Vetro, maiolica e piastrelle smaltate

Vetro, secondo millennio a.C. Il vetro è stato uno dei primi materiali artificiali. Perle di vetro sono state trovate in siti in Mesopotamia risalenti alla seconda metà del terzo millennio aC I principali sviluppi nella fabbricazione del vetro ebbero luogo nella Mesopotamia settentrionale durante la metà del XVI secolo aC, forse tra gli Hurriti. I vasi di vetro venivano fabbricati facendo un'anima di argilla e coprendola con vetro caldo. Il nucleo è stato rimosso dopo che il vetro si è raffreddato. Mentre era ancora caldo e sul nucleo, il vaso era spesso decorato avvolgendo fili attorno ad esso o ponendo macchie di vetro di diverso colore sulla sua superficie. Nello stesso periodo furono fusi anche oggetti come i ciondoli negli stampi e furono inventati i vetri marmorizzati e mosaicati. Alcuni testi cuneiformi contemporanei sopravvissuti danno istruzioni sulla lavorazione del vetro.

Vetro, primo millennio a.C. In seguito agli sconvolgimenti generali nel Vicino Oriente durante il XII secolo a.C., la produzione del vetro riemerse nel Neo-Assiro

periodo (934-610 a.C.). Gli avori intagliati della Fenicia a volte erano intarsiati con il vetro. Più ampiamente, le ciotole di vetro venivano colate in stampi, probabilmente usando la tecnica della cera persa, e rifinite mediante molatura, taglio, perforazione e lucidatura. I migliori esempi di vetro fuso e tagliato risalgono al periodo achemenide (559-331 a.C.). Molte di queste ciotole erano fatte per assomigliare a vasi di metallo. I vetrai producevano anche sigilli cilindrici e sigilli scaraboidali e conoidi, solitamente in vetro blu traslucido o verde chiaro. (I sigilli di scarabeo hanno la forma generale dei sigilli di scarabeo egiziano ma senza alcuna indicazione delle parti del corpo dello scarabeo; i sigilli conoide sono realizzati in varie forme coniche.)

Terraglia. Prima dello sviluppo del vetro, una sostanza ampiamente utilizzata nota come fritto è stato realizzato fondendo polvere di quarzo o sabbia, e la fritta è stata poi modellata o modellata per formare oggetti. Quando la fritta è ricoperta da una glassa si chiama porcellana. La faience potrebbe essere stata inventata come sostituto economico di pietre come lapislazzuli e turchese. La faenza apparve per la prima volta in Egitto e Mesopotamia nel V millennio a.C. e successivamente si diffuse in tutto il Vicino Oriente. In Mesopotamia, il primo utilizzo della maiolica era per i gioielli. Rimase popolare fino al secondo millennio a.C., quando apparvero le perle di vetro.

Argilla smaltata. Alcuni oggetti in Mesopotamia erano fatti di argilla smaltata, che non può essere sempre distinta dalla maiolica. Alcuni dei primi esempi sono grandi figure di animali guardiani fatti di terracotta su cui è stata versata una glassa. Risalgono al XV secolo a.C. e provengono dalla Mesopotamia settentrionale. Durante il XIV secolo aC vennero smaltati vasi di argilla, prima a Cipro e in Siria. La tecnica si diffuse in Mesopotamia, dove sopravvisse fino al periodo islamico.

Piastrelle smaltate. La decorazione murale in mattoni smaltati, colorati, a volte modellati, fu sviluppata durante il primo millennio a.C. Alcuni dei migliori esempi provengono da Babilonia e risalgono al VI secolo a.C. La Porta di Ishtar, la Via processionale e parte del palazzo reale furono decorati con pannelli di mattoni colorati raffiguranti palme e animali simbolici, come leoni, draghi e tori, alternati a simboli astratti. Durante il periodo ache-menide si perfezionò nel sito di Susa l'uso dei mattoni di maiolica. Una processione di arcieri persiani e portatori di lance è finemente modellata con un uso delicato del colore e dei vetri. Questa tradizione sopravvisse per molto tempo e fu impiegata durante il periodo seleucide a Uruk (311-145 aC) e nel periodo islamico.