Vita urbana: chi è ai margini

Il povero. Le città medievali ospitavano una vasta sottoclasse ed è stato stimato che in alcune città del tardo medioevo fino al 40% della popolazione era troppo povera per pagare le tasse. Come contadini e braccianti in campagna, queste persone vivevano un'esistenza alla bocca. Se una di queste persone avesse un riparo, potrebbe essere una stanza in affitto, non riscaldata, in un edificio in cui erano ospitate diverse famiglie. Tali residenze potrebbero essere arredate con una pentola, un materasso sottile, un tavolo e una panca. I loro vestiti erano di lana o lino consumati e le loro scarpe, quando li avevano, erano rattoppate. Senza alcun risparmio o risorse da vendere, i poveri furono i primi a soffrire di carestia, siccità o peste. Persone affamate e mendicanti erano luoghi comuni nelle strade medievali.

Benessere . Le persone medievali non erano insensibili ai bisogni dei poveri e cercavano di aiutarli. Molti di questi sforzi sono stati amministrati attraverso le chiese cittadine. I prosperi residenti urbani spesso provvedevano nel loro testamento a distribuire il pane ai poveri, a stabilire doti per ragazze povere meritevoli e a pagare le quote di apprendistato dei poveri orfani. Mentre distinte istituzioni di soccorso, come case per poveri e orfanotrofi, erano uno sviluppo successivo, i poveri potevano aspettarsi la distribuzione di cibo extra nei pomeriggi e nelle sere dalle cucine dei più abbienti. I consigli comunali hanno anche preso in considerazione la ricchezza di una persona quando valutano le varie quote sociali e potrebbero eliminare i pagamenti delle famiglie povere o addirittura contribuire a loro. Tale carità, tuttavia, si basava su una valutazione dello stato morale e sociale dei poveri, che erano generalmente classificati in due categorie: meritevoli e immeritevoli. I poveri meritevoli erano membri di buone famiglie cadute in tempi difficili, giovani vedove, orfani e predicatori che vivevano attraverso l'accattonaggio. I poveri immeritevoli erano stranieri, persone con una cattiva reputazione e persone ritenute in grado di lavorare. Qualsiasi assistenza distribuita nelle città medievali veniva data solo ai poveri meritevoli.

"Ospedali". Solo le città con una popolazione di diverse migliaia di persone avevano ospedali, che avevano funzioni più diverse rispetto alle loro controparti moderne. Quando la gente medievale parlava di "ospedali", includeva i lebbrosi, gli ospizi, gli ospizi per i poveri viaggiatori e pellegrini e le istituzioni che si prendevano cura dei poveri malati. Queste istituzioni erano spesso situate alla periferia della città in modo da ridurre al minimo qualsiasi minaccia di infezione per la comunità urbana. In alcuni casi, se si credeva che una persona in ospedale avesse una malattia contagiosa, veniva esiliata dalla città. In altre parole, gli ospedali nel senso moderno del termine non esistevano. Invece le persone medievali usavano la parola ospedale descrivere edifici e istituzioni con varie funzioni. Questi ospedali medievali erano amministrati dalla Chiesa, ma per una parte delle loro entrate dipendevano anche dalla generosità dei residenti urbani. Le donne che avevano emesso voti religiosi minori (suore) e le domestiche spesso fornivano gran parte dell'assistenza ai malati; i fratelli dell'ospedale gestivano l'amministrazione generale e svolgevano funzioni religiose. Gli abitanti degli ospedali medievali mangiavano e dormivano nelle sale comuni, indossavano abiti particolari e partecipavano alla messa quotidiana. Quando è stata fornita l'assistenza medica, è stata minima. Medici e chirurghi medievali raramente trattavano pazienti ospedalieri e le cure che venivano effettuate spesso derivavano dal riposo a letto, dal calore, dalla pulizia e da una buona dieta.

Comunità ebraiche. Gli ebrei dell'Europa medievale vivevano principalmente nelle città. Nel IX e X secolo i quartieri ebraici, dove gli ebrei potevano più facilmente unirsi per proteggersi, esistevano in molte comunità che si estendevano dalla Spagna alla Germania e all'Inghilterra. Queste comunità vivevano sempre della sofferenza del signore della città. Gli ebrei erano spesso tassati più pesantemente degli altri residenti urbani e potevano essere espulsi per capriccio del signore. Ad esempio, la comunità ebraica della Parigi medievale era grande e prospera fino a quando il re Filippo Augusto non espulse gli ebrei dalla Francia nel 1182. Anche le sezioni ebraiche erano una potenziale fonte di disordine nelle città e, quindi, preoccupavano i governi delle città. Opinione popolare

ha reso gli ebrei capri espiatori di molte disgrazie e durante i periodi di entusiasmo religioso, come la chiamata alla prima crociata nel 1095, molte comunità hanno affrontato ondate di violenza antisemita. All'interno delle loro comunità la vita quotidiana degli ebrei medievali era per molti versi simile a quella delle comunità cristiane. Le loro case erano costruite con gli stessi materiali e design, i loro vestiti erano fatti di stoffa e modelli simili e dovevano affrontare molte delle stesse difficoltà, come trovare calore, luce e provviste. Nelle grandi città come Parigi e Venezia, gli ebrei avevano una sinagoga. Anche gli ebrei hanno dovuto affrontare difficoltà che non erano condivise dai loro vicini cristiani. La maggior parte delle città limitava le professioni che gli ebrei potevano esercitare, li escludeva dalle corporazioni e negava loro la possibilità di possedere terre. Gli ebrei iniziarono a praticare il prestito di denaro e il commercio a lunga distanza perché erano tra le poche occupazioni a loro aperte in gran parte dell'Europa. Nell'Europa medievale, dove cristianesimo e comunità erano così strettamente integrati, gli ebrei vivevano sempre ai margini della società anche quando la maggioranza cristiana li tollerava.