Visconte di Chateaubriand

François René, visconte di Chateaubriand (1768-1848), uno dei primi scrittori romantici francesi, è stato un maestro stilista. Attraverso la prosa poetica del suo voluminoso lavoro è stato in grado di evocare luoghi esotici e di trasformare e idealizzare la propria vita e i propri tempi.

René de Chateaubriand nacque in Bretagna il 4 settembre 1768, figlio di un insignificante nobile di provincia. Crebbe prima sulla costa atlantica a Saint-Mâlo, poi nel tetro castello di famiglia di Combourg. Essendo uno dei 10 figli, era in gran parte trascurato e trascorreva le sue giornate vagando per i boschi con la devota sorella Lucille, che per prima lo incoraggiò a scrivere poesie; di notte dormiva irregolarmente, isolato da un capriccio di suo padre in una torre infestata.

Chateaubriand ha frequentato il vicino College of Dol per 4 anni. Dopo aver acquisito un buon background classico, fu mandato al collegio dei Gesuiti a Rennes per una preparazione più approfondita in matematica. In seguito ha studiato prima per una carriera navale, poi per il sacerdozio; Chateaubriand si arruolò poi nell'esercito, solo presto stanco della vita militare.

Lasciando l'esercito, Chateaubriand si recò a Parigi, dove suo fratello lo presentò a corte e i suoi primi versi furono pubblicati nel 1789, anno della caduta della Bastiglia. Sebbene Chateaubriand fosse cattolico e monarchico, odiava il dispotismo e presto professò simpatia per gli ideali della Rivoluzione francese. Ma la violenza rivoluzionaria lo spaventò e nel 1791 andò in America alla ricerca della vera libertà, della semplicità e della natura selvaggia, dove si aspettava di trovare indiani d'America che vivessero vite pure e semplici. Si è vestito come un cacciatore di pelli ed ha esplorato i Grandi Laghi e le regioni intorno ai fiumi Ohio e Mississippi. Il colore esotico delle sue opere successive deriva dai diari che conservava in questo periodo. Diversi poemi epici americani furono il frutto di questo viaggio.

Chateaubriand tornò in Francia nel gennaio 1792 e in marzo sposò Céleste Buisson de la Vigne, una giovane ereditiera dalla lingua tagliente e spiritosa. Si arruolò nell'esercito francese emigrato in Renania, fu ferito e si trascinò mezzo morto in Francia. Nel 1793, l'anno del Terrore, scappò a Londra. All'inizio era miseramente povero e quasi morì di fame; in quel periodo, mentre risiedeva nella casa di un pastore britannico, era coinvolto in una patetica storia d'amore con Charlotte Ives, la figlia del pastore.

Carriera letteraria

Il primo libro di Chateaubriand, Saggio sulla rivoluzione (Essay on the Revolution), è stato scritto a Londra e pubblicato nel 1797. Dal punto di vista del filosofo e dello storico ha esaminato le rivoluzioni antiche, le ha confrontate con la crisi in Francia, e ha attaccato le fazioni conservatrici. Il libro ha scioccato i monarchici di Londra, addolorato e stordito la sua stessa famiglia, ma gli ha portato nuovi amici tra i moderati francesi.

Uno di questi amici, Louis de Fontanes, un poeta neoclassico, era convinto che la Francia stesse tornando al cattolicesimo. Le sue idee hanno colpito una corda di risposta in Chateaubriand. Subito dopo, la morte della madre completò la conversione religiosa di Chateaubriand: "Ho pianto e ho creduto". Il genio del cristianesimo (1802; Il genio del cristianesimo) ha colpito come un fulmine quando il pubblico francese brancolava nell'oscurità. Quest'opera, che ha stabilito Chateaubriand come una figura importante, difende il cristianesimo non facendo appello alla ragione, ma piuttosto facendo appello al cuore e all'immaginazione. I romanzi cammei, Atala con René, intese semplicemente come illustrazioni delle tesi dell'autore, sono le opere di Chateaubriand oggi più lette.

Napoleone fu compiaciuto di questa brillante difesa del cattolicesimo e nominò Chateaubriand segretario dell'ambasciatore di Roma nel 1803. Quando Napoleone fece assassinare il duca di Enghien, Chateaubriand ebbe il coraggio di dimettersi per protesta dal suo nuovo incarico in Vallese.

Chateaubriand si ricongiunse a sua moglie dopo 12 anni di separazione virtuale, ma scoprì che la sua ironica allegria era diventata più pungente con il passare degli anni. Era particolarmente aspra nei confronti delle sue numerose amanti, tra cui Madame de Beaumont, Madame de Custine, Madame de Noailles e la celebre Madame de Recamier, che una volta aveva rifiutato le avances di Napoleone. Queste donne hanno usato la loro influenza per sostenere Chateaubriand in politica e per diffondere la sua fama letteraria.

Chateaubriand e sua moglie si ritirarono nella solitaria Valle dei Lupi, nella regione di Sceaux, fuori Parigi. Qui ha finito Les Martyrs (The Martyr), ha iniziato la sua autobiografia, Memorie dall'oltretomba (Memoirs), e ha scritto nella sua interezza Il percorso da Parigi a Gerusalemme (1812; Il viaggio da Parigi a Gerusalemme), il racconto del suo pellegrinaggio in Terra Santa.

Carriera politica

Sotto Luigi XVIII, Chateaubriand divenne ministro di stato senza portafoglio. Questo incarico minore gli dispiaceva e nel 1821 riuscì a essere nominato ministro a Berlino. Divenne ambasciatore a Londra nel 1822, rappresentò la Francia al Congresso di Verona e come ministro degli affari esteri aiutò nel 1823 a portare avanti la guerra con la Spagna . Fu licenziato nel 1824. Poi si impegnò in un'aspra opposizione a Luigi XVIII ma alla morte del re e all'avvento di Carlo X tornò alla monarchia. Divenne ambasciatore a Roma nel 1827 ma si dimise nel 1829. Nel 1830 si rifiutò di sostenere il governo di Luigi Filippo (il "re borghese").

Lavori finali

Nel 1831 Chateaubriand pubblicò il suo Studi storici (Historical Studies) e nello stesso anno tornò alle sue memorie con maggiore serietà. Chateaubriand's Ricordi dall'oltretomba manifesta il desiderio di collegare la sua storia personale con quella della Francia. Drammatizza costantemente la sua vita, allargando il suo ruolo negli eventi al punto da paragonarsi a Napoleone. Il libro combina tratti della confessione ("per spiegare il mio cuore inspiegabile") e del saggio storico. È un capolavoro non solo come esempio del genere, ma anche come espressione della ricerca spirituale del XIX secolo e del suo malessere permanente, il male del secolo.

L'influenza di Chateaubriand fu immensa; dominava la letteratura del suo tempo, alla quale insegnava una prosa fluida, intimamente modellata sulle emozioni. Il suo Genio del cristianesimo ha impresso un carattere cristiano nel movimento romantico; i suoi romanzi esotici sono sia la fonte che l'esempio del male del secolo.

Chateaubriand morì a Parigi il 4 luglio 1848 e fu sepolto, secondo il suo desiderio, di fronte a Saint-Mâlo, dove aveva suonato da ragazzo, sull'isola del Grand-Bé.

Ulteriori letture

La migliore fonte di informazioni su Chateaubriand sono le sue memorie, Ricordi dall'oltretomba; la traduzione del 1961 di Robert Baldick è bella, esatta e altamente leggibile. Due utili biografie sono Joan Evans, Chateaubriand: una biografia (1939) e André Maurois, Chateaubriand: poeta, statista, amante (trad. 1940). Vedi anche FC Green, Romanzieri francesi dalla Rivoluzione a Proust (1931) e Friedrich Sieburg, Chateaubriand (trad. 1961).

Fonti aggiuntive

Conner, Tom, Memoires d'Outre-Tomb di Chateaubriand: un ritratto dell'artista in esilio, New York: P. Lang, 1995.

Pittore, George Duncan, Chateaubriand: una biografia, Londra: Chatto e Windus, 1977.

Pittore, George Duncan, Le tanto sospirate tempeste: (1768-93), New York: Knopf: distribuito da Random House, 1978, 1977. □