Uthman don fodio

Uthman don Fodio (1755-1816) era un insegnante e teologo musulmano. Uno dei principali riformatori dell'Islam a Hausaland, nel nord della Nigeria, ha fondato un impero islamico all'inizio del XIX secolo.

Uthman don Fodio, il cui nome completo era Uthman ibn Muhammad ibn Fudi, era comunemente noto semplicemente come Shehu, la parola Hausa per sceicco. Era nato nello stato hausa di Gobir, figlio di un pio membro fulani della confraternita musulmana di Qadiriyya. Uthman e suo fratello Abdullahi ricevettero un'istruzione approfondita in teologia islamica, arabo e diritto musulmano e nel 1774 iniziò la sua carriera come predicatore e insegnante itinerante. Durante questi anni Uthman vagò per l'Hausaland, guadagnando aderenti e predicando la riforma nella pratica dell'Islam. I suoi seguaci, che in seguito avrebbero formato l'avanguardia delle sue forze combattenti, provenivano da tutte le parti del Sudan centrale.

Durante l'ultimo quarto del XVIII secolo le idee e l'ascetismo di Uthman divennero famosi. Ha rappresentato la vita ideale del mistico islamico, dedita all'insegnamento del Corano e incontaminata dai desideri materiali che hanno corrotto il mondo che lo circonda. Ma Uthman era più di un predicatore. Era anche un riformatore sociale che si opponeva alle pratiche non islamiche dei leader Hausa e criticava continuamente il loro governo e metteva in dubbio la legittimità delle tasse che imponevano ai suoi fratelli Fulani (Fulbe). Il suo insegnamento e il numero sempre crescente dei suoi seguaci in tutta Hausaland causò un crescente allarme tra i capi Hausa, in particolare il Sultano di Gobir, che cercò di minare la sua influenza. Nel 18 Uthman ei suoi seguaci furono costretti a fuggire per mettersi al sicuro da Gobir, in un modo che ricordava la fuga di Maometto dalla Mecca, nota come hijra, e ha proclamato il jihad, o guerra santa, contro il Sultano e alla fine contro tutti i capi Hausa.

guerra santa

Il ruolo principale di Uthman durante gli anni di guerra che seguirono fu quello di leader spirituale, mediatore e principale fonte di ispirazione per i suoi seguaci. Non era né un guerriero né un politico, ma il Comandante dei Fedeli (Sarkin Musulmi), e lasciò gli affari pratici del jihad a suo fratello Abdullahi e suo figlio Muhammadu Bello, che comandava l'esercito di Uthman.

Uno ad uno gli stati Hausa di Gobir, Kebbi, Zamfara, Kano, Katsina e Zazzau capitolarono ai Fulani e furono emulati dalle aree pagane alla periferia degli Stati Hausa. Tutti erano organizzati in emirati dai Fulani, ma l'istituzione del potere politico aveva lo scopo di attuare gli ideali sociali, legali e religiosi dell'Islam come interpretato da Uthman. Molti di questi ideali sono stati, ovviamente, compromessi dalla realtà del jihad e il crescente orientamento Fulani che accompagnò la fondazione degli Emirati, ma l'insegnamento di Uthman continuò a fornire la giustificazione ideologica per il controllo Fulani fino a dopo la sua morte.

L'importanza di Uthman don Fodio nell'Africa occidentale del XIX e XX secolo non può essere limitata all'Hausaland, poiché la rinascita e la riforma dell'Islam che aveva realizzato si diffuse in tutta l'Africa occidentale. L'espansione dell'Islam nello Yorubaland, la conquista di Ilorin e la distruzione di Oyo inaugurarono 19 anni di guerra civile nel sud-ovest della Nigeria, che alla fine del XIX secolo portarono gli inglesi all'interno della Nigeria. Allo stesso modo, la pressione delle sue forze sullo stato moribondo di Bornu a est del Lago Ciad ha contribuito alla sua rinascita sotto el-Kanemi e i suoi successori.

A ovest il concetto di Uthman di jihad fu impiegato da al-Hajj Omar per costruire l'impero Tokolor, che, prima della sua distruzione da parte dei francesi, arrivò a comprendere gran parte del Sudan occidentale tra le sorgenti del Niger nella Futa Jallon e Timbuktu. Tutti questi movimenti furono accelerati dalla vita e dagli insegnamenti di un uomo piccolo e pio, la cui devozione ultraterrena rimase incorrotta dalle sue vittorie o dal successo materiale dei suoi seguaci. Il suo carattere, i suoi successi e il suo impatto sull'Africa occidentale lo hanno reso uno degli uomini più importanti nella storia dell'Africa.

Ulteriori letture

Informazioni dettagliate su Uthman don Fodio sono disponibili in HAS Johnston, L'impero Fulani di Sokoto (1967), e in Murray Last, Il califfato di Sokoto (1967). Michael Crowder, La storia della Nigeria (1962; rev. Ed. 1966), contiene un capitolo su Uthman. Per informazioni generali vedere J. Spencer Trimingham, Una storia dell'Islam in Africa occidentale (1962), e SJ Hogben e AHM Kirk-Greene, Gli Emirati della Nigeria settentrionale: un'indagine preliminare sulle loro tradizioni storiche (1966), una revisione di Hogben Emirati arabi uniti della Nigeria (1930). □