Veleni, affare di

Veleni, affare di. Il più grande scandalo del regno di Luigi XIV (1643-1715) di Francia, l'Affair of the Poisons rivelò che una ventina di cortigiani di rango più alto del re, inclusa la sua amante ufficiale, Madame de Montespan (1641-1707), aveva legami a un fiorente mondo criminale che si occupava di magia. Questa ampia rete di streghe, maghi e sacerdoti rinnegati spacciava rimedi magici, incantesimi d'amore, rituali demoniaci e "polveri ereditarie" a base di arsenico a una clientela proveniente da tutti i ranghi della società parigina. Determinato a sradicare quello che chiamava "questo miserabile commercio di veleni", nel 1679 Luigi XIV nominò una commissione giudiziaria speciale, la Chambre de l'arsenal (Camera dell'arsenale), per processare gli accusati. Mentre la commissione ha indagato su oltre 400 sospetti durante i suoi tre anni di mandato, circa sessanta degli arrestati non sono mai stati portati in giudizio. Il Re Sole considerava la loro potenziale testimonianza riguardo al patrocinio della sua amante nei confronti della famigerata maga La Voisin troppo incendiaria per essere ascoltata. Questi disgraziati furono invece messi in isolamento per il resto della loro vita e fu loro proibito di parlare anche ai loro carcerieri.

Dopo che Luigi XIV sciolse la Chambre de l'Arsenal nel luglio 1682, emanò un editto reale che condannava sia la fede nella magia che coloro che affermavano di essere in grado di praticarla. Tutti coloro che asserivano di compiere "cosiddetti atti di magia", dichiarava, erano semplicemente degli imbroglioni. Tutte le sedicenti streghe e maghi dovevano quindi lasciare la Francia entro tre giorni o affrontare l'esecuzione. L'editto ha anche istituito, per la prima volta in Europa, una regolamentazione statale della vendita di arsenico e altri veleni. E forse non a caso, Luigi XIV non prese altre amanti dopo che l'Affare dei Veleni era stato portato a termine.