Visconte Davignon

Il visconte Davignon (nato nel 1932) è stato un importante artefice dell'integrazione e dell'unità europea come membro e successivamente vicepresidente della Commissione delle Comunità europee.

Il visconte Etienne Davignon è nato a Budapest (Ungheria) il 4 ottobre 1932 da una famiglia belga di diplomatici professionisti. Suo padre era stato un illustre ambasciatore belga e suo nonno era stato ministro degli affari esteri (come ricompensa per i suoi buoni servizi, era stato elevato al grado di nobiltà nel 1916 dal re del Belgio).

Davignon ha studiato giurisprudenza presso l'Università Cattolica di Lovanio e successivamente è entrato a far parte del Ministero degli Affari Esteri nel 1959, dove ben presto è stato coinvolto nella più delicata azione diplomatica del Belgio del dopoguerra: negoziare una via d'uscita soddisfacente dal tumulto in Africa che circonda la concessione dell'indipendenza a quello che era stato il Congo belga. Nel 1961 fu nominato per servire nell'ufficio del ministro degli Esteri Paul-Henri Spaak, che divenne il mentore e amico intimo del giovane diplomatico. Davignon ha ricoperto la carica di capo ufficio dal 1964 al 1969, rimanendo in questo posto sotto il prossimo ministro degli esteri.

Un primo importante risultato nella sua carriera di architetto dell'unità europea si è realizzato quando è diventato direttore generale del dipartimento politico del Ministero degli affari esteri dal 1969 al 1976. Ha proposto la creazione di un comitato di tutti i direttori generali delle Comunità europee (attualmente chiamata Unione Europea), che allora era composta da soli sei paesi membri. Ha difeso con successo l'idea di un meccanismo istituzionalizzato per coordinare le politiche estere di questi paesi. È stato il primo comitato creato attraverso le Comunità europee (CE) che mirava direttamente ad aumentare la cooperazione politica dei membri, accanto alla cooperazione economica, commerciale e industriale già fortemente istituzionalizzata. Davignon ha presieduto questo comitato dal 1974 al 1975, e la sua influenza su di esso è andato così lontano che il comitato ha portato il suo nome. Si dice giustamente che Davignon sia uno dei "padri fondatori" della cooperazione politica nelle Comunità europee.

Nomina per affrontare la crisi petrolifera

Nel novembre 1974 è stato nominato presidente del consiglio di amministrazione dell'Agenzia internazionale per l'energia creata in risposta alla prima crisi petrolifera mondiale. Nel dicembre 13 divenne uno dei 1976 commissari delle Comunità economiche europee. Ciò significava che doveva agire in modo indipendente, nell'interesse della CE nel suo insieme e non più come rappresentante belga. Durante il suo primo mandato (quattro anni) alla Commissione ha avuto la responsabilità dei mercati interni e delle industrie. Durante il suo secondo mandato, dal 1981 al 1985, il visconte Davignon è stato anche scelto come uno dei cinque vicepresidenti della commissione, responsabile per l'industria, l'energia e le politiche di ricerca.

Le decisioni in commissione sono collegiali ed è spesso difficile sapere di chi siano il prodotto. Quelle relative al campo di competenza di Davignon portano il segno distintivo della sua influenza e delle sue concezioni. Il suo approccio pragmatico e intermedio alla soluzione dei problemi dei settori industriali tradizionali europei si è rivelato relativamente efficace, date le circostanze complesse. Ha negoziato accordi internazionali su tessuti, acciaio e cantieri navali per dare all'industria europea l'indispensabile respiro di cui aveva bisogno per rimodellare e adattarsi agli standard mondiali prevalenti di concorrenza. Ad esempio, la sua supervisione delle industrie siderurgiche all'interno delle Comunità europee ha portato all'attuazione di un piano anti-crisi chiamato anche "Plan Davignon". È stata una risposta alle mosse protezionistiche dei paesi membri che hanno cercato di proteggere le loro industrie siderurgiche ad alta intensità di manodopera in declino. Il piano è riuscito a preservare l'apertura del mercato europeo per i membri e per i non membri delle Comunità europee. Altri pregi del piano di Davignon erano che il difficile clima di solidarietà tra i produttori di acciaio era stato mantenuto e che i futuri sussidi governativi all'industria siderurgica dovevano essere sottoposti all'approvazione della commissione. Piani simili furono elaborati per salvare e ristrutturare l'industria tessile, anch'essa in declino, e i cantieri navali.

Ha affrontato controversie commerciali

Le controversie commerciali tra le Comunità europee e gli Stati Uniti o il Giappone erano frequenti dopo l'inizio della recessione mondiale degli anni '1970. Davignon ha preso l'iniziativa in molti di loro, in particolare nella risoluzione della controversia sull'acciaio USA-CE nel 1982.

Davignon può anche essere accreditato per aver elaborato una strategia più ampia per incoraggiare le fiorenti industrie ad alta tecnologia all'interno degli standard europei comuni della CE che dovevano essere trovati in nuovi campi come le tecnologie informatiche e le telecomunicazioni. Altrimenti, una miriade di regolamenti si tradurrebbe in una concorrenza sterile e mercati interni troppo piccoli ostacolerebbero la concorrenza con i prodotti degli Stati Uniti o del Giappone.

Davignon era anche incaricato di sviluppare una politica energetica comune. L'obiettivo era ridurre il consumo di energia attraverso un uso più economico. Ma il calo dei prezzi del petrolio e le iniziative private hanno reso le politiche obsolete. Tuttavia, sempre nel settore energetico, Davignon ha insistito sull'attuazione del progetto Joint European Torus (JET), un progetto di ricerca per produrre energia mediante fusione nucleare (invece della classica fissione). I governi europei hanno unito le forze per costruire uno dei più potenti impianti energetici sperimentali al mondo.

Dopo il suo secondo mandato presso la Commissione delle Comunità europee, Davignon divenne membro del consiglio di amministrazione della SociétéGénérale de Belgique (SGB), la principale holding belga e divenne presidente della società nell'aprile 1989. SGB era conosciuta, per metà affettuosamente, quasi beffardamente come La Vieille Dame (la vecchia signora), un commento sulle "tradizioni antiquate e antiquate di SGB e sulla sua età". Davignon era anche partner di Kissinger Associates, Inc., un ufficio di consulenza con sede a Washington, DC

Nel maggio 1991, Davignon è diventato presidente dell'Associazione per l'Unione monetaria d'Europa. L'Associazione è stata fondata nel 1987 da industriali europei che hanno concordato gli obiettivi dell'unione monetaria e di una moneta unica per il successo del mercato unico europeo. Parlando della necessità di un'Europa unificata, Davignon ha osservato: "Sempre più problemi creano problemi quando non ottengono soluzioni a livello europeo. I quadri nazionali non funzionano più".

Ulteriori letture

Poco è stato scritto su Davignon, e lui stesso ha pubblicato poco. Un ottimo articolo di lui è: "Il nostro futuro in Europa" in Realtà e prospettive (1985, Banque Générale du Luxembourg). Sulla cooperazione politica, vedi Philippe de Schoutheete, Cooperazione politica europea, prefazione di Davignon, a cura di Fernand Nathan (Parigi, 1980). I documenti di Davignon sono disponibili gratuitamente presso European Files and Documentations, Documentation Service, Bur. R / 1 D, SDM8, Rue de la Loi, 200, B-1049 Bruxelles, Belgio. □