Vilar, jean (1912-1971)

Attore, regista e fondatore francese del Festival di Avignone.

Nato a Sète, in Francia, Jean Vilar ha iniziato come studente di letteratura, ma è stato influenzato dal principale attore e regista francese Charles Dullin a studiare recitazione all'accademia di Dullin, l'Atelier. Durante la seconda guerra mondiale ha girato la Francia con una compagnia di viaggi, la Roulette, nella quale ha iniziato ad attirare l'attenzione, ma il suo primo grande successo, sia come attore che come regista, è stato nella sua produzione di TS Eliot Assassinio nella cattedrale, presentato al teatro Vieux Colombier di Parigi nel 1945. Questa produzione ottenne a Vilar un invito ad Avignone nel 1947, dove la sua produzione di Shakespeare Richard II, un gioco quasi sconosciuto in Francia, è stato un trionfo; la sua produzione, con uno scenario minimo su un palcoscenico all'aperto, ha fatto molto per stabilire lo stile delle produzioni del Festival di Avignone. Con il forte supporto finanziario e tecnico del comune di Avignone, Vilar ha seguito Richard II con altre due produzioni, con un tale successo che nel luglio dell'anno successivo Vilar istituì un festival annuale, con enfasi sulla produzione innovativa di opere drammatiche insolite, sia classiche che contemporanee. Critici e un pubblico giovane entusiasta hanno riempito i posti del festival, rendendo il Festival di Avignone una mecca culturale che è diventata l'equivalente francese della tedesca Bayreuth. In effetti, in questi primi anni, i membri del pubblico venivano spesso definiti "pellegrini" di Avignone.

Vilar è stato raggiunto nel 1951 dal popolare attore cinematografico e teatrale Gérard Philipe, che ha assunto i ruoli principali nelle principali produzioni di quella stagione, Pierre Corneille Il Cid e quello di Heinrich von Kleist Il principe di Homburg. La produzione di Vilar nel 1951 di Bertolt Brecht Madre Coraggio fu l'inizio della grande reputazione di Brecht in Francia. Nello stesso anno, Vilar è stato invitato a Parigi per dirigere il Théâtre National Populaire (TNP) statale, che era stato fondato trent'anni prima dall'attore e regista pioniere Firmin Gémier ed era un elemento centrale nell'interesse del governo francese per gran parte del ventesimo secolo nel fornire teatro a un pubblico più generale. L'enorme (2,590 posti) Palais de Chaillot, che ospitava il TNP, si trovava in un'elegante sezione di Parigi, non facilmente accessibile al pubblico della classe operaia, ma Vilar sviluppò assiduamente un pubblico più ampio girando le produzioni alla classe operaia sobborghi, organizzando anche mini-festival lì, abbassando i prezzi, eliminando le mance e le spese per il guardaroba, servendo cibo e bevande a buon mercato, arruolando l'aiuto dei sindacati nella pubblicità delle produzioni e incoraggiando il coinvolgimento del pubblico attraverso conferenze pubbliche e discussioni post-performance.

Vilar rimase come regista della TNP fino al 1963, producendo cinquantasette opere teatrali, trentacinque delle quali diresse e in venti delle quali assunse il ruolo principale. La sua compagnia comprendeva molti dei principali attori francesi di questa generazione, tra cui Gérard Philipe, Jeanne Moreau, Daniel Sorano e Georges Wilson. Il repertorio tendeva verso opere di grandi dimensioni, adatte al luogo, ma messe in scena in ambienti molto semplificati, come ad Avignone. Vilar ha presentato i classici francesi da Corneille a Henry Montherlant e una vasta gamma di classici europei, tra cui opere di Shakespeare, Luigi Pirandello, Henrik Ibsen, August Strindberg, Brecht e Anton Chekhov. Nel 1959 il ministro della Cultura André Malraux affidò a Vilar anche il più piccolo e intimo Théâtre Récamier, dove presentò opere più piccole e sperimentali come quella di Boris Vian. The Empire Builders e quello di Samuel Beckett L'ultimo nastro di Krapp. Durante i primi anni '1960, sullo sfondo della guerra d'Algeria, la scelta delle opere divenne decisamente più politica: il film di Sofocle Antigone«Brecht's The Resistable Rise of Arturo Ui, Calderon's Il sindaco di Zalamea, e Aristofane ' Pace.

Quando nel 1963 Vilar non fu in grado di negoziare un contratto migliore con il governo, si dimise dal TNP e tornò ad Avignone, "tornando alle sue fonti", come diceva, dove riprese la direzione del festival. Durante gli eventi del maggio 1968 protestò contro le severe misure del governo contro le proteste studentesche e operaie informando Malraux, che lo aveva incaricato di esaminare la possibilità di creare un'opera popolare nazionale paragonabile al TNP, che non avrebbe più accettato alcun funzionario posto governativo. I suoi tentativi di convertire il festival del 1968 in un centro di discussione politica produttiva furono respinti sia dalla destra che dalla sinistra, e quella stagione fu un punto basso nella storia del Festival di Avignone. Quando Vilar morì tre anni dopo, tuttavia, il festival aveva riacquistato il suo slancio e rimane uno dei più importanti eventi teatrali annuali continui in Europa.