Valentino, rudolph (1895-1926)

Rodolfo Valentino è stato una delle principali star del cinema degli anni '1920. Il suo bell'aspetto fumante ei ruoli esotici sullo schermo lo rendevano irresistibile per il pubblico femminile, mentre molti spettatori maschi lo vedevano come poco più di un "piumino da cipria" poco virile. Tuttavia, per le donne dei ruggenti anni Venti, Valentino era un vero sex symbol, una figura che rappresentava pericolo, fascino e passione proibita. La sua immensa popolarità ha generato una parata di imitatori di Valentino, bei giovani attori il cui bell'aspetto dai lineamenti scuri e la sensualità aggressiva hanno fatto guadagnare loro il titolo di "amanti latini".

Valentino è nato Rodolpho Alfonzo Raffaelo Pierre Filibert Guglielmi di Valentina d'Antonguolla a Castellaneta, Italia. Venne negli Stati Uniti nel 1913, dove lottò per guadagnarsi da vivere. Alla fine è stato assunto come ballerino e ha lavorato vaudeville (vedi voce sotto 1900 - Film e teatro nel volume 1) fino al suo debutto come attore in uno spettacolo teatrale. Valentino poi gravitava su Hollywood. Era una comparsa in un film intitolato Alimenti (1917) e ha avuto piccoli ruoli in molti altri. Mentre appare in Gli occhi della giovinezza (1919), Valentino ha impressionato lo sceneggiatore June Mathis (1892-1927), che lo ha raccomandato per il suo prossimo progetto, I quattro cavalieri dell'Apocalisse (1921). Valentino ha ottenuto un ruolo nel film e ha conquistato una celebrità istantanea ballando in modo seducente il tango, un ballo latinoamericano che include pause esagerate e uno stretto contatto visivo con il proprio partner. Di conseguenza, il tango è diventato popolare danza (vedi voce sotto 1900s - The Way We Lived nel volume 1) folle negli Stati Uniti e in Europa.

Seguirono diversi successi per Valentino, che raggiunse il suo apice interpretando personaggi esotici e altamente romantici Lo sceicco (1921) - il film che ha cementato la sua celebrità - e Sangue e sabbia (1922). Nel frattempo, la sua carriera è stata rilevata da Natasha Rambova (1897–1969), la sua seconda moglie. Sotto la sua guida, il personaggio sullo schermo di Valentino rischiava di diventare sempre più effeminato (più femminile che maschile), ma tornò alla sua precedente forma eroica in L'Aquila (1925) e Il figlio dello sceicco (1926).

Valentino si ammalò gravemente di ulcera perforata mentre si trovava a New York nel 1926 e morì improvvisamente il 23 agosto. Aveva solo trentun anni. La sua morte ha provocato un'isteria di massa tra le sue fan, migliaia delle quali hanno allineato le strade fuori dalla chiesa di St. Malachi di New York, il luogo del suo funerale.

—Audrey Kupferberg

Per maggiori informazioni

Bothan, Noel. Valentino: The Love God. New York: Ace Books, 1977.

Ricco, Vincent. Valentino. New York: Bantam Books, 1977.

Walker, Alexander. Rodolfo Valentino. New York: Stein and Day, 1976.