Vincoli di budget rigidi

Nelle economie di mercato, le imprese devono affrontare forti vincoli di bilancio. Ciò significa che devono coprire i costi di produzione utilizzando i ricavi generati dalle vendite del loro prodotto o da altre fonti finanziarie. A breve termine, le aziende che devono far fronte a forti vincoli di bilancio possono contrarre prestiti per coprire i costi operativi. A lungo termine, tuttavia, se le imprese non riescono a coprire i costi con i loro ricavi, falliscono, il che significa che devono dichiarare che l'azienda è in bancarotta o devono vendere i loro beni a un'altra impresa. I rigidi vincoli di bilancio coincidono con una situazione in cui le autorità governative non salvano o non sovvenzionano le imprese con prestazioni scadenti o in perdita.

Le imprese industriali sovietiche non hanno dovuto affrontare rigidi vincoli di bilancio. A differenza delle loro controparti nelle economie di mercato, l'obiettivo principale delle imprese sovietiche era produrre output, non realizzare profitti. Per molti aspetti, i pianificatori controllavano la performance finanziaria delle imprese, perché i pianificatori stabilivano i prezzi del lavoro, dell'energia e di altri input materiali utilizzati dall'impresa e stabilivano anche i prezzi dei prodotti venduti dall'impresa. I prezzi determinati centralmente nell'economia sovietica non facilitavano un calcolo accurato dei costi, perché non erano basati su considerazioni di scarsità o utilizzo efficiente delle risorse. Né i prezzi riflettono le condizioni della domanda. Di conseguenza, le imprese sovietiche non erano in grado di calcolare con precisione la loro condizione finanziaria in termini che sarebbero stati appropriati in un'economia di mercato. Ancora più importante, tuttavia, i pianificatori sovietici hanno premiato il raggiungimento degli obiettivi di produzione con grandi bonus monetari e hanno continuamente esercitato pressioni sulle imprese industriali sovietiche per produrre di più. Dando la massima priorità agli obiettivi quantitativi, i manager delle aziende sovietiche non si preoccupavano dei costi, né si trovavano ad affrontare il fallimento se si impegnavano in attività in perdita in corso. Senza il vincolo di minimizzare o ridurre i costi, e data l'enfasi sul raggiungimento o sull'espansione degli obiettivi di produzione, le imprese sovietiche furono incoraggiate a richiedere continuamente risorse aggiuntive per aumentare la loro produzione. Contrariamente ai rigidi vincoli di bilancio affrontati dalle imprese che massimizzano i profitti nelle economie di mercato, le imprese industriali sovietiche hanno dovuto affrontare vincoli di bilancio morbidi.