Vie navigabili profonde dai laghi al golfo

VIE D'ACQUA PROFONDA DAI LAGHI A GOLFO. Nel 1673, Louis Jolliet notò le favorevoli possibilità di un canale per collegare i Grandi Laghi con i fiumi Des Plaines, Illinois e Mississippi. Sia Albert Gallatin che Peter B. Porter, all'inizio del 1800, sollecitarono l'effettiva costruzione di un canale. Aiutato da un diritto di precedenza e da una concessione di terra fornita dal Congresso, lo stato dell'Illinois completò il Canale dell'Illinois e del Michigan nel 1848. Il Chicago Sanitary and Ship Canal, completato nel 1900 e ampliato nel 1910, rese obsoleti i primi trent'anni. sezione di un miglio di questo corso d'acqua. Sponsorizzato dal Chicago Sanitary District, questo nuovo canale aveva una larghezza di oltre centosessanta piedi e una profondità di ventiquattro piedi. La sua costruzione ha dato ulteriore impulso al movimento di lunga data per sviluppare un corso d'acqua profondo dai laghi al Golfo. Nel 1889, il legislatore dell'Illinois aveva suggerito una profondità del canale di quattordici piedi, ma alcuni gruppi attivi durante la crisi dei trasporti del 1906-1907 e il movimento di conservazione del 1908 chiesero i dieci piedi aggiuntivi. Il Congresso ha rifiutato di fornire il supporto federale per queste proposte. Di conseguenza, nel 1921, lo stato dell'Illinois iniziò la costruzione, resa possibile da un'emissione di obbligazioni da 20 milioni di dollari autorizzata nel 1908, di cinque chiuse e quattro dighe tra Lockport e Utica. Nel 1930, il governo federale rilevò il progetto e lo completò tre anni dopo con una profondità del canale di nove piedi.

Il dragaggio e la costruzione hanno raggiunto una profondità minima simile nell'Illinois Waterway sotto Utica e nel fiume Mississippi fino al Cairo, Illinois. Le chiuse e le dighe a Peoria, La Grange e Alton, Illinois, furono completate durante il 1938-1939. Vicino a Saint Louis, Missouri, un canale laterale con chiuse è stato aperto nel 1953 e una diga è stata terminata nel 1964. Il completamento del percorso Calumet-Sag dal canale sanitario al lago Calumet, iniziato nel 1955, era previsto nel 1977. Questo segmento è adesso

il collegamento principale dell'Illinois Waterway al Lago Michigan.

Sei ulteriori grandi chiuse e altri miglioramenti sono previsti per la sezione del corso d'acqua tra Lockport e La Grange. È stata proposta la costruzione di una nuova diga e di grandi chiuse gemelle ad Alton. Queste nuove autorizzazioni, proposte e studi sono in parte legati ai grandi aumenti raggiunti e previsti del traffico di chiatte. I fattori che contribuiscono a questa crescita includono l'espansione economica delle aree adiacenti al corso d'acqua e il sostanziale miglioramento dell'efficienza di chiatte, rimorchiatori e relative attrezzature. All'inizio degli anni 2000, il trasporto marittimo nazionale rappresentava circa il 14% del trasporto merci interno degli Stati Uniti, a meno del 2% dei costi annuali. Il corso d'acqua creato collegando il Mississippi al Lago Michigan costituisce un collegamento vitale in questa rete di trasporto.

Bibliografia

Shaw, Ronald E. Canals for a Nation: The Canal Era negli Stati Uniti, 1790–1860. Lexington: University Press of Kentucky, 1990.

MarcusWhitman/ae; sc