Vallo di Adriano

vallo di Adriano era un'opera di frontiera romana degli inizi del II sec. correndo 2 miglia dal Tyne vicino Newcastle al Solway ad ovest di Carlisle. Iniziato per volere di Adriano durante la sua visita in Gran Bretagna nel 70, il muro doveva originariamente consistere in una barriera in esecuzione fronteggiata da un fossato (tranne che sui dirupi del settore centrale), con un gateway difeso da una fortezza ogni miglio (milecastle ) e due torri di guardia (torrette) tra ogni coppia di milecastles. Le truppe rimasero basate nei forti lungo la strada Tyne-Solway, la Stanegate. I tre quinti orientali del muro erano in pietra, i due quinti occidentali in torba, successivamente ricostruiti in pietra. Con la costruzione del muro ben avanzata, fu presa la decisione di collocare i forti della guarnigione effettivamente sulla linea del muro e di estendere il terminale orientale da Newcastle a Wallsend. L'ultima aggiunta fu il "vallum" sul retro del muro, un fossato fiancheggiato da due tumuli con strade rialzate solo ai forti. Il terminale occidentale del muro era a Bowness-on-Solway, ma i fortlets (milefortlets) e le torri di guardia (torri) continuavano lungo la costa del Cumberland. L'intero complesso fu costruito dalle tre legioni in Gran Bretagna, sebbene presidiato dalle truppe ausiliarie più mobili. Apparentemente una frontiera, è stata progettata per essere permeabile, per vigilare per non negare il movimento. La linea non avrebbe potuto essere tenuta contro un attacco concertato; in caso di attraversamento le forze romane si sarebbero concentrate a sud per cacciare gli invasori. A nord del muro c'erano ulteriori forti che monitoravano il Northumberland e le Lowlands. L'effetto psicologico e propagandistico di questa enorme impresa di costruzione e del presidio lungo di essa deve essere stato immenso, per non parlare dell'impatto demografico ed economico delle migliaia di truppe stanziate lungo la sua linea.

Alan Simon Esmonde Cleary