Ushakov, simon fyodorovich

(1626-1686), rinomato artista russo.

Simon Ushakov è stato definito l'ultimo grande maestro della pittura russa. All'età di ventidue anni (1648) fu nominato pittore di corte e gli furono affidati gli studi statali di pittura di icone nel Palazzo dell'Armeria. Non solo dipingeva icone, ma creava segni, lavorava da gioiellieri, ricamava e persino disegnava monete. Inoltre, divenne un esperto di fortificazioni, cartografia e incisione. Come capo della bottega dello zar Alessio Mikhailovich Romanov (r. 1645–1676), dipinse diversi ritratti dello zar e della famiglia reale. Lo zar aveva un profondo interesse per la cultura dell'Europa occidentale e assunse attori e musicisti stranieri per esibirsi a corte. Anche l'architettura occidentale aveva l'interesse del sovrano, quindi è comprensibile perché lo stile dell'icona occidentalizzato di Ushakov divenne la forma più accettabile nei circoli di corte.

Ushakov fu coinvolto in discussioni teoriche sull'arte. Ha scritto "Words to the Lovers of Icons", che ha avanzato le sue opinioni sulla pittura con un'enfasi sul naturalismo. L'idealizzazione dei volti dei santi nelle sue icone ha portato altri a riferirsi a lui come un Raffaello slavo. I colori preferiti da Ushakov includevano rosa rosa, verde oliva, lilla chiaro, occasionalmente azzurro cielo e sfumature di abbronzatura e marrone. L'influenza occidentale può essere vista non solo nei volti realistici dei santi, ma anche nell'uso dell'architettura classica, così come nei paesaggi e negli scenari presi in prestito da dipinti e incisioni tedesche.

Uno dei temi che Ushakov dipingeva spesso era il Mandilion (Spas Nerukotvorny o "Il Salvatore dipinto senza l'uso di mani umane"). Anche se ha continuato a usare la tempera all'uovo, piuttosto che la nuova pittura a olio ampiamente adottata in Occidente, ha comunque abbandonato il tradizionale stile bidimensionale dai colori vivaci che enfatizzava un'intensa spiritualità interiore. Invece ha abbellito i volti, creando immagini che per molti versi somigliavano alle Madonne dipinte dal maestro del Rinascimento italiano, Raffaello. Uno stile misto caratterizza il lavoro di Ushakov in questo momento. Il suo stile divenne lo stile ortodosso ufficiale, copiato da molti pittori di icone russi contemporanei.

L'icona più famosa e rivoluzionaria di Ushakov è il Vladimir Madre di Dio e la semina e la diffusione dell'albero dello stato russo, dipinto nel 1668. Questa è un'icona palesemente politica. Un enorme cespuglio di rose simboleggia lo stato moscovita; al suo interno è raffigurata l'icona più venerata in Russia, la Vladimir Madre di Dio. Cristo appare in cima, dirigendo i suoi angeli a stendere il suo mantello protettivo. Il cespuglio di rose esce dal Cremlino; Il metropolita Peter e il granduca Ivan Danilovic lo innaffiano. La famiglia zarista appare vicino alla piantagione, mentre all'interno dei rami sparsi sono medaglioni raffiguranti i principi secolari ed ecclesiastici della Russia e i suoi santi più famosi.

Con la sua tecnica mista Ushakov ha avuto un impatto molto forte sullo sviluppo della pittura di icone in Russia. Tra i suoi allievi che divennero famosi pittori di icone c'erano Georgy Zinoviev, Ivan Maximov e Mikhail Malyutin. Dopo il tempo di Ushakov, lo stile tradizionale che lo aveva preceduto sopravvisse, ma gli artisti progressisti adattarono il suo stile più occidentale fino al ventesimo secolo.