Vladimir monomakh

(1053–1125), uno dei più abili gran principi di Kiev e progenitore dei Monomashichi di Vladimir a Volyn, Smolensk e Suzdalia. Nato Vladimir Vsevolodovich, ha ereditato il soprannome di "Monomakh" dalla madre greca, parente dell'imperatore Costantino IX Monomaco.

Nel riferire la sua carriera iniziale nella sua "Istruzione" autobiografica ai suoi figli, Monomakh scrive come suo padre Vsevolod, un figlio di Yaroslav Vladimirovich il Saggio, gli fece amministrare Pereyaslavl, Rostov, Smolensk, Turov e Novgorod, e come fece una campagna contro Polotsk e i cechi. Nel 1078, quando Vsevolod divenne gran principe di Kiev, trasferì Monomakh da Smolensk a Chernigov, privando così i suoi nipoti, figli di Svyatoslav, del loro patrimonio. Nel 1093, quando suo padre morì, Monomakh declinò l'invito dei Kieviani ad essere il loro principe, evidentemente non volendo violare il sistema di successione a scala presumibilmente introdotto da Yaroslav il Saggio. Ha deferito al suo cugino genealogicamente maggiore Svyatopolk Izyaslavich, con il quale ha formato un'alleanza contro i Polovtsy. Questi ultimi attaccarono i cugini, inflissero loro una sconfitta schiacciante e poi intensificarono le loro incursioni sulla Rus.

Nel 1094 Oleg Svyatoslavich e il Polovtsy sfrattarono Monomakh da Chernigov, costringendolo ad occupare il patrimonio paterno di Pereyaslavl. Poiché Oleg si rifiutava di unirsi a lui e Svyatopolk contro i nomadi, i due lo cacciarono da Chernigov. Dopo che Oleg è fuggito a Murom, dove ha ucciso il figlio di Monomakh Izyaslav, Monomakh gli ha scritto una lettera carica di emozione (il cui testo sopravvive) chiedendogli di essere pacificato. Oleg ha risposto saccheggiando le terre suzdaliane di Monomakh. In risposta, il figlio di Monomakh, Mstislav di Novgorod, marciò contro Oleg, lo sconfisse e lo costrinse a partecipare a un congresso di principi nel 1097 a Lyubech, dove Oleg si sottomise ai suoi cugini. Poco dopo, Svyatopolk ruppe l'accordo di Lyubech facendo accecare Vasilko Rostislavich di Terebovl. Monomakh si unì quindi ai suoi cugini, gli Svyatoslavichi di Chernigov, contro Svyatopolk, ei principi si incontrarono a Uvetichi nel 1100 per risolvere la controversia. Successivamente, tutti i cugini, guidati da Monomakh, fecero una campagna con successo contro il Polovtsy nel 1103, 1107 e nel 1111, quando inflissero una schiacciante sconfitta ai nomadi sul fiume Don.

Dopo la morte di Svyatopolk nel 1113, Monomakh esitò ad occupare Kiev, ma i cittadini si ribellarono, costringendolo presumibilmente ad assumere il potere. Ha così anticipato gli Svyatoslavichi che erano più anziani in anzianità. Dopo aver occupato il trono ha emanato leggi, il cosiddetto "Statuto di Vladimir Monomakh", per alleviare i tassi di interesse esorbitanti sui prestiti e per fermare altri abusi. Durante il suo regno di dodici anni Monomakh continuò le sue campagne contro i Polovtsy e nel 1116 conquistò tre delle loro città sul fiume Don. Ha anche dichiarato guerra ai polacchi, ai Chud, ai lituani e ai bulgari del Volga. Ha dedicato gran parte delle sue energie al consolidamento del suo governo sfrattando i principi sleali dai loro domini e sostituendoli con i suoi uomini. Così, prima della sua morte, oltre a Kiev controllava Pereyaslavl, Smolensk, Suzdalia, Novgorod, Vladimir in Volyn, Turov e Minsk. Inoltre, sperava di garantire la supremazia della sua famiglia nella Rus convincendo i kievani ad accettare il figlio maggiore Mstislav e i suoi eredi come dinastia ereditaria. In tal modo, ha tentato ancora una volta di rompere il sistema di successione laterale a Kiev presumibilmente istituito da Yaroslav il Saggio. Morì il 19 maggio 1125.