Valois (reali francesi)

Dinastia Valois (francia). Dalla sua ascesa al trono di Francia nel 1328 fino alla sua fine nel 1589, la dinastia Valois comprendeva tredici re: Filippo VI (governato dal 1328 al 1350); Giovanni il Buono (1350–1364); Carlo V (1364–1380); Carlo VI (1380–1422); Carlo VII (1422–1461); Luigi XI (1461-1483); Carlo VIII (1483–1498); Luigi XII (1498-1515); Francesco I (1515-1547); Enrico II (1547–1559); Francesco II (1559-1560); Carlo IX (1560-1574); Enrico III (1574–1589).

Durante questo periodo, la dinastia ha presieduto alcuni degli anni più violenti della storia francese. Il suo regno comprendeva la Guerra dei Cent'Anni (1337-1453) e le Guerre di Religione (1562-1598), due periodi in cui sembrava che la stessa Francia potesse separarsi; e dal 1495 al 1557 ci furono una serie di guerre con i re di Spagna, con ciascuna parte che cercava l'egemonia in Italia. I Valois del XVI secolo affrontarono anche l'avvento del protestantesimo e la loro risposta ad esso continuò a influenzare la società francese per tutto il XIX secolo. Nonostante i vantaggi che la conversione al protestantesimo avrebbe potuto offrire, Francesco I ed Enrico II perseguirono vigorosamente tutte le forme di eresia; e Carlo IX approvò il massacro dei protestanti del giorno di San Bartolomeo nel 1572. Di conseguenza, fino alla fine dell'Antico Regime la monarchia francese sarebbe rimasta strettamente alleata con i riti e le credenze cattoliche.

I Valois includevano personaggi colorati per adattarsi ai tempi drammatici in cui governavano. Mecenate delle arti e ambizioso guerriero, Francesco I era un monarca rinascimentale adatto a competere con i suoi contemporanei Enrico VIII d'Inghilterra (governato dal 1509 al 1547) e con l'imperatore Carlo V (governato dal 1519 al 1556). Ma molti altri membri della dinastia mostrarono segni di instabilità mentale, e sia nel XV che nel XVI secolo questi ebbero conseguenze politiche disastrose.