Viaggi in africa occidentale

Esploratori del dodicesimo e tredicesimo secolo. Sebbene la conoscenza dell'Africa occidentale fosse stata trasportata lungo le rotte commerciali trans-sahariane verso il Nord Africa, e da lì in Europa per centinaia di anni, l'Africa occidentale non fu esplorata via mare fino al XII secolo, quando fonti arabe registrarono diversi tentativi di navigare lungo il suo costa. Scrivendo nel 1154, il geografo marocchino al-Idrisi parlò di alcuni avventurieri musulmani che partirono da Lisbona, in Portogallo e potrebbero aver raggiunto le Isole Canarie, che si trovano al largo della costa atlantica dall'angolo sud-occidentale del Marocco. Lo storico del tredicesimo secolo Ibn Sa'id disse che i musulmani esplorarono la costa dell'Africa occidentale durante il dodicesimo secolo, probabilmente alla ricerca di una buona fonte per i "tonni" che erano un alimento principale per i marocchini. I nordafricani, tuttavia, non hanno investito molto capitale o sforzi in tali imprese marittime perché la rotta commerciale trans-sahariana era un mezzo ben consolidato ed efficiente per soddisfare i loro bisogni per la maggior parte dei beni e dei materiali dell'Africa occidentale.

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Pertanto, gran parte dell'esplorazione lungo la costa occidentale dell'Africa è stata finanziata dai paesi europei, in particolare Portogallo e Italia, che sono stati particolarmente attratti dall'oro dell'Africa occidentale e dalla sua idoneità alla coltivazione di colture come la canna da zucchero.

Prime esplorazioni portoghesi. Gli esploratori portoghesi sbarcarono sulle coste dell'Africa occidentale durante il 1430, dopo aver iniziato a costruire navi in ​​grado di navigare nelle acque poco profonde e nelle forti correnti intorno a Capo Bojador, che si trova appena sotto le Isole Canarie, nella moderna nazione del Sahara occidentale. Queste caravelle portoghesi, che pesavano molto meno ed erano più manovrabili delle navi mercantili veneziane, potevano navigare con i venti dell'Atlantico e risalire i fiumi. Gil Eannes fu il primo marinaio portoghese a doppiare Capo Bojador, compiendo il suo viaggio nel 1434. Dopo che Alvise Caàda Mosto scoprì le isole di Capo Verde al largo della costa del Senegal nel 1456, i portoghesi stabilirono una città a São Tiago, l'isola principale. Scrivendo nel secolo successivo, Leone Africano riferì che un gran numero di schiavi africani, molti dei quali si erano convertiti al cristianesimo, si trovavano nelle isole di Capo Verde, dove il loro lavoro era quello di "coltivare la terra, annaffiare le canne da zucchero e servire entrambi in le città e nel paese. " Ca da Mosto e Diogo Gomes esplorarono il fiume Gambia in spedizioni separate per il Portogallo nel 1455 e 1456 e scrissero resoconti dei loro viaggi. Dopo questo periodo, il Portogallo e altri paesi hanno continuato a inviare piccole flotte in spedizioni annuali.

Esplorazione italiana. Nel 1447 il mercante genovese Antonio Malfante soggiornò per un periodo a Tuat, un'oasi sahariana che era diventata un importante centro commerciale dove commercianti di Tunisi ed Egitto scambiavano merci con l'oro sudanese. La sua lettera a un amico riportava ciò che aveva sentito lì sull'Africa subsahariana. Secondo quanto riferito, nel 1469 un fiorentino, Benedetto Dei, risalì il fiume Niger in barca fino a Timbuctù.

Più tardi esplorazione portoghese. Nel 1471 alcune navi portoghesi sbarcarono a Shama sulla "Gold Coast" meridionale dell'Africa occidentale, così chiamata per la sua vicinanza ai giacimenti auriferi Akan, ei portoghesi stabilirono il loro primo insediamento, a Elmina, nella moderna nazione del Ghana. Quando nel 1486 visitarono il ricco e potente regno del Benin, i portoghesi rimasero colpiti dalle dimensioni dell'impero e dalle abilità del suo sovrano. Come il più grande sistema politico della Guinea all'epoca, il Benin commerciava in lungo e in largo. Esportava cotone, spezie, noci di cola, burro di karité, pelli, muschio di zibetto per la produzione di profumi e avorio. Importava sale, cavalli, rame, argento, datteri secchi e fichi, perline, articoli in vetro e altri manufatti. Durante le esplorazioni portoghesi dell'inizio del XV secolo, i marinai agirono come pirati, portando merci e prigionieri dalla terraferma dell'Africa occidentale, ma alla fine del secolo gli europei e gli africani occidentali avevano sviluppato una partnership commerciale. Per la maggior parte, gli imperi africani lungo la costa erano troppo forti per essere spinti o sfruttati.

Esplorazione e cambiamenti nel commercio. Nel 1488 l'esploratore portoghese Duarte Pacheco Pereira portò cavalli, articoli di cotone e altre merci da scambiare con oro e schiavi lungo la costa meridionale dell'Africa occidentale. Come Ca da Mosto prima di lui, Pacheco Pereira ha osservato problemi meteorologici, comprese forti piogge estive e venti che consentivano alle navi di navigare solo in determinati periodi dell'anno. Queste cattive condizioni meteorologiche hanno impedito agli europei di sviluppare il commercio dell'oro nella misura in cui volevano. L'esportazione di schiavi africani per la produzione di canna da zucchero, tuttavia, si è rivelata l'impresa commerciale più redditizia per gli europei.

Esplorazione e spostamento delle rotte commerciali. L'arrivo degli europei sulla costa meridionale dell'Africa occidentale alla fine del 1400 corrispondeva all'aumento del potere della città di Ile-Ife sul fiume Niger ai margini della foresta tropicale. I suoi governanti controllavano il commercio con gli europei di avorio, oro, pepe, noci di cola e schiavi dall'interno lungo il fiume Niger. Nel 1500, tuttavia, il centro del potere si era spostato in Benin, dove i portoghesi commerciavano mais e ananas che portavano dall'America centrale e meridionale. Nel 1600, le rotte commerciali trans-sahariane di lunga data erano diventate meno importanti per l'economia dell'Africa occidentale rispetto ai nuovi luoghi commerciali lungo le coste occidentali e meridionali. Anche gli eventi in Nord Africa hanno contribuito a questo cambiamento. Tra il 1471 e il 1514 i portoghesi presero diversi porti marocchini dell'Atlantico e durante questo periodo di disordini civili la città di Sijilmasa all'estremità settentrionale delle rotte carovaniere occidentali cadde in declino. Dopo aver scacciato i musulmani dal loro ultimo avamposto in Spagna nel 1491, i cristiani spagnoli stavano anche combattendo i musulmani del Nord Africa, che allo stesso tempo stavano cominciando ad essere attaccati dai compagni musulmani, i turchi ottomani, che completarono la loro conquista della Tunisia in 1575. Di conseguenza, viaggiare lungo le rotte delle carovane divenne pericoloso e il commercio si spostò sulla costa meridionale dell'Africa occidentale.