Valentine, françois

François Valentijn è nato il 17 aprile 1666 nella città di Dordrecht, nei Paesi Bassi, come il maggiore di sette figli di Abraham Valentijn e Maria Rijsbergen. Ha studiato teologia alle università di Utrecht e Leiden. Durante la sua vita trascorse quasi quindici anni come ministro nelle Indie orientali olandesi (1685-1694 e 1706-1713), principalmente nell'arcipelago delle Molucche. Nel 1692 entrò in matrimonio con Cornelia Snaats (1660-1717) che gli diede due figlie. Valentijn morì il 6 agosto 1727 nella città dell'Aia. Valentijn è spesso noto per il suo ruolo nelle discussioni sulle prime traduzioni della Bibbia in malese. Tuttavia, la sua reputazione consolidata si basa sul suo lavoro multivolume sull'Asia intitolato Antiche e Nuove Indie Orientali (Antiche e nuove Indie orientali).

Reverendo Valentino nelle Molucche

All'età di diciannove anni, Valentijn fu chiamato al ministero dell'isola di Ambon, il principale centro commerciale e amministrativo dell'arcipelago delle Molucche. Nella città di Ambon, predicò in lingua malese e formò assistenti ministri ambonesi locali, dovendo anche ispezionare una cinquantina di parrocchie cristiane nella regione.

Nel 1600 il catechismo e la liturgia venivano offerti nel cosiddetto alto-malese, che la maggior parte dei cristiani locali non capiva. Valentijn si oppose con fervore all'uso dell'alto malese e propagò invece l'ambon-malese perché, a suo parere, tutte le comunità cristiane nelle Indie capivano questo dialetto locale.

Durante la sua permanenza ad Ambon, alcuni colleghi di Valentijn lo hanno accusato di prestare troppa attenzione a sua moglie e di guadagnarsi da vivere con l'usura. Oltre a queste accuse, è stato giudicato colpevole di manipolazione dei documenti ufficiali della chiesa. Il rapporto con i suoi colleghi divenne teso perché a Valentijn non piaceva il suo compito di ispezionare le parrocchie cristiane su altre isole. Nel 1694 tornò nei Paesi Bassi dove dedicò molto tempo alla traduzione della Bibbia.

Nel 1705 Valentijn tornò ad Ambon. Durante questo periodo, il reverendo Valentijn entrò in conflitto con il governatore di Ambon per l'eccessiva interferenza dell'amministrazione secolare negli affari della chiesa senza il consenso dell'amministrazione della chiesa. Questo conflitto è peggiorato dopo che Valentijn ha respinto la sua chiamata dall'amministrazione coloniale centrale sull'isola di Ternate. Nel 1713 la sua ripetuta richiesta di rimpatrio fu finalmente accolta.

La traduzione della Bibbia in malese

Nel 1693 durante un incontro con il Consiglio della Chiesa di Batavia, Valentijn annunciò di aver completato la traduzione della Bibbia in Ambon-Malay. Il Consiglio della Chiesa ha rifiutato di pubblicare la traduzione di Valentijn perché due anni prima avevano assegnato il compito di tradurre la Bibbia in alto malese al reverendo Melchior Leydecker di Batavia.

Dopo che Valentijn tornò nei Paesi Bassi nel 1695, raccolse il sostegno per la sua traduzione. Si aprì un'accesa discussione in cui Valentijn e, tra gli altri, i sinodi riformati olandesi di entrambe le province dell'Olanda settentrionale e meridionale, si opposero alla critica di Leydecker e del Consiglio della Chiesa di Batavia. La critica del Consiglio riguardava in gran parte l'uso da parte di Valentijn di un dialetto povero del malese. I sinodi nei Paesi Bassi non erano nella posizione di partecipare al dibattito poiché i linguisti più importanti risiedevano nelle Indie, ma molto probabilmente la rete personale di Valentijn contribuì a sostenere la traduzione di Valentijn.

Nel 1706 una commissione speciale di ministri delle Indie esaminò un'edizione rivista della traduzione di Valentijn ma notò ancora una serie di carenze. Sebbene Valentijn abbia detto alla commissione che avrebbe rifatto la traduzione, l'ultima edizione rivista non è mai stata presentata al Consiglio della Chiesa. Alla fine il Consiglio decise di pubblicare la traduzione in alto malese di Leydecker, che fu usata nelle Molucche dal 1733 in poi fino al XX secolo.

VECCHIA E NUOVA INDIA ORIENTALE

Dal 1719 in poi, Valentijn, come privato cittadino, si dedicò principalmente alla sua opera magnum, Antiche e Nuove Indie Orientali (ONOI), comprendente i suoi appunti, osservazioni, sezioni di scritti dalla sua biblioteca personale e materiali a lui affidati da ex funzionari coloniali. Nel 1724, i primi due volumi furono pubblicati nelle città di Dordrecht e Amsterdam, seguiti dai seguenti tre volumi nel 1726. Quest'opera comprende descrizioni geografiche ed etnologiche delle Molucche e i contatti commerciali della Compagnia olandese delle Indie orientali (VOC) in tutto Asia.

Gli studiosi considerano questo importante lavoro il primo riferimento enciclopedico olandese per l'Asia. ONOI contiene dati fattuali, descrizioni di persone e città, aneddoti, incisioni etnologiche, mappe, schizzi di coste e piante cittadine, nonché estratti di documenti ufficiali del consiglio ecclesiastico e dell'amministrazione coloniale.

Valentijn ha scritto in una forma incorrotta di olandese, con cui molti scrittori contemporanei non sono stati in grado di competere. La struttura del colossale lavoro di Valentijn è piuttosto caotica: le descrizioni di più di trenta regioni sono distribuite in modo irregolare su un numero totale di quarantanove libri in cinque volumi, ciascuno composto da due parti e tenuti insieme in otto rilegature.

Dalla pubblicazione di ONOI, numerosi studiosi hanno accusato Valentijn di plagio. È vero che ha incluso abstract di altre opere, come il celebre racconto sulle isole Ambon di Rumphius, senza fare un riferimento appropriato. Tuttavia, il riconoscimento generale delle fonti può essere trovato in diversi punti, ad esempio, nella sua prefazione al terzo volume.

L'INFLUENZA DEL LAVORO DI SAN VALENTINO

Per quasi due secoli, il lavoro di Valentijn è stato l'unico riferimento credibile per l'Asia. ONOI è stato quindi utilizzato come manuale principale per i dipendenti pubblici olandesi e gli amministratori coloniali che sono stati inviati a lavorare nelle Indie orientali.

Il lavoro di Valentijn è ancora una delle principali fonti per gli studi storici sulle Indie orientali olandesi. Ad esempio, il libro di riferimento sulla navigazione olandese-asiatica nel XVII e XVIII secolo (L'Aia, 1979-1987) è stato compilato sulla base di materiali derivati ​​dal lavoro di Valentijn. L'importanza di ONOI poiché la ricostruzione storica di altre regioni è chiaramente dimostrata dalla pubblicazione delle traduzioni in inglese delle parti di Valentijn riguardanti il ​​Capo di Buona Speranza (1971–1973) e dei primi dodici capitoli della sua descrizione di Ceylon (1978).

Anche il lavoro di Valentijn si è rivelato di grande importanza per la storia naturale delle Molucche. Valentijn incluso in ONOI descrizioni di Rumphius su, ad esempio, animali ambonesi, mentre il manoscritto originale inedito di Rumphius andò in seguito perduto. Nel 1754 la parte di Valentijn sulla flora e la fauna marina fu pubblicata separatamente ad Amsterdam e una ventina d'anni dopo fu tradotta in tedesco. È stato solo nel 2004 che il completo ONOI è stato ristampato e messo a disposizione di un pubblico più vasto.