Vasilevsky, Alexander Mikhailovich

(1895–1977), eroe militare sovietico della seconda guerra mondiale.

Membro del Partito Comunista dal 1938, Alexander Mikhailovich Vasilevsky è nato nel villaggio di Novo-Pokrovka, ora Ivanovo Oblast. Si è diplomato alla scuola militare nel 1914. Ha prestato servizio come sottufficiale nell'esercito zarista durante la prima guerra mondiale. Dal 1918 al 1931 ha comandato una compagnia, poi un battaglione, poi un reggimento di fanteria dell'Armata Rossa. Dal 1931 al 1936 Vasilevsky ha ricoperto incarichi esecutivi negli organi di addestramento al combattimento all'interno del Commissariato popolare della difesa e del distretto militare del Volga. Dal 1937 al 1941 prestò servizio nello Stato maggiore, dal 1941 al 1942 come vice capo, e dal 1942 al 1945 (durante la seconda guerra mondiale o la Grande guerra patriottica) come capo di stato maggiore delle forze armate sovietiche e contemporaneamente, vice commissario popolare della difesa dell'URSS.

Su istruzioni del quartier generale del comando supremo, Vasilevsky aiutò a elaborare molti importanti piani strategici. In particolare, Vasilevsky fu tra gli architetti (e partecipanti) dell'offensiva di Stalingrado del 1943. Ha coordinato azioni di diversi fronti nella battaglia di Kursk e nelle operazioni offensive bielorusse e prussiane orientali. Sotto la guida di Vasilevsky, tra l'agosto e il settembre del 1945 fu condotta con successo un'operazione strategica volta a mettere in rotta l'esercito giapponese di Kwan-tung.

Sempre più spesso, dopo l'invasione tedesca del giugno 1941, gli ufficiali con abilità militari di livello mondiale, che uscirono indenni dalle purghe di Stalin o furono recuperati dalle prigioni e dai campi di Stalin, vennero alla ribalta. Vasilevsky era tra questi uomini. Sebbene Stalin fosse restio a fidarsi pienamente di qualcuno, questa sfiducia innata non gli ha impedito di attingere alle risorse dei suoi strateghi militari più talentuosi durante la seconda guerra mondiale. Nel primo anno di guerra, quando l'URSS era sulla difensiva, Stalin prendeva spesso decisioni unilaterali. Tuttavia, entro il secondo anno, dipendeva sempre più dai suoi subordinati. Come ha ricordato il maresciallo Vasilevsky,

Arrivò ad avere un atteggiamento diverso nei confronti dell'apparato di stato maggiore e dei comandanti del fronte. È stato costretto a fare affidamento costantemente sull'esperienza collettiva dei militari. Prima di decidere su una questione operativa, Stalin ascoltò i consigli e ne discusse con il suo vice [Zhukov], con i principali ufficiali dello Stato Maggiore, con le principali direzioni del Commissariato popolare della Difesa, con i comandanti dei fronti e anche con i dirigenti responsabili della produzione della difesa.

I suoi generali più astuti, Vasilevsky e Georgy Zhukov inclusi, hanno imparato come spingere Stalin verso una decisione senza rispondere con lui.

Mentre prestava servizio come membro del Comitato centrale del Partito comunista sovietico tra il 1952 e il 1961, Vasilevsky ha anche ricoperto la carica di primo viceministro della difesa dal 1953 al 1957. Due volte nominato Eroe dell'Unione Sovietica, è stato anche insignito due volte dell'esercito onore, l'Ordine della Vittoria, ed è stato presentato con molti altri ordini, medaglie e armi cerimoniali. Si ritirò l'anno successivo e morì quindici anni dopo.