Vergennes, charles gravier, conte di

Vergennes, charles gravier, conte de. (1717–1787). Ministro degli esteri francese. Nato a Digione, iniziò la sua carriera diplomatica sotto suo zio, Chevignard de Chavigny, a Lisbona ea Francoforte (1740-1745) e poi rappresentò la monarchia francese presso le corti di Treviri (1750), Costantinopoli (1754-1768) e Stoccolma (1771–1774). Quando Luigi XVI salì al trono nel 1774, Vergennes divenne ministro degli esteri. Con il desiderio di riportare la Francia al suo status di potenza europea preminente riducendo il potere inglese, organizzando un livello di stati clienti in alleanza con la Francia e rinnovando un'alleanza con i cantoni svizzeri (1777), cercò di aiutare clandestinamente gli americani fino al francese la forza militare e navale potrebbe essere ripristinata e il re potrebbe essere convinto a intraprendere una guerra formale contro l'Inghilterra. Ha proceduto con molta maggiore cautela rispetto a un precedente ministro degli esteri, Choiseul.

Gli eventi del 1775 in America portarono Vergennes a credere che i coloni fossero seriamente intenzionati a resistere al governo britannico. Il pericolo per la Francia era che, dopo essersi impegnati contro gli inglesi, questi ultimi potessero rapidamente risolvere il problema in America - con la diplomazia o con le armi - e poi rivolgere tutte le loro forze contro la Francia. Avendo precedentemente rifiutato di agire in base ai suggerimenti degli agenti americani (ad esempio, Arthur Lee a Londra) che i coloni avrebbero accolto con favore l'aiuto del loro nemico tradizionale, la Francia, se una guerra di tiro si sviluppasse con l'Inghilterra, Vergennes accettò ora la missione esplorativa di Achard de Bonvouloir. Allo stesso tempo Vergennes ha intrapreso uno studio sugli aiuti segreti che ha portato alla creazione di Hortalez & Cie di Beaumarchais.

Gli statisti francesi dovevano affrontare il problema di quando sarebbe stato saggio combattere l'Inghilterra, anche se quel paese era ostacolato dalla sua guerra in America. Turgot, controllore generale delle finanze, si è opposto per una serie di motivi, ma alla fine ha accettato di ricevere aiuti segreti. L'altro problema era quello di ottenere sostegno dalla Spagna, un paese con gravi timori che il successo della rivoluzione nelle tredici colonie del Nord America potesse ispirare le colonie spagnole alla rivolta.

Vergennes riuscì prima a convincere il proprio governo e quello della Spagna a sostenere il piano di aiuti segreti attraverso Hortalez & Cie. Nell'estate del 1776, Vergennes era pronto a entrare in guerra contro la Gran Bretagna se la Spagna si fosse unita, ma dopo aver appreso del Vittoria britannica a Long Island, decise che sarebbe stato meglio per la Francia limitare l'assistenza agli aiuti segreti fino a quando non fosse stato sicuro che gli americani avrebbero potuto continuare la guerra abbastanza a lungo perché l'assistenza aperta potesse fare loro del bene. Due mesi prima della sconfitta di Burgoyne a Saratoga e influenzato in gran parte dalla brillante risposta di Washington nella campagna Trenton-Princeton, Vergennes nel luglio 1777 propose di nuovo ufficialmente l'intervento armato di Francia e Spagna. La Francia aveva perso l'influenza restrittiva di Turgot, ma la Spagna aveva un nuovo ministro degli esteri, il Conde Floridablanca, a cui mancava l'entusiasmo del suo predecessore, Grimaldi, per la partecipazione a un'alleanza di tiro. L'esitazione spagnola ad accettare il piano di Vergennes così come i rapporti sui successi iniziali di Burgoyne nella sua invasione dal Canada hanno portato il ministro degli esteri francese a ritardare i suoi piani. Lord Stormont, l'ambasciatore britannico a Parigi, era riuscito nel frattempo a mettere seriamente in imbarazzo Vergennes scoprendo i dettagli dell'aiuto segreto di quest'ultimo e facendo proteste ufficiali, motivo di imbarazzo per il re francese.

La resa di Saratoga, Germantown e la diplomazia di Franklin a Parigi portarono infine all'alleanza francese, che il Congresso ratificò il 4 maggio 1778. La politica di Vergennes prevalse parzialmente, a vantaggio degli americani, che probabilmente non avrebbero mai potuto raggiungere l'indipendenza senza la partecipazione la guerra in America. Nel 1784 Vergennes scrisse a Luigi XVI che l'Inghilterra era "piegata sotto il peso di un enorme debito che la sta schiacciando". Tuttavia, gli oneri della guerra globale e l'intervento attivo con i suoi stati clienti avevano anche sovraccaricato l'economia francese e accelerato la crisi finanziaria che avrebbe portato alla Rivoluzione francese. Vergennes cercò di legare l'Inghilterra alla Francia attraverso un trattato commerciale nel 1786. Esausto per gli sforzi, morì durante le deliberazioni.