Vita personale

Mille e una notte ... 73
Christine de Pisan e Il Goodman di Parigi ... 81

Le persone nell'Occidente moderno, cioè in Europa e nei paesi influenzati dalla civiltà europea, tendono ad avere determinate opinioni sulla personalità e sui sentimenti umani. In genere, gli occidentali danno molta importanza all'individuo: ogni persona è unica e speciale, direbbero, con il diritto di scegliere il proprio destino. Tuttavia, per quanto ovvio possa sembrare questo punto di vista alla maggior parte degli americani, è tutt'altro che universale. In molte parti del mondo oggi, le persone hanno una visione sorprendentemente diversa dell'individuo: in molte società non occidentali, la sottomissione a genitori, insegnanti e governanti è incoraggiata mentre l'interesse personale o l'espressione individuale sono scoraggiati. Né l'Occidente è sempre stato così orientato verso il sé o l'individuo; questi concetti sono venuti in primo piano nel pensiero occidentale solo negli ultimi secoli.

In parte per questo motivo, il Confessioni of Agostino (aw-GUS-tin; 354–430) è considerata una delle più grandi opere della letteratura occidentale. Qui, in un'opera così antica che si qualifica quasi come antica piuttosto che medievale, è una visione del sé - comprese le lotte interiori di giusto e sbagliato all'interno dell'anima - familiare ai lettori moderni. Ciò è tanto più notevole se si considerano i pochi scritti profondamente personali che l'hanno preceduto, e ancor meno quelli che l'hanno seguito per mille anni. Al di fuori di alcuni passaggi della Bibbia, è difficile trovare letteratura antica che ponga domande personali approfondite o che esprima sentimenti dal profondo del cuore; né una letteratura così intensamente introspettiva (rivolta verso l'interno) sarebbe apparsa di nuovo fino al 1500 o più tardi.

Il diario di Lady Sarashina (1009-1059), ad esempio, sebbene chiaramente del tutto personale, è molto al di fuori dell'idea occidentale di autoanalisi. Le sue espressioni dei propri sentimenti sono smorzate, il che significa che non le afferma chiaramente, ma discute invece una fugace storia d'amore dei suoi anni più giovani in un linguaggio che richiede di leggere tra le righe. In realtà questo rappresenta un atteggiamento ancora comune in Giappone e in altre terre dell'Asia orientale, dove le persone considerano maleducato parlare apertamente e direttamente. Ma, esaminando profondamente i ricordi di Lady Sarashina, si può trovare una storia d'amore e di desiderio insoddisfatto.

Il re Shahriyar (SHAR-ee-yar) ha dovuto affrontare difficoltà nella sua vita amorosa, ma la presentazione della sua storia in Le mille e una notte difficilmente potrebbe essere classificato come un racconto sincero di dolore personale. Non è questo il suo scopo; piuttosto, la storia del re Shahriyar - come arrivò a diffidare di tutte le donne, e quindi decretò che avrebbe dormito con una nuova moglie ogni notte e che la avrebbe decapitata il mattino successivo - serve semplicemente come "cornice" per alcuni dei più emozionanti racconti di avventura di tutti i tempi.

Il pubblico di tutto il mondo ha apprezzato a lungo i filati contenuti in Le mille e una notte, a volte noto come Le mille e una notte—Tra loro "Ala-ed-Din [Aladdin] e la lampada meravigliosa", "Ali Baba e i quaranta ladri" e "Sinbad il marinaio". Quasi altrettanto famoso, tuttavia, è il "racconto di cornice" che fornisce un contesto a tutti gli altri racconti. Questa è la saga di Shahrazad (SHAR-uh-zahd), o Sheherezade, la giovane sposa che ha superato in astuzia Shahriyar raccontandogli una storia avvincente ogni notte e salvandone la fine per la sera successiva, momento in cui avrebbe iniziato una nuova storia non appena aveva finito quella prima. Così ha salvato la propria vita e quella di altre donne, e ha vinto l'amore di Shahriyar nel processo.

Anche se Le mille e una notte offre una serie di spunti sulle relazioni uomo-donna nel mondo musulmano, è ancora pura fantasia. Al contrario, i consigli alle donne offerti negli scritti di Christine de Pisan (pipì-ZAHN; 1364-c.1430) e Il Goodman di Parigi —Scritto da un anonimo mercante parigino nel 1390 — è molto pratico e con i piedi per terra. Christine, la più nota autrice del Medioevo, scriveva dal punto di vista di una donna e offriva alle donne linee guida su come gestire le proprie case; l'autore di The Goodman, al contrario, voleva che sua moglie si sottomettesse alla sua autorità mentre svolgeva i suoi doveri di moglie. Insieme agli estratti che li precedono, questi due scritti presentano uno sguardo variegato sulla vita personale - e in particolare sui rapporti tra uomini e donne - durante il Medioevo.