Vinland

Vinland si riferisce alla regione più meridionale della costa atlantica del Nord America visitata e nominata dai viaggiatori norvegesi intorno all'anno 1000. Saghe e reperti archeologici suggeriscono che questo contatto europeo con il Nord America faceva parte del movimento nordico verso ovest attraverso l'Atlantico dalle isole di Orkney, Shetland e Faroe (780–800 d.C.) in Islanda (870 d.C.) e Groenlandia (985–986 d.C.). Il primo avvistamento è attribuito all'islandese Bjarni Herjulfsson intorno al 986 e il primo sbarco pochi anni dopo a Leif Eriksson (detto Leif il Fortunato), figlio di Erik il Rosso. Il primo tentativo di colonizzazione fu fatto da un commerciante islandese, Thorfinn Karlsefni. L'insediamento è durato circa tre anni ed è stato abbandonato; si ipotizza che ciò sia stato provocato dall'opposizione indigena. Altre prove scritte per l'insediamento di Vinland possono essere attribuite a un religioso tedesco, Adamo di Brema (circa 1076) e agli "Annali islandesi", che menzionano viaggi da o verso l'America nel 1121 e 1347. La scoperta norrena precolombiana e il collegamento marittimo per un periodo di 400 anni, per quanto notevoli risultati fossero, ebbero poca influenza sulla successiva storia americana e canadese.

Le saghe nordiche, storie tramandate oralmente attraverso diverse generazioni, sono state spesso modificate e arricchite prima di essere scritte. Due saghe, "The Greenlanders 'Saga" e "Erik the Red's Saga", entrambe risalenti al 1200, descrivono i viaggi vichinghi, le direzioni di navigazione, la latitudine, la topografia, la flora, la fauna e la popolazione indigena. Inoltre, queste saghe parlano di tre terre ad ovest o sud-ovest della Groenlandia chiamate Holluland (Flatstoneland), Markland (Woodland) e Vinland (Wineland). Il più settentrionale, Helluland, un'area di ghiacciai, montagne e rocce, è comunemente identificato come l'area dalle montagne Torngat all'isola di Baffin. C'è stata una crescente accettazione di Markland come la vasta area intorno a Hamilton Inlet nel Labrador centrale. Si pensa che Vinland, così chiamata per le uve che crescono abbondantemente nella zona, sia la regione che inizia nel nord di Terranova e si estende a sud per una distanza indeterminata.

Le prove archeologiche a sostegno delle storie dell'arrivo dei norvegesi in Nord America sono state trovate da un archeologo norvegese, Helge Ingstad, e da sua moglie, Anne Stine, negli anni '1960. La scoperta di un insediamento vichingo, L'Anse aux Meadows (Meadow Cove) a Epaves Bay in Terranova ha contribuito con manufatti sotto forma di otto strutture con pareti di zolle, pezzi di chiodi di ferro, un fuso in pietra ollare e uno spillo con anelli di bronzo.

La "Mappa di Vinland" (forse risalente al 1440) conservata presso la Biblioteca Beinecke dell'Università di Yale raffigura l'Europa, l'Oceano Atlantico, una Groenlandia ampia e relativamente precisa e un'isola più grande a sud-ovest denominata "Isola di Vinland". Dalla sua scoperta nel 1957, la mappa ha suscitato un dibattito sulla sua autenticità. Nel 2002 le analisi chimiche e storiche non avevano ancora verificato l'integrità della mappa. Sebbene molti esperti oggi mettano in dubbio la validità della "Mappa di Vinland" e se l'insediamento nordico a L'Anse aux Meadows fosse effettivamente Vinland, è ampiamente accettato che i nordici furono i primi europei a raggiungere il Nord America intorno all'anno 1000.

Bibliografia

Jones, Gwyn. Una storia dei vichinghi. New York: Oxford University Press, 2001.

biancaJones

Janet S.fabbro