffreddato ad aria nella parte posteriore e una carrozzeria inclinata piuttosto come un grande casco. L'intero progetto ha rotto con le convenzioni degli anni '1930 e l'industria automobilistica tedesca era riluttante a produrlo. Nel 1937 il progetto fu rilevato dal Fronte tedesco del lavoro (DAF), il sindacato generale guidato dal partito, sotto gli auspici della cosiddetta organizzazione Kraft durch Freude (Forza attraverso la gioia). Nel 1937 fu istituito un regime di risparmio formale per i lavoratori tedeschi che avrebbe permesso loro di acquistare le auto quando sarebbero state finalmente prodotte, e 336,668 si iscrissero. La nuova macchina era conosciuta come KdF car, e il sito per una "città automobilistica" KdF è stato trovato a Wolfsburg a Brunswick. Hitler pose la prima pietra il 26 maggio 1938 per una fabbrica progettata per produrre alla fine 1.5 milioni di automobili all'anno. La fabbrica doveva essere la più grande e automatizzata d'Europa. Quando scoppiò la guerra, erano stati prodotti solo una manciata di prototipi e l'impianto fu consegnato all'esercito e all'aviazione per la produzione di jeep e parti di aerei, utilizzando una grande quantità di lavoro forzato e prigioniero.

Con la sconfitta della Germania la Volkswagen, come l'auto era diventata popolarmente conosciuta, fu testata da un team di ingegneri britannici che lavorava per le autorità di occupazione, ma fu respinta in quanto non redditizia. Un manager e ingegnere tedesco, Heinz Nordhoff, fu installato il 2 gennaio 1948 dagli inglesi e nel 1949 l'impianto fu restituito al controllo dello stato tedesco con la creazione della Repubblica Federale (Germania Ovest). A quel punto erano state prodotte cinquantamila Volkswagen e negli anni Cinquanta l'impianto rinnovato divenne il fulcro dell'industria automobilistica tedesca. Negli anni '1950, grazie al prezzo contenuto e alla facilità di manutenzione, più di quindici milioni di esemplari erano stati venduti in tutto il mondo, rendendolo il modello di auto di maggior successo al mondo. La produzione è diminuita dalla fine degli anni '1960, poiché le opere Volkswagen si sono diversificate in una gamma di diversi modelli di auto, furgoni e camion. L'azienda è stata privatizzata all'inizio degli anni '1960 ed è diventata una delle più grandi società automobilistiche del mondo. Dopo la caduta del comunismo nell'Europa orientale nel 1960, la Volkswagen ha svolto un ruolo importante nella creazione di industrie automobilistiche e appaltatori nei nuovi stati indipendenti.

La Volkswagen, nonostante le sue origini e il suo nome nazionalsocialista, divenne uno dei simboli dell'era del consumo di massa in tutto il mondo. Sette milioni di Volkswagen furono esportate nonostante i primi pregiudizi contro quella che i giornali americani chiamavano "macchina di Hitler" e la novità tecnica e di design del modello. Le esportazioni su larga scala sono iniziate negli Stati Uniti nel 1954 e negli anni '1960, nonostante la forte concorrenza delle aziende statunitensi, Volkswagen ha venduto più di 400,000 auto all'anno lì. L'auto originale è stata soprannominata "Maggiolino". Il successo della sua immagine ha portato a una serie di film di Walt Disney su una Volkswagen chiamata "Herbie". L'auto ha perso con successo la sua associazione con il Terzo Reich, dove erano stati stabiliti i piani per la produzione di un "Trattore popolare" per accelerare la motorizzazione rurale, insieme alla People's Car. Anche questo progetto, basato sui progetti di Porsche e di suo figlio, fu vittima dell'inizio della guerra. La Volkswagen fu un importante esempio di innovazione tecnica nel Terzo Reich, dimostrando gli elementi forti della modernità nella visione nazionalista di Hitler e anticipando di vent'anni lo sviluppo e la diffusione della tecnologia delle piccole auto e dell'automobilismo di massa.