Vita coniugale: figli e figliastri

Famiglie miste. A causa dell'alto tasso di mortalità nel periodo medievale, soprattutto delle donne durante il parto, era comune per un bambino perdere un genitore. Inoltre, data la dipendenza della famiglia tipica dal lavoro di due adulti, era altrettanto comune che vedove e vedovi si risposassero. Ai più alti ranghi sociali e politici, i secondi matrimoni servivano per estendere i legami e cementare le alleanze con la stessa efficacia dei primi matrimoni. Di conseguenza, non era insolito trovare figli di genitori diversi che crescevano insieme nella stessa famiglia, cresciuti da un genitore naturale e da un genitore acquisito. In effetti, a volte una famiglia medievale potrebbe essere piuttosto complessa, incorporando figli di precedenti unioni di marito e moglie, insieme ai figli che avevano insieme.

Stepmothers. L'immaginazione popolare non è stata gentile con la matrigna. Anche all'inizio del Medioevo, la matrigna era ritratta come malvagia, malvagia e persino crudele. Gli scrittori presumevano che la matrigna avrebbe ignorato, o addirittura disprezzato, i figli del precedente matrimonio del marito perché questi discendenti erano in competizione con i suoi figli naturali per la loro eredità e che lei avrebbe cercato modi per promuovere suo figlio come erede a spese di il primogenito di una prima moglie.

Legami di affetto. Tali esperienze negative, tuttavia, potrebbero essere state insolite. L'evidenza della volontà suggerisce che i legami di affetto tra genitori acquisiti e figliastri potrebbero essere profondi e forti come nelle famiglie coniugali. I genitori spesso dividevano equamente i beni della famiglia tra tutti i figli. I registri del tribunale rivelano che fratellastri e sorellastre si sono rivolti l'un l'altro per chiedere aiuto e consigli nel matrimonio o per servire come tutori per i figli minorenni. Vivere nella stessa famiglia era importante quanto una relazione di sangue per sviluppare legami di affetto.