Vedovanza e vecchiaia

I nuovi anziani Nel diciottesimo e diciannovesimo secolo la percentuale di anziani nella popolazione europea è cresciuta perché le persone vivevano più a lungo. Nel 1850, il 10 per cento della popolazione europea aveva più di sessant'anni. Nell'Europa meridionale e orientale, regioni caratterizzate da nuclei familiari complessi e multigenerazionali, gli anziani vivevano spesso con i loro figli e nipoti. Nell'Europa occidentale e settentrionale, gli anziani avevano maggiori probabilità di vivere da soli. Con l'aumentare della percentuale di anziani nella società, le preoccupazioni e le esigenze delle persone anziane sono state poste al centro del dibattito politico.

Reti di sicurezza: pensioni statali e assicurazioni Fino alla fine del XVIII secolo, la maggior parte delle persone anziane aveva solo le proprie famiglie a sostenerle. Molte vedove e vedovi si trasferirono con i loro figli. Altri hanno dato ai loro figli la loro eredità presto come una sorta di rendita in cambio di cure a lungo termine. Molti paesi europei avevano pensioni per veterani militari. I programmi pubblici rivolti ai bisogni di individui specifici erano la norma all'inizio del diciannovesimo secolo, ma sempre più stati-nazione europei iniziarono a garantire uno standard di vita minimo per i dipendenti pubblici in pensione, e poi gradualmente per una percentuale maggiore della popolazione. Nel 1853 la Francia iniziò a fornire pensioni ai soldati e agli impiegati del governo quando raggiunsero i sessant'anni. Il governo prussiano istituì pensioni per i lavoratori di fabbrica nel 1854. Durante la fine del XIX e l'inizio del XX secolo i piani di previdenza sociale per tutti i cittadini anziani divennero popolari in molte nazioni. Il cancelliere tedesco Otto von Bismarck (1815–1898) fece del suo governo il primo a fornire questo servizio nel 1889. Francia, Gran Bretagna e Austria-Ungheria seguirono l'esempio nel primo decennio del ventesimo secolo.

Morte in famiglia La morte di un genitore o di un coniuge crea una crisi emotiva mentre avvia anche una ridefinizione delle relazioni familiari e delle connessioni di parentela attraverso il trasferimento di ricchezza, memoria e identità di generazione in generazione. Tra il 1750 e il 1914, a meno che non si fosse indigenti, le morti naturali si verificavano più spesso a casa, di solito con la famiglia presente. Gli ospedali erano antigienici e per lo più occupati da indigenti. Il comportamento dei sopravvissuti era diventato altamente ritualizzato. Dopo la morte, il cadavere veniva inizialmente collocato in una stanza (solitamente il salotto) della casa di famiglia, dove i parenti si sarebbero riuniti per piangere la scomparsa. Nella maggior parte delle regioni d'Europa la famiglia contattava quindi la chiesa locale o l'ufficio di pompe funebri per organizzare la sepoltura e invitava amici e membri della famiglia allargata a prendere parte a una processione che trasportava il corpo in chiesa e poi al cimitero. Il lutto è continuato dopo il funerale, con comportamenti prescritti che differivano a seconda del sesso e dell'età. Secondo i libri di etichetta dell'epoca, le vedove dovevano subire fasi di lutto che potevano durare diversi anni. Le vedove che non indossavano abiti neri speciali, spesso rifiniti con crêpe nero e gioielli composti di jet (vetro nero o carbone), rischiavano la condanna sociale. Dopo che il periodo di alto lutto (di solito dodici mesi) era terminato, le vedove indossavano semplici abiti neri con meno crespo. Una vedova che entra nel periodo di mezzo lutto (generalmente tra uno e due anni dopo la morte del marito) potrebbe alleggerire il suo guardaroba indossando sfumature di nero, grigio, lavanda e malva. Il periodo di lutto per i vedovi era significativamente più breve, generalmente sei mesi.

Vedove e vedovi Durante il 1750-1914 le donne tendevano a sopravvivere agli uomini. Nel diciottesimo e diciannovesimo secolo, quasi il 20 per cento di tutte le donne potevano essere vedove in un dato momento e la situazione finanziaria della vedova poteva essere difficile. Le leggi variavano da regione a regione, ma nella maggior parte delle tradizioni europee il patrimonio di famiglia, comprese le proprietà che il marito portava nel matrimonio, andava ai discendenti di un marito, non alla sua vedova, a meno che il marito non avesse espressamente dettato diversamente prima della sua morte. A volte le vedove rischiavano di perdere la custodia legale dei loro figli. In alcuni luoghi i membri della famiglia materna e paterna potevano riunirsi e accettare di dare alle vedove il controllo sui propri figli e sui suoi beni, garantendo alla vedova una certa stabilità economica nella sua vecchiaia. Molte altre povere vedove trovarono troppo difficile sopravvivere da sole e si risposarono per necessità finanziarie.

fonti

John Morley, Morte, paradiso e vittoriani (Pittsburgh: University of Pittsburgh Press, 1971).

Jill Quadagno, Invecchiamento nella prima società industriale: lavoro, famiglia e politica sociale nell'Inghilterra del diciannovesimo secolo (New York: Academic Press, 1982).

Peter Stearns, La vecchiaia nella società europea: il caso della Francia (New York: Holmes & Meier, 1976).

David Troyansky, La vecchiaia nell'antico regime: immagine ed esperienza nella Francia del diciottesimo secolo (Ithaca, NY: Cornell University Press, 1989).