Viaggio su strada

Impatto delle strade. Qualsiasi viaggio via terra presume che le strade o le vie, almeno, fossero percorribili, il che non era certo sempre il caso. Il nodo del problema del trasporto terrestre durante il Medioevo era la misura in cui il sistema stradale romano era sopravvissuto in Europa. Dove le strade dell'Impero esistevano ancora, formavano una griglia già pronta per il movimento di qualsiasi tipo di viaggiatore, ma la maggior parte della parte europea di esse cadde in grave rovina all'inizio del Medioevo. In Europa mancava un'autorità politica prevalente e spesso l'incapacità o, forse, il desiderio di mantenere le rotte di trasporto. Tratti di strada in buone condizioni tendevano ad essere un riflesso di manutenzione privata, sia da parte di un signore come parte del suo dominio che da parte dei cittadini di una città. Il re castigliano Alfonso il Saggio affermò che come regola generale i cittadini delle città avevano l'obbligo di mantenere "i marciapiedi delle grandi autostrade e delle altre strade che sono pubbliche".

Strade Romane. In alcune zone, la manutenzione e l'uso continuato delle strade romane furono rafforzati da stimoli militari o economici. Nel 1066 Harold II aveva percorso l'antica ma ben tenuta strada romana tra Londinium (Londra) ed Eboracium (York). Il commercio tra la costa mediterranea della Spagna e della Francia e l'Europa transpirenaica o alpina avveniva lungo il sistema romano. Nell'XI e XII secolo, quando il commercio riprese, era spesso orientato su percorsi dettati dalle superstiti strade e ponti romani. Il viaggio terrestre dei commercianti non è facile da generalizzare, ma un paio di esempi potrebbero servire brevemente per illustrare la gamma delle loro attività via terra. Prima del 1300 pochi contadini viaggiavano a più di poche miglia da casa, ma ormai si sapeva che le contadine vendevano uova e producevano nelle città di mercato fino a 12 miglia di distanza dal loro villaggio. Tra il 1296 e il 1346 i mercanti inglesi vendevano grano dai manieri del Wiltshire nei mercati locali entro un raggio di 10.5 miglia. Nondimeno, nel 1326-1327 un reeve nel Kent inviò una spedizione a più di 180 miglia di distanza nel Gloucestershire per acquistare cavalli, e mercanti terrestri continentali viaggiarono di città in città, lungo le rotte commerciali che si estendevano dalle Fiandre all'Italia.

Effetto dei pellegrinaggi. Le esigenze dei viaggiatori e del commercio legate ai pellegrinaggi nell'Europa cristiana hanno avuto, tuttavia, un effetto diverso sui trasporti. In origine il percorso di questi viaggi era determinato al di fuori del quadro di uso commerciale o militare, sebbene occasionalmente i tre coincidessero, come nel caso per raggiungere il sito di Roma attraverso l'esistente un viaggio che è romano, alla maniera di un francese;, o chemin romeret. Inizialmente nel contesto di opere buone e pie del pellegrino, c'era molto da incoraggiare l'organizzazione di progetti di costruzione o manutenzione di strade. All'inizio furono stabiliti ordini della Chiesa per cercare i miglioramenti minimi nella costruzione di ponti, nella costruzione di strade nei passi di montagna e in altre forme di costruzione per facilitare i viaggi religiosi lungo le strade romane o anche i percorsi più antichi, ove possibile.

Miglioramenti al percorso. Quando il pellegrinaggio a Santiago de Compostela divenne popolare, creò entusiasmo per nove rotte terrestri percorribili e per le modifiche alle vie battute. All'inizio dell'XI secolo il re Sancho il Grande di Navarra, ad esempio, modificò un tratto della strada per Santiago de Compostela per renderlo più sicuro. C'erano percorsi dalla costa orientale della Spagna e due strade attraverso il Portogallo. Il Camino de Campostela (noto anche come Camino Frances) ha attraversato i Pirenei dalla Francia, seguendo le rotte da Parigi, Vezelay, Le Puy o Aries per incontrare il romano via Trai-ana correndo per circa quattrocento miglia nel nord della Spagna fino ad Astorga. Seguendo l'antica strada romana d'argento da Huelva a sud, il Camino Mozarabe era il percorso di circa quattrocento miglia intrapreso dai pellegrini provenienti dal sud della Spagna che portavano a nord, attraverso Braganza, o in linea più o meno diritta da Siviglia per unirsi al Camino Frances ad Astorga, o attraverso Verfn e Ourense e da lì direttamente a Santiago.

Tue notizie. I centri abitati medievali non su strade romane erano più isolati e, con l'aumento della popolazione e la densità degli insediamenti, i documenti iniziano a menzionare il il tuo nuovo, cominciando forse come nient'altro che un sentiero a piedi oa cavallo. Nuove strade hanno aiutato i signori a collegare le loro aziende in modo più efficiente. Modi di pecora {glens) sviluppato per il movimento stagionale dei greggi ha fornito una nuova rete stradale sempre più praticabile per i viaggiatori a piedi nel sud della Francia o in Spagna. I romani avevano saputo progettare una strada di buona qualità: diritta, senza ripide pendenze e senza paludi. Nel Medioevo il maltempo e la malattia unite alle strade spesso povere rallentarono i viaggi medievali. Le salite rigide potrebbero facilmente allungare un buon tempo di viaggio di un quarto o più.

Materia legale. Le condizioni stradali medievali in genere non favorivano l'uso di veicoli a ruote. I muli da soma hanno continuato a svolgere un ruolo importante nel trasporto terrestre. Solo poche strade erano larghe venti piedi, necessarie per il comodo trasporto di merci diverse dal cavallo da soma o da tiro che tirava un carico attaccato da pali. Il cattivo stato di manutenzione della maggior parte delle strade antiche e la larghezza limitata delle strade più nuove rendevano difficile, se non impossibile, il passaggio dei veicoli. Un documento castigliano del 972 permette ai monaci di Cardeña di guidare “un carro attraverso qualunque posto possa andare; se non esiste un percorso diretto, diamo la licenza per attraversare boschi, campi coltivati, vigneti e tagliare i confini per attraversare la strada con carro, cavallo o muli da soma ". Per consuetudine, le città avevano il diritto di esigere che i loro cittadini trascorressero un determinato periodo di tempo a lavorare in corvée su strade e ponti. Anche così, i casi di strade sbiadite a causa di fossati trascurati o buche stradali così profonde da causare incidenti non erano insoliti.

Necessità di infrastrutture. Gli utenti di veicoli a ruote hanno visto la massima praticità nel migliorare la superficie, l'allineamento e il grado delle strade in modo che le persone e le merci potessero essere spostate più sicure e più rapidamente. Alla fine del Medioevo c'era una scelta diversificata e altamente specializzata di veicoli che trasportavano passeggeri e merci. Alla fine del Medioevo, la Francia, che aveva la più grande popolazione nazionale, l'esercito più potente e l'economia più avanzata, divenne il primo paese a pianificare ed eseguire un sistema nazionale di strade.