Valéry, paul (1871-1954)

Poeta e saggista francese.

Ambroise-Paul-Toussaint-Jules Valéry, di famiglia italo-corsa, è nato e cresciuto a Sète, una città nel sud della Francia dove, a tredici anni, scrisse le sue prime poesie. Frequentò il liceo di Montpellier, diplomandosi nel 1888. Sebbene sviluppasse un crescente interesse per le arti, Valéry entrò in giurisprudenza. Nei quattro anni successivi ha avuto i suoi primi incontri letterari, incontrando scrittori come Pierre Louÿs, AndréGide e Stéphane Mallarmé. Ha anche pubblicato le sue prime poesie, in stile simbolista.

Nel 1894 Valéry si trasferì a Parigi, laureato in giurisprudenza, con la ferma intenzione di incontrare gli scrittori della capitale. Nello stesso anno iniziò a scrivere "La soirée avec Monsieur Teste" ("Monsieur Teste") che fu pubblicato nel 1896 e di nuovo nel 1906. Teste fu il sosia letterario di Valéry. L'anno precedente, 1895, scrisse Introduzione al metodo di Leonardo da Vinci (Introduzione al metodo di Leonardo da Vinci). L'ambizione generale di Da Vinci nel campo delle arti e della matematica affascinò completamente il giovane Valéry. Matematica, fisica e filosofia avrebbero davvero svolto un ruolo importante nel complesso lavoro di Valéry. Era affascinato non solo dal genio di Leonardo da Vinci, ma anche dalla sua "maestria" complessiva che ogni artista deve acquisire. Questo era il parametro con cui Valéry avrebbe misurato il proprio lavoro.

Nel 1900 Valéry fu nominato al Ministero della Guerra e iniziò a guadagnare un reddito regolare; quando si è sposato, Gide e Louÿs erano i suoi testimoni. Lo stesso anno divenne segretario privato di Edouard Lebey, il capo dell'agenzia di stampa Havas, e rimase in questo incarico fino alla morte di Lebey. Valéry si era schierato dalla parte di Alfred Dreyfus nel famoso scandalo politico, uno dei suoi rari interventi diretti in politica prima degli anni '1920.

In termini di letteratura, Valéry nel periodo tra il 1898 e il 1917 ha prodotto poco e alcuni critici hanno definito questo periodo di silenzio o di crisi. Valéry ha pubblicato solo recensioni e alcuni studi e poesie, ma non ha mai smesso di scrivere del tutto. Ha continuato a tenere il suo diario, che alla fine ha riempito 261 quaderni. Secondo Judith Robinson-Valéry, scrisse religiosamente quasi ogni giorno dal 1894 al 1945. In ogni caso, le sue opere principali furono composte o prima del 1898 o, forse soprattutto, dopo il 1917. In quell'anno pubblicò una poesia impressionante, Il giovane Parque (Il giovane destino), inteso ad alleviare la sua angoscia per la guerra. Questo lavoro ha annunciato il ritorno di Valéry alla poesia. Secondo Michel Jarrety, il poema era concepito come "la tomba di un linguaggio su cui lavorare secondo i vincoli classici più rigidi".

La visione pessimistica di Valéry della civiltà occidentale alla fine della Grande Guerra è ben nota: "Noi come civiltà ora sappiamo di essere mortali". Gli anni '1920 furono gli anni in cui Valery si affermò come scrittore che non sarebbe mai diventato facile anche se accettava un gran numero di incarichi. Ha meticolosamente compilato i suoi saggi in una serie di cinque volumi, ciascuno intitolato Varietà (1924-1944). Nel 1920 pubblica una raccolta delle sue prime poesie e conosce anche la poetessa Catherine Pozzi, con la quale ha una relazione appassionata. Nel 1922 pubblica una nuova raccolta, Charms, che conteneva la sua poesia più famosa, "Le cimetière marin" ("Il cimitero sul mare"), che era già apparsa nel 1920 in La nuova rivista francese. Valéry ha detto della poesia che proveniva da un "universo poetico" in cui "la risonanza supera la causalità e l'effetto della" forma ", lungi dallo svanire, è richiesto da essa. L'idea rivendica la sua voce".

Nel 1925 Valéry fu eletto all'Académie Française e dal 1937 tenne una conferenza di poesia al Collège de France . Questi anni furono anche un periodo di incontri e viaggi con celebrità letterarie, artisti e politici nella sua qualità di presidente dell'associazione di scrittori francesi PEN (1924-1934) o nel suo ruolo di partecipante alla Commissione internazionale di cooperazione intellettuale e in l'Istituto Internazionale di Cooperazione Intellettuale. Sempre più spesso è stato coinvolto nella politica. Si è espresso a favore del diritto di voto delle donne, ha collaborato con la Società delle Nazioni e ha mostrato un vivo interesse per gli sviluppi delle idee federali europee. Nel 1933 fu nominato capo del Centre Universitaire Méditerranéen di Nizza. Aveva accolto il maresciallo Philippe Pétain all'Académie Française, ma nel 1940 prese posizione contro il governo di Vichy e contro l'incontro di Pétain con Adolf Hitler a Montoire e lasciò il suo incarico al Centro. L'anno successivo ha tenuto un elogio in onore di Henri Bergson, un atto di coraggio considerando che Bergson era ebreo. Valéry morì a Parigi il 20 luglio 1945 e, dopo aver ottenuto un funerale di stato, fu sepolto presso il cimitero marino (cimitero del marinaio) a Sètes.