Vie navigabili interne e rotte costiere

Primo Canal Grande. Durante la dinastia Tang (618-907) sia Chang'an che Luoyang servirono come capitali del governo centrale. A quel punto il problema della fornitura degli interni era in una certa misura diverso da

quello nell'era Han (206 a.C.-220 d.C.). Con la crescita nella valle del fiume Yangzi (Yangtze), furono costruiti molti canali per trasportare il grano da sud a nord. Combinati in un unico sistema durante l'impero Sui (589-618), questi canali servivano per collegare le parti settentrionale e meridionale dell'impero da una rotta che portava da Hangzhou a Kaifeng. Conosciuto come Canal Grande, questo sistema di corsi d'acqua era integrato da rotte ausiliarie che trasportavano merci a nord-ovest.

Aumento dei ricavi. Dopo l'unificazione del paese sotto la dinastia Tang, aumentò il movimento lungo le vie d'acqua interne. L'apertura del Canal Grande, che collega i bacini dei fiumi Giallo e Yangzi, ha segnato una nuova era nelle comunicazioni. Ha stimolato la crescita del trasporto d'acqua nell'Est e nel Sud, influenzando notevolmente l'agricoltura e il commercio. Nell'ottavo secolo, centinaia di migliaia di tonnellate di grano tributo venivano spedite ogni anno lungo i canali. Esisteva anche un percorso costiero, ma era di scarso valore per risolvere i problemi di trasporto, perché i governi centrali erano situati all'interno. Inoltre, c'era una mancanza di navi in ​​acque profonde. Solo all'inizio della dinastia Song (960-1279) i cinesi costruirono navi robuste in grado di navigare in alto mare.

Rovina. Quando gli imperatori dei Song del Nord (960-1125) ebbero la loro capitale nella città di Kaifeng, continuarono a utilizzare pesantemente questi canali. Durante la dinastia Song meridionale (1127-1279), tuttavia, il ruolo del Canal Grande declinò a causa dei combattimenti tra gli eserciti Song e Jin lungo il fiume Huai. Di conseguenza, il corso d'acqua stesso cadde in rovina.

Secondo Canal Grande. Dopo aver occupato la Cina e stabilito la loro capitale a Pechino, i mongoli affrontarono il problema del trasporto di rifornimenti dal sud al nord. L'impero Yuan ha cercato di risolvere questa difficoltà utilizzando una combinazione di rotte marittime e vie d'acqua interne. Kublai Khan decise di costruire un nuovo Canal Grande e, come prima, questo nuovo corso d'acqua doveva collegare il nord con il fiume Yangzi attraverso la valle del fiume Huai. Il secondo Canal Grande era diretto a nord invece che a nord-ovest in modo da attraversare il fiume Giallo stesso e arrivare a un terminal vicino a Pechino. Alcuni tratti del primo canale sono stati riparati per il riutilizzo, ma nel complesso è stato necessario costruire un nuovo corso. Questa serie di corsi d'acqua, completata nel 1295, ha svolto un ruolo significativo nella rete di comunicazione della Cina fino all'introduzione delle ferrovie nel diciannovesimo secolo. Tuttavia, la natura spesso interrompeva il sistema dei canali, come quando il fiume Giallo alterava il suo corso e danneggiava le chiuse. Per questo motivo il governo Yuan si è sempre più affidato al trasporto di grano via mare.

Trasporto marittimo. L'enorme impero dei Mongoli portò a una rapida crescita nel commercio. La spedizione via mare di riso tributo dalla Cina meridionale alla capitale Pechino si è rivelata più rapida e meno costosa che via terra. Di conseguenza, il tribunale di Yuan ha nominato due ex contrabbandieri di sale e pirati del delta dello Yangzi come sovrintendenti alla navigazione. Le navi seguivano da vicino la costa, impiegandone più di due

mesi per raggiungere Tianjing. Le più grandi navi marittime di Yuan avevano una capacità di carico di 300,000 libbre. Pirati, tifoni, secche, forti venti invernali del nord e correnti che scorrevano verso sud spesso causavano ritardi. Per evitare questi problemi, i capitani delle navi hanno cercato di limitare la loro navigazione da aprile a settembre di ogni anno. Nel 1283 fu effettuata la prima spedizione di 5.3 milioni di libbre di derrate alimentari e merci, che salirono a 76 milioni di libbre nell'anno successivo. Dal 1324 al 1329 la quantità spedita ogni anno via mare variava da 266 milioni di libbre a 465 milioni di libbre.