Veronica franco

di 1546-1591

Cortigiana e poeta

Primi anni di vita. La vita di Veronica Franco suggerisce sia le possibilità che i limiti per una donna istruita nell'Italia del Rinascimento e sottolinea anche i modi in cui le connessioni intellettuali e talenti letterari o artistici hanno lavorato occasionalmente per compensare una vita che altrimenti andava contro le convenzioni. Franco era la figlia di Francesco Franco, un mercante veneziano, e Paola Fracassa, una donna non sua moglie che si guadagnava da vivere arrangiando partner e compagni sessuali per importanti uomini veneziani. Il padre di Franco non ha negato che fosse sua figlia, ma l'ha riconosciuta ufficialmente, il che significava che, come suo padre, era considerata cittadina di Venezia e aveva uno stemma ufficiale. Suo padre fece in modo che venisse istruita da tutori privati ​​insieme ai suoi fratelli, e fin dalla giovane età mostrò grande abilità nello scrivere.

Relazioni multiple. Come c'era da aspettarsi per una giovane donna in Italia in questo momento il cui padre era abbastanza benestante, quando aveva meno di vent'anni si sposò con un altro cittadino veneziano, ma si separò da lui subito dopo e apparentemente non ebbe mai figli da lui. A quel punto inizia una serie di rapporti con importanti intellettuali e scrittori veneziani, fornendo loro compagnia intellettuale ed emotiva; ebbe sei figli da diversi padri diversi, sebbene, come era comune in questo periodo, solo la metà dei suoi figli sopravvisse all'infanzia.

L'onesta cortigiana. Franco non ha mai negato le sue attività e divenne nota come una "cortigiana onesta", una delle poche donne nelle grandi città della Francia o dell'Italia durante questo periodo che raggiunsero la preminenza e la quasi rispettabilità attraverso le loro connessioni sessuali con nobili, intellettuali, e funzionari. Tali cortigiane erano spesso affascinate in opere teatrali e poesie mentre si vestivano e vivevano generosamente e sembravano ostentare le normali aspettative per la moralità sessuale nelle donne. Questa valutazione era vera in una certa misura, ma le possibilità di una vita del genere erano scarse, possibili solo per chi aveva bellezza, talento e solitamente legami familiari. Le cortigiane provenivano spesso da famiglie urbane benestanti o da nobili minori, e spesso erano nate fuori dal matrimonio; loro e le loro famiglie si resero conto di avere maggiori opportunità di guadagnare ricchezza e statura attraverso rapporti informali con uomini importanti che attraverso il matrimonio. Rispetto alla vita della maggior parte delle donne, la vita di una cortigiana sembrava elegante e indipendente, ma il loro status era ancora stabilito principalmente dagli uomini a cui erano attaccate, proprio come lo status di una donna sposata era stabilito dal marito.

Un'insolita indipendenza. Franco era in grado di essere più indipendente di molte cortigiane a causa delle sue capacità. Il suo talento letterario l'ha portata all'attenzione di Domenico Venier, un acclamato poeta e direttore della più importante accademia letteraria di Venezia, dove scrittori e altri studiosi si sono riuniti per leggere le loro opere e discutere altri argomenti culturali. Venier divenne il suo mecenate, invitandola alle riunioni dell'Accademia e ad altri raduni e incoraggiando le sue attività letterarie. Franco ha iniziato la sua carriera editoriale con un tipo di lavoro considerato particolarmente appropriato per una donna: ha richiesto poesie a scrittori uomini e le ha raccolte in un'antologia in onore di uomini veneziani di spicco.

Audacia letteraria. Nel 1575 Franco pubblicò un libro di sue poesie, Terze rime, in cui era sincera sulla propria vita, compresi i suoi aspetti sessuali. Questa audacia era insolita in una scrittrice, perché la maggior parte delle donne del periodo del Rinascimento e della Riforma che scrivevano sceglievano argomenti religiosi e quelle che scrivevano su argomenti laici raramente discutevano di questioni sessuali. Fu attaccata da alcuni dei suoi conoscenti maschi per questa audacia, forse perché andava contro ciò che si aspettavano che le donne fossero sia nella vita reale che nella poesia. Nella vita reale, ci si aspettava che le donne fossero caste e obbedienti; in poesia, ci si aspettava che fossero riservati, belli e irraggiungibili: l'ispirazione per la poesia maschile sull'amore e il desiderio, non le donne che provavano amore o passione sessuale.

Lettere. Insieme alla sua poesia, nel 1580 Franco pubblicò anche un volume di cinquanta lettere indirizzate a vari personaggi di spicco. Tali volumi erano comuni per gli umanisti del Rinascimento, che vedevano nella lettera un'opportunità per mostrare le proprie capacità letterarie e un mezzo per trasmettere informazioni. La maggior parte delle persone che scrivevano lettere in questo periodo non si aspettavano che fossero private e si sono presi molta cura nel creare la loro prosa. Le lettere venivano spesso consegnate in occasione di incontri letterari o lette ad alta voce, con lettori o ascoltatori che commentavano il loro stile e abilità. Le lettere nella raccolta di Franco non furono, infatti, mai inviate ai loro destinatari, ma, come nel caso di raccolte simili pubblicate da altri scrittori, semplicemente pubblicate come una raccolta, consentendo al loro autore di descrivere la sua vita e fornire consigli al pozzo- uomini da fare a cui sono indirizzati.

Un'accusa preoccupante. Nello stesso anno in cui il suo libro di lettere fu pubblicato con grande successo, Franco fu accusato dal tutore di suo figlio di eseguire incantesimi magici e fu processato dall'Inquisizione veneziana. Il processo è stato una sensazione e ha danneggiato la reputazione di Franco, anche se alla fine è stata scagionata da tutte le accuse grazie ai suoi sforzi e a quelli del suo sostenitore Venier. Morì in povertà all'età di quarantacinque anni, essendo sopravvissuta ai suoi avventori e non riuscendo più ad attirare l'attenzione di nuovi. Alcune delle sue perdite di ricchezza erano il risultato della peste a Venezia, ma era anche una situazione comune per le donne che avevano fatto la loro reputazione di cortigiane. Franco è insolito in quanto le sue opere letterarie le sono sopravvissute e hanno un'importanza duratura come esempi significativi e belli di poesia d'amore rinascimentale.