Velázquez, diego (diego rodríguez de silva y velázquez; 1599-1660)

VELÁZQUEZ, DIEGO (Diego Rodríguez de Silva y Velázquez; 1599–1660), il più importante artista dell'età dell'oro spagnola. Figlio di genitori della bassa nobiltà, Velázquez è nato a Siviglia, dove ha vissuto fino all'età di ventiquattro anni. Tra il 1610 e il 1616 studiò con Francisco Pacheco (1564–1654), il principale pittore della città. Nel 1618 sposò la figlia di Pacheco, Juana. Sebbene profondamente influenzato dall'impegno di Pacheco per l'ideale del dotto pittore, non imitò lo stile asciutto e italiano del suo maestro.

Le sue prime scene di genere, comprese Una Vecchia Donna Che Cucina Le Uova (1618, National Gallery of Scotland, Edimburgo) e Waterseller (1619, Wellington Museum, Londra), costituiscono il primo gruppo coerente di dipinti figurativi secolari di un artista spagnolo. Queste opere furono probabilmente influenzate da immagini di soggetti religiosi con elaborati dettagli di nature morte di artisti fiamminghi e dell'Italia settentrionale come Pieter Aertsen (c. 1508 / 09–1575) e Vincezo Campi (1536–1591). Tuttavia, in contrasto con questi prototipi, Velázquez ha ridotto le scene all'essenziale e si è concentrato su alcune figure e oggetti resi naturalisticamente, fortemente illuminati su uno sfondo neutro. La quieta dignità delle figure e la monumentalità delle composizioni conferiscono a queste immagini un senso di importanza trascendente.

Nel 1623, aiutato da cortigiani di Siviglia, ottenne l'opportunità di eseguire un ritratto di Filippo IV (governato dal 1621 al 1665), che revisionò pochi anni dopo (1623-1626, Museo del Prado, Madrid). Velázquez evitò l'apparenza di sfarzo così tipica della ritrattistica di corte barocca dell'epoca. La posa elegante, lo sguardo distaccato e l'illuminazione uniforme e uniforme sono sufficienti per indicare la dignità di un re. Filippo nominò immediatamente il pittore reale Velázquez; nei decenni successivi, i due svilupparono una stretta amicizia, senza precedenti, tra un artista e un monarca spagnolo.

L'interazione con Peter Paul Rubens (1577–1640) durante la visita di Rubens a Madrid nel 1628–1629 influenzò in modo decisivo il giovane artista, che cercò di emulare l'esempio del pittore-cortigiano. Rubens stimolò l'interesse di Velázquez per la collezione reale di dipinti veneziani e lo incoraggiò ad espandere la sua gamma di temi. Il primo dipinto di storia di Velázquez, La festa di Bacco (1629, Museo del Prado, Madrid), introdusse una nota malinconica inaspettata nel soggetto mitologico popolare. Il mendicante, chiedendo l'elemosina ai contadini raccolti intorno a Bacco, evoca la caducità del piacere del vino. Nonostante la sua originalità, la definizione incerta dello spazio e la composizione sovraffollata rivelano carenze artistiche.

Per dargli l'opportunità di migliorare le sue capacità, Filippo inviò Velázquez in Italia per oltre un anno (1629-1630). A Roma, ha incontrato importanti artisti e ha studiato opere antiche e rinascimentali. La fucina di Vulcano (1630, Museo del Prado, Madrid) ha dimostrato la padronanza delle qualità fondamentali della tradizione classica italiana, inclusa un'accurata anatomia, espressioni e gesti drammatici e prospettiva spaziale. Sempre a Roma realizza due vedute dei giardini di Villa Medici (entrambi del 1630, Museo del Prado, Madrid), tra i primi dipinti europei ad essere stati realizzati direttamente dalla natura. Sovrapponendo pennellate "spezzate" su un fondo riflettente bianco piombo, ha infuso queste immagini apparentemente casuali con un senso di atmosfera.

Ritornato a Madrid nel 1631, Velázquez iniziò il decennio più produttivo della sua carriera. A metà del decennio, aveva ideato un metodo molto originale per creare effetti ottici attraverso l'applicazione di tratti corti e spessi di forme e dimensioni infinitamente varie. Così, ad esempio, se visti da lontano, le pennellate disordinate che ricoprono le vesti del re Filippo IV di Spagna in marrone e argento (1635, National Gallery, Londra) si risolve in una registrazione convincente dell'aspetto del tessuto ricamato. Sebbene ravvivati ​​dalla libera manipolazione della pittura e da una gamma più brillante di colori, i ritratti reali successivi mantengono l'immediatezza e la naturalezza delle sue prime opere a corte.

Per tutto il 1630, ha supervisionato importanti progetti decorativi nei palazzi reali. Per la Sala dei Regni nel Buen Retiro, Madrid, ha ideato un programma coerente di dipinti di battaglia, immagini mitologiche e ritratti. Per questa serie ha prodotto il Resa di Breda (1635, Museo del Prado, Madrid), capolavoro dell'epoca. Raffigurando il generale spagnolo con il braccio sulla spalla del leader olandese sconfitto, ha visualizzato l'ideale della misericordia nella vittoria, trattato in diverse opere contemporanee dal drammaturgo di corte Pedro Calderón de la Barca (1600-1681). Velázquez ha studiato attentamente ritratti, piani di battaglia e altra documentazione per conferire a questa concezione immaginaria dell'evento un'aura di autenticità. I suoi dipinti per la Torre de la Parada, una residenza di caccia vicino a Madrid, includevano due ritratti di nani comprensivi e psicologicamente penetranti, Francisco Lezcano e Diego de Aceda (entrambi 1636-1640, Museo del Prado, Madrid). Creato anche per la Torre, marzo (1640, Museo del Prado, Madrid) raffigurava argutamente l'antico dio della guerra contemplando le sue frustrazioni in amore.

Negli ultimi due decenni della sua carriera, Velázquez ha ridotto la portata (ma non la qualità) della sua produzione artistica dedicandosi al servizio personale al re. Il suo Venere e Cupido (c. 1648, National Gallery, Londra) è uno dei pochi nudi femminili di un artista spagnolo della prima età moderna. La posa sensuale, l'uso provocatorio dell'immagine speculare e i colori ricchi e luminosi contribuiscono al fascino erotico di questa immagine. Tra il 1649 e il 1651, Velázquez viaggiò in Italia per acquistare opere d'arte per la collezione reale. Il suo Innocente X (1649–1650, Galleria Doria-Pamphili, Roma) esprimeva l'intensa energia psicologica dell'anziano pontefice. Alla mostra del 1650 della Congregazione dei Virtuosi a Roma, espone il recentemente completato Juan de Pareja (1650, Metropolitan Museum of Art, New York). Utilizzando formule compositive associate alla ritrattistica aristocratica, ha sottolineato la dignità del suo servo moresco.

L'eccezionalmente grande Las Meninas (1656; Maids of Honor, Museo del Prado, Madrid) è considerata l'espressione per eccellenza delle sue aspirazioni artistiche. Velázquez si è raffigurato in piedi fiducioso al suo cavalletto, in compagnia della principessa Margarita e dei suoi attendenti. Nello specchio sulla parete di fondo si riflettono il re e la regina, la cui visita al suo studio significa l'approvazione reale della sua arte.

Incuriosito da Las Meninas, Pablo Picasso (1881–1973) ne creò quarantaquattro variazioni nel 1957 (tutte al Museo Picasso, Barcellona). Édouard Manet (1832–1883) è tra i tanti altri artisti modernisti che hanno trovato ispirazione nelle opere di Velázquez.