Valle del Wyoming, insediamento di

Valle del Wyoming, insediamento di. Fino a quando gli europei non hanno fatto irruzione poco prima della Rivoluzione, la valle del Wyoming in Pennsylvania era in gran parte appannaggio degli indiani Munsee, un membro della nazione del Delaware che dominava la regione. A partire dal 1750 circa, l'arrivo degli europei bianchi spinse gradualmente gli indiani verso ovest nella valle dell'Ohio.

La Wyoming Valley divenne anche un punto di contesa dell'era rivoluzionaria tra Pennsylvania e Connecticut. A partire dal 1769 la valle fu colonizzata dai coloni del Connecticut, le cui rivendicazioni si basavano su sovvenzioni emesse dalla Susquehanna Company (1754), incorporata nel Connecticut. Nel 1774, i coloni della Pennsylvania, con un certo successo, fecero non meno di cinque tentativi per eliminare gli Yankees; diciassette insediamenti del Connecticut sopravvissero quando, il 3 luglio 1778, avvenne il massacro del Wyoming. In un sanguinoso raid condotto da 1,000 lealisti della Pennsylvania e dai loro alleati irochesi sotto la guida di John Butler, la fortezza dei Whig Forty Fort fu attaccata con successo e il resto dei New England fu sfrattato dalla Pennsylvania. I Rangers di Butler (che incolpavano gli indiani sebbene entrambi fossero responsabili) uccisero 360 abitanti del New England pro-indipendenza, comprese donne e bambini.

Il massacro è stato un classico caso di utilizzo della copertina della rivoluzione americana per regolare i conti locali. I persistenti coloni del Connecticut tornarono nella valle verso la fine della guerra, solo per vedere la corte di arbitrato del Congresso continentale decidere la proprietà della terra a favore dello stato ora sovrano della Pennsylvania. Gli Yankees potevano lasciare o accettare il governo della Pennsylvania. Solo con il Compromise Act del 1799 il Connecticut ha finalmente rinunciato a tutte le rivendicazioni giurisdizionali sulla valle del Wyoming.

Ma se la giurisdizione politica favoriva i Pennsylvanians, i colonizzatori del New England detenevano ancora con determinazione quella parte di terra che poggiava sui vecchi brevetti della Susquehanna Company. Questi etnici inglesi affrontarono coloni in gran parte tedeschi, così come alcuni "Yorker" dello Stato di New York. La valle del Wyoming era quindi il luogo del conflitto poiché la lealtà etnica e statale veniva messa alla prova in un'area agricola fertile e rigogliosa. Come tipico dell'America del diciannovesimo secolo, l'assimilazione ha funzionato nel corso delle generazioni per diffondere, senza tuttavia eliminare del tutto, le ostilità e l'esclusività etniche.

Negli anni Ottanta dell'Ottocento, i ricchi giacimenti di carbone di antracite attirarono molti nuovi immigrati nella valle: irlandesi, gallesi, polacchi e altri slavi erano importanti nella nuova ondata. Questo afflusso è stato infine assorbito anche nella già ricca popolazione. Sebbene alla fine del secolo due generazioni di coloni di molte terre chiamassero la valle la loro casa, le città della regione come Williamsport, Westmoreland, Towanda e Wellsboro conservarono la loro influenza yankee, come si vede nella sua architettura e nell'atmosfera del villaggio del New England che sopravvisse la precedente espulsione o assimilazione dei coloni dal Connecticut. La storia dell'area sfida profondamente la percezione che l'afflusso di immigrati negli Stati Uniti nordorientali fosse solo un fenomeno urbano.

Wilkes-Barre e dintorni sono diventati il ​​centro dell'industria del carbone antracite all'inizio del ventesimo secolo. L'estrazione mineraria (e la relativa povertà) a sua volta ha portato gli impianti di produzione ad essere attratti dalla vicinanza alla loro principale fonte di energia. Ne seguirono conflitti di lavoro insolitamente aspri, comuni alle aree che combinano estrazione e produzione. La United Mine Workers Union, molto attiva nella valle, era in gran parte responsabile delle battaglie sindacali conflittuali e di classe nelle aree urbane e rurali allo stesso modo.

Dopo la prima guerra mondiale, la produzione di antracite precipitò, un disastro economico reso definitivo dalla Grande Depressione. Nemmeno la prosperità economica che accompagnò la seconda guerra mondiale riuscì a fermare la fine economica di vaste porzioni della valle del Wyoming. Nelle grandi città della regione, Wilkes-Barre e Scranton, l'appartenenza sindacale rimase forte anche dopo la seconda guerra mondiale, quando la maggior parte delle miniere di antracite era rimasta inattiva per una generazione o più. L'agricoltura sopravvive nell'area rurale della valle, così come la caccia e la pesca guidate dai turisti, e una certa diversificazione industriale è uscita dalla guerra. Ma la prosperità del dopoguerra è rimasta sfuggente in una regione che, fino a tempi molto recenti, era bloccata in uno stato di recessione permanente.

Da una prospettiva storica, quello che è successo più in generale negli Stati Uniti in termini di etnia, immigrazione e lavoro è avvenuto anche nella Wyoming Valley. A partire dal primo insediamento della valle da parte degli europei, le tensioni tra i nativi americani e gli europei bianchi sulle rivendicazioni sulla terra, tra i diversi gruppi etnici e politici derivanti in parte dai diritti di brevetto delle società fondiarie e tra le classi a seguito di pesanti operazioni di estrazione e produzione misura rispecchiava quelle che si svolgono in parti significative dell'America.

Bibliografia

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Carl E. Principe