Uomo di Colombo

Gli uomini caraibici migrarono a Panamá per lavorare alla sua ferrovia (1850–1855), al canale sostenuto dai francesi (1881–1898) e al fortunato canale degli Stati Uniti (1904–1914). Questi uomini di Colón, che prendono il nome di città portuale di Panamá, furono definiti dalla loro migrazione e lavorarono nel paese centroamericano. Apparendo in narrazioni storiche, letterarie, liriche e personali, la sfrontatezza, i possedimenti, il cosmopolitismo, la mascolinità forgiata dal canale della figura e persino le malattie che ha contratto lo distinguono. A causa del significato di una delle più grandi migrazioni interne dei Caraibi e della costruzione del Canale di Panamá, l'Uomo Colón è arrivato a significare le possibilità reali e immaginarie di entrambi.

L'importanza di questa migrazione può essere vista nella rappresentazione dinamica della figura nelle narrazioni del diciannovesimo e del ventesimo secolo, rappresentazioni che includono il lavoratore caraibico mal raffigurato nelle prime storie, l'amante contrastato nelle canzoni popolari e la figura ancestrale nella letteratura pan-caraibica. Le differenze tra queste narrazioni suggeriscono che Colón Men occupi spazi sia "fattuali" che "immaginabili" nell'immaginario caraibico. Pertanto, il mantenimento delle collisioni e dei parallelismi inerenti alle varie raffigurazioni di questi lavoratori offre dettagli sui migranti e sulla migrazione istmica, sui modi in cui il lavoro sui canali ha influenzato questi lavoratori e sulle comunità modellate dall'assenza e dalla presenza di questi uomini.

Gli uomini romanzati di Colón sono cosmopoliti, donne, panafricani e ricchi; cosa importante, sono anche amanti senza successo, coloniali fedeli, poveri e una miscela di tutte queste caratteristiche. Questa ambivalenza suggerisce che le narrazioni creative rendono accessibili aspetti dell'impresa del canale che sono "non documentabili", cioè inaccessibili e / o svalutati, in alcune storie del canale. Colón Men andò a Panamá per trarre profitto dai loro datori di lavoro, ma viaggiarono anche con desideri che avevano poco a che fare con gli Stati Uniti o con la costruzione di canali.

Racconti storici sui lavoratori di riferimento del Canale di Panamá dalla Giamaica e dalle Barbados; le canzoni che erano popolari durante il periodo di costruzione hanno anche un ruolo di primo piano negli uomini di questi due paesi. La letteratura e le lettere dei lavoratori, tuttavia, presentano migranti che hanno viaggiato da Guadalupa, Bahamas, St. Lucia, Trinidad, Antigua, Grenada, Dominica e St. Vincent. Il fatto che questa migrazione istmica comprendesse principalmente uomini afro-caraibici rende questa rappresentanza nazionale pan-caraibica più sorprendente. Naturalmente, le donne, l'India orientale, i cinesi e altri popoli occuparono la regione in quel momento, ma pochissime migrarono a Panamá, o una documentazione inadeguata rende difficile ricostruire la loro presenza.

Sebbene ragioni economiche - sia sull'istmo che all'interno dei Caraibi - spieghino in parte le ragioni per cui i migranti lasciano la casa, la gamma di storie di Colón Man rivela motivazioni più complesse. La possibilità di fare soldi era un'attrazione definitiva; tuttavia, gli utilizzi a cui è stato destinato il denaro sono apparsi più significativi. Sia che gli uomini di Colón usassero i loro "soldi Panamá" per acquistare negozi, acquistare o migliorare proprietà, o sfoggiare gli ultimi gioielli e le mode, erano determinati a proiettare l'immagine di un migrante di successo (sebbene per lo più mitico). In molti casi questa immagine era più importante del denaro.

Per un'altra popolazione di Panamá Men, la migrazione è stata una forma di resistenza. Di fronte a leggi post emancipazione progettate per limitare il franchising, l'occupazione e il movimento dei lavoratori delle piantagioni precedentemente ridotti in schiavitù, sono partiti per l'istmo. I proprietari delle piantagioni hanno fatto pressione sui loro governi per imporre tasse agli aspiranti migranti per arginare questa marea; tuttavia, questo ha semplicemente cambiato il carattere delle popolazioni migranti: lavoratori più ricchi, urbani, qualificati e impiegati hanno spostato quelli rurali, contadini e non qualificati.

Infine, il richiamo dell'avventura e il desiderio di maturare caratteristiche ritenute "virili" hanno portato gli uomini caraibici nell'istmo. Ex lavoratori del canale hanno descritto il loro desiderio di "avventura ed esperienza" e di mettere alla prova il loro status di "adulto" sfidando i loro genitori, commenti che parlano del potere che queste ragioni più che economiche avevano, poiché spesso diminuivano l'impatto delle storie su malattie nella zona del canale. Anche dopo aver affrontato da soli i sistemi fognari inadeguati, le malattie, gli infortuni e le morti sul lavoro e il razzismo nordamericano di Colón, Colón Men è rimasto sull'istmo, è tornato a casa per sfoggiare i propri abiti eleganti e è tornato a Panamá quando i soldi erano finiti.

La Commissione del Canale Istmico degli Stati Uniti (ICC) ha assunto Colón Men per vari lavori. Ad esempio, gli uomini caraibici lavoravano come addetti all'acqua o fattorini, picconi e badili, falegnami, idraulici, sottufficiali, operatori di macchine e in vari lavori da colletti bianchi. Tuttavia, a causa della rigida "linea di colore" della Corte penale internazionale, pochi lavoratori neri sono saliti ai livelli più alti di occupazione; anche quelli che lo facevano erano soggetti alla sua scala di pagamento argento / oro: bianchi, i cittadini statunitensi venivano pagati in valuta aurea, e tutti gli altri venivano pagati in argento (da qui la designazione di "Silver Men" per la forza lavoro prevalentemente nera e "Silver Città "per la città in cui molti di loro vivevano).

Guarda anche Canale di Panama

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