Virginia. dichiarazione dei diritti del 1776

La dichiarazione dei diritti della Virginia fu adottata dalla convenzione costituzionale coloniale della Virginia il 12 giugno 1776. Le sue sedici sezioni enumeravano specifiche libertà civili che non potevano essere legittimamente portate via dal governo.

La maggior parte della Dichiarazione dei diritti è stata scritta da George Mason, proprietario di una piantagione, speculatore immobiliare e vicino di George Washington. Un forte sostenitore della libertà umana e del governo limitato, Mason creò un documento che garantiva ai cittadini della Virginia, una volta raggiunta l'indipendenza dalla Gran Bretagna, tutte le libertà civili che avevano perso sotto il dominio britannico.

La Dichiarazione dei diritti enumera specifiche libertà civili, inclusa la libertà di stampa, il libero esercizio della religione e l'ingiunzione che "nessun uomo può essere privato della propria libertà, se non per la legge del paese o il giudizio dei suoi pari". Altre disposizioni proibivano una cauzione eccessiva o pene crudeli e insolite, richiedevano alle autorità di avere prove e una buona causa prima di ottenere un mandato di perquisizione per entrare in un luogo, garantivano il diritto a un processo con giuria e affermavano che una "milizia ben regolamentata" dovrebbe essere "sotto stretta subordinazione "al governo civile. Molte di queste disposizioni sono state successivamente incorporate nella Carta dei diritti.

Dichiarazione dei diritti della Virginia

I

Che tutti gli uomini sono per natura ugualmente liberi e indipendenti, e hanno certi diritti intrinseci, dei quali, quando entrano in uno stato sociale, non possono, in alcun modo, privare o spogliare la loro posterità; vale a dire, il godimento della vita e della libertà, con i mezzi per acquisire e possedere proprietà, e perseguire e ottenere felicità e sicurezza.

Ii

Che tutto il potere è conferito e di conseguenza derivato dal popolo; che i magistrati sono i loro amministratori e servi, e in ogni momento a loro disposizione.

Iii

Quel governo è, o dovrebbe essere, istituito per il beneficio, la protezione e la sicurezza comuni del popolo, della nazione o della comunità; di tutti i vari modi e forme di governo il migliore, che è in grado di produrre il massimo grado di felicità e sicurezza ed è più efficacemente protetto dal pericolo di cattiva amministrazione; e che, ogniqualvolta un governo sarà ritenuto inadeguato o contrario a questi scopi, la maggioranza della comunità ha il diritto indubitabile, inalienabile e indifendibile di riformarlo, alterarlo o abolirlo, nel modo che sarà giudicato più favorevole al benessere pubblico.

Fonte: Ben Perley Poore, ed., Le costituzioni federali e statali, le carte coloniali e altre leggi organiche degli Stati Uniti, vol. 2 (1878), pagg. 1908–1909.

Iv

Che nessun uomo, o gruppo di uomini, ha diritto a emolumenti o privilegi esclusivi o separati dalla comunità, ma in considerazione dei servizi pubblici; che, non essendo discendibile, non dovrebbero neppure essere ereditarie le cariche di magistrato, legislatore o giudice.

V

Che i poteri legislativo ed esecutivo dello Stato dovrebbero essere separati e distinti da quelli giudiziari; e, affinché i membri dei primi due possano essere trattenuti dall'oppressione sentendo e partecipando ai fardelli del popolo, dovrebbero, a periodi fissi, essere ridotti a una stazione privata, tornare in quel corpo da cui erano stati originariamente presi, e i posti vacanti devono essere assicurati da elezioni frequenti, certe e regolari in cui tutti, o parte degli ex membri, saranno nuovamente eleggibili, o non ammissibili, come stabilito dalle leggi.

Vi

Che le elezioni dei membri per servire come rappresentanti del popolo in assemblea dovrebbero essere libere; e che tutti gli uomini, avendo prove sufficienti di interesse comune permanente e attaccamento alla comunità, hanno il diritto di suffragio e non possono essere tassati o privati ​​della loro proprietà per usi pubblici senza il proprio consenso o quello dei loro rappresentanti così eletti, né vincolati da qualsiasi legge a cui non hanno, allo stesso modo, approvato, per il bene pubblico.

Vieni

Che ogni potere di sospendere le leggi, o di eseguirle, da parte di qualsiasi autorità senza il consenso dei rappresentanti del popolo è lesivo dei loro diritti e non dovrebbe essere esercitato.

Viii

Che in tutti i procedimenti capitali o penali un uomo ha il diritto di esigere che la causa e la natura della sua accusa sia confrontata con gli accusatori e testimoni, di richiedere prove a suo favore e di un rapido processo da una giuria imparziale delle sue vicinanze , senza il cui consenso unanime non può essere ritenuto colpevole, né può essere costretto a testimoniare contro se stesso; che nessun uomo sia privato della sua libertà se non per la legge del paese o il giudizio dei suoi pari.

Ix

Che non dovrebbe essere richiesta una cauzione eccessiva, né inflitte ammende eccessive; né punizioni crudeli e insolite inflitte.

X

Tali garanzie generali, in base alle quali a qualsiasi ufficiale o messaggero può essere ordinato di perquisire luoghi sospetti senza prove di un fatto commesso, o di sequestrare qualsiasi persona o persone non nominate, o il cui reato non è particolarmente descritto e supportato da prove, sono gravi e oppressive e non dovrebbe essere concesso.

Xi

Che nelle controversie sulla proprietà e nelle cause tra uomo e uomo, l'antico processo con giuria è preferibile a qualsiasi altro e dovrebbe essere ritenuto sacro.

Xii

Che la libertà di stampa è uno dei più grandi baluardi della libertà e non potrà mai essere frenata se non da governi dispotici.

Xiii

Che una milizia ben regolata, composta dal corpo del popolo, addestrato alle armi, è la difesa adeguata, naturale e sicura di uno stato libero; che gli eserciti permanenti, in tempo di pace, dovrebbero essere evitati in quanto pericolosi per la libertà; e che, in tutti i casi, i militari dovrebbero essere soggetti a stretta subordinazione e governati dal potere civile.

Xiv

Che le persone hanno diritto a un governo uniforme; e quindi, che nessun governo separato o indipendente dal governo della Virginia, dovrebbe essere eretto o stabilito entro i suoi limiti.

Xv

Che nessun governo libero, o le benedizioni della libertà, possono essere preservate per nessun popolo se non con una ferma adesione alla giustizia, alla moderazione, alla temperanza, alla frugalità e alla virtù e ricorrendo frequentemente ai principi fondamentali.

Xvi

Quella religione, o il dovere che dobbiamo al nostro Creatore e il modo di assolverlo, può essere diretto solo dalla ragione e dalla convinzione, non dalla forza o dalla violenza; e quindi, tutti gli uomini hanno ugualmente diritto al libero esercizio della religione, secondo i dettami della coscienza; e che è dovere reciproco di tutti praticare la pazienza, l'amore e la carità cristiani l'uno verso l'altro.