veche

La veche era un'assemblea popolare nelle città russe medievali dal X al XVI secolo. Veches divenne particolarmente attivo all'inizio del XII secolo, prima di cadere in declino, tranne che nelle città di Novgorod, Pskov e Viatka. A volte, il veche di Novgorod ha partecipato alla selezione o al licenziamento del file equipaggio (sindaci) e tysiatskiis (mille uomini). In origine, uno mileiatskii era a capo delle milizie cittadine ma nel tempo diversi furono scelti e divennero funzionari giudiziari e civili. Il veche ha scelto anche l'arcivescovo e i capi dei principali monasteri. Ha anche esaminato casi, ratificato trattati e affrontato altre questioni pubbliche. Le riunioni a volte diventavano violente. Nella storiografia imperiale e sovietica, il veche era spesso usato come esempio per dimostrare se la Russia avesse una tradizione democratica o fosse sempre stata autocratica.

Il veche rimane un fenomeno enigmatico. La parola è radicata nelle parole ve con veshchati, quest'ultimo significato: pontificare, suonare l'oracolo o stabilire la legge. Tuttavia, i cronisti medievali usavano il termine non solo per indicare le assemblee popolari, ma anche per parlare di folle o folle. Le fonti primarie spesso tacciono sull'origine o la fine della veche, sulla portata della sua autorità, sulla sua specifica appartenenza o sulle regole e procedure che ne governano le attività.

Fonti primarie indicano che, almeno nelle città di Novgorod e Pskov, il veche potrebbe aver avuto un'ampia base sociale. Nel caso del veche che confermò la Carta giudiziaria di Novgorod nel 1471, i suoi membri includevano l'arcivescovo eletto, i posadnik, i tysiatskiis, i boiardi, i zhitye liudi (i cittadini di rango o classe media), i commercianti, i chernye liudi (lett. uomini neri, riferendosi alla classe inferiore o ai cittadini che pagano le tasse), e "tutti i cinque estremi (distretti) e tutti i sovrani Novgorod il Grande". Altri documenti mostrano segni di appartenenza più ristretta. Ad esempio, un trattato del 1439 firmato tra Novgorod e la città livoniana di Kolyvan (Tallinn) elenca solo i posadnik e i tysiatskiis come membri della veche. Un documento commerciale firmato lo stesso anno tra Novgorod ei mercanti tedeschi elenca solo un posadnik, un tysiatskii e "tutto Lord Novgorod il Grande" come costituenti il ​​veche. La diversa composizione di questi veches indica che probabilmente non c'era un numero fisso di membri, o che i veches erano forse più democratici quando l'intera città aveva bisogno di raggiungere un consenso, come quando la Carta giudiziaria della città aveva bisogno di ratifica, ma erano più piccole e più oligarchiche (o piuttosto repubblicane che democratico) in natura quando l'intera città non aveva bisogno di ratificare una decisione, come con trattati commerciali o trattati di pace.

Valentin Lavrentivich Ianin e altri studiosi sostengono che il governo di Novgorod era di natura oligarchica piuttosto che repubblicana, e che i veche non avevano alcun potere reale. Sostengono che fosse un'oligarchia di proprietari terrieri che esercitava un potere reale nella città. Alcuni sostengono che siano questi proprietari terrieri a essere indicati nella cronaca di Rigan come i trecento uomini dalla cintura d'oro e costituivano il Consiglio dei Lord (Soviet signore ) che dirigeva oggi il governo a Novgorod. Tuttavia, la cronaca di Rigan è l'unico riferimento simile ai trecento uomini dalle cinture d'oro, e le fonti russe non menzionano né il Consiglio né i trecento. Il veche durò più a lungo a Pskov, e fu sciolto dal Gran Principe Basilio III nel 1510, quando portò quella città sotto il diretto dominio di Mosca.