Venizelos, eleutherios (1864-1936)

Statista greco.

Il noto statista greco Eleutherios Venizelos è nato a Creta dominata dagli ottomani il 23 agosto 1864. Ha studiato legge all'Università di Atene. Divenne uno dei leader del movimento per l'unione di Creta con la Grecia. Quando a Creta fu concessa l'autonomia, Venizelos guidò una rivolta (1905) con l'obiettivo di accelerare il processo di unificazione. Nell'ottobre 1908 i Cretesi proclamarono l'unione di Creta con la Grecia e Venizelos si distinse come l'uomo forte nel comitato che fu nominato dal governo greco per condurre gli affari in nome del re Giorgio I (r. 1863-1913).

Nell'agosto 1909 scoppiò ad Atene una rivolta militare organizzata da un gruppo di giovani ufficiali dell'esercito (Lega militare) chiedendo la riorganizzazione dell'esercito ed esprimendo un più ampio malcontento sociale nei confronti dell'establishment politico. La lega militare ha chiesto a Venizelos di venire in Grecia e guidare la lotta per la riforma politica. Venizelos arrivò ad Atene nel gennaio 1910 e le elezioni dell'agosto 1910 confermarono la necessità di una riforma politica: i vecchi partiti subirono una grave sconfitta e Venizelos divenne primo ministro nell'ottobre 1910. Istituì un nuovo partito, il Partito Liberale, e il suo potere fu notevolmente migliorata da una schiacciante vittoria nelle elezioni del 1912.

La lunga carriera politica di Venizelos può essere suddivisa in due fasi, 1910-1915 e 1928-1932. Nella prima fase Venizelos ha introdotto riforme significative in direzione della modernizzazione liberale. La costituzione rivista del 1911, insieme alle leggi approvate in seguito, interessarono importanti aspetti della vita pubblica: l'istruzione elementare fu resa gratuita e obbligatoria; il mandato è stato assicurato ai dipendenti pubblici come mezzo per frenare il clientelismo; stabilì salari minimi e legalizzò i sindacati; la riforma agraria approvata per smantellare i latifondi e dare la terra ai contadini poveri. L'obiettivo della sua politica estera era l'adempimento del Grande idea (Megali Idea), l'incorporazione allo stato greco dei territori ottomani dove vivevano le popolazioni ortodosse di lingua greca. Riorganizzò l'esercito e la spesa militare aumentò mentre stringeva alleanze con altri paesi balcanici contro l'Impero Ottomano. La Grecia combatté nelle due guerre balcaniche (1912-1913) e alla fine di queste aveva acquisito nuovi territori (in particolare Macedonia, Ipiros meridionale, Isole Egee e Creta) e aveva all'incirca raddoppiato la sua popolazione.

La disputa tra Venizelos e il re Costantino (r. 1913-1917 e 1920-1922) è un punto di svolta nella storia greca moderna. Quando scoppiò la prima guerra mondiale Venizelos sostenne l'entrata della Grecia in guerra dalla parte delle potenze dell'Intesa perché credeva che sarebbero state le vincitrici e avrebbe considerato favorevolmente le rivendicazioni territoriali greche. Il re Costantino, tuttavia, aveva legami più stretti con le potenze centrali e sosteneva la neutralità della Grecia. La disputa portò alle dimissioni di Venizelos e nell'agosto 1916 stabilì un governo rivale a Salonicco. Il cosiddetto scisma nazionale tra Venizelos e il re Costantino fu ulteriormente aggravato nel dicembre 1916 quando le truppe dell'Intesa sbarcarono al Pireo e ad Atene e costrinsero il governo monarchico a dimettersi e il re a lasciare il paese. Venizelos divenne di nuovo primo ministro e la Grecia entrò in guerra dalla parte dell'Intesa.

Le conquiste territoriali della Grecia dopo la fine della prima guerra mondiale non aiutarono Venizelos a vincere le elezioni nel novembre 1920. La stanchezza bellica del paese, il risentimento della popolazione per l'intervento straniero e la persecuzione degli oppositori politici spiegano il sconfitta di Venizelos, che pochi giorni dopo lasciò il paese. Dopo la sconfitta dell'esercito greco in Asia Minore e l'espulsione di un milione e mezzo di greci dalla Turchia Venizelos era a capo della delegazione greca che firmò il Trattato di Losanna (24 luglio 1923).

Venizelos divenne di nuovo primo ministro nel 1928. Dal momento che l'ampliamento territoriale della Grecia era stato completato, il suo obiettivo principale di politica estera era di stabilire buone relazioni con i paesi vicini. In questa direzione il passo più notevole è stato l'accordo con la Turchia che ha risolto le controversie irrisolte (10 giugno 1930) e un patto di amicizia (30 ottobre 1930). L'ambizioso piano di modernizzazione di Venizelos (riforma dell'istruzione, aumento della produzione agricola, industrializzazione) ha affrontato i problemi dei contadini poveri e dei rifugiati nei territori di nuova acquisizione, che erano il principale collegio elettorale dei liberali, ma è stato in larga misura ostacolato dall'economia internazionale crisi. Venizelos perse le elezioni nel 1932 ei due falliti colpi di stato organizzati dai suoi sostenitori (nel 1933 e nel 1935) resero ancora più risoluta la reazione del blocco realista (epurazione dell'esercito, colpo di stato di ufficiali realisti nel 1935, ripristino della monarchia che era stata abolito nel 1924). Venizelos muore a Parigi il 18 marzo 1936.