Uomini sul fronte interno

Durante la guerra civile americana le concezioni popolari di virilità e onore imponevano agli uomini di offrirsi volontari per servire il loro paese. Non tutti gli uomini, tuttavia, potevano o volevano prestare servizio militare durante il conflitto. Alcuni uomini si sono arruolati nell'esercito per brevi periodi di tempo, ma hanno evitato l'arruolamento a lungo termine. Molti uomini civili nell'Unione e nella Confederazione hanno svolto compiti importanti, come dirigere il governo, fornire difesa domestica e gestire industrie essenziali in tempo di guerra. Altri uomini civili si opposero alla guerra e si rifiutarono di combattere o semplicemente credevano che proteggere le loro case e provvedere alle loro famiglie fossero più importanti.

Gli uomini d'affari rimasti a casa durante la guerra rischiavano di farsi bollare dai vicini come profittatori, ma alcune occupazioni erano considerate troppo importanti perché gli uomini potessero lasciare vacanti. Molti uomini d'affari e commercianti hanno sostenuto lo sforzo bellico attraverso la leadership della comunità e donazioni finanziarie. Importanti uomini d'affari hanno donato a fondi di soccorso a beneficio delle famiglie dei soldati e hanno donato denaro per fornire ricompense per incoraggiare gli uomini ad arruolarsi. La Commissione sanitaria degli Stati Uniti, un'organizzazione civile del nord formata per favorire il benessere fisico e morale dei soldati, era organizzata e composta da uomini civili, sebbene le donne facessero la maggior parte della raccolta fondi. Gli ufficiali della Commissione includevano il ministro Unitario Henry W. Bellows, l'avvocato di New York George Templeton Strong e il noto architetto Frederick Law Olmstead (1822-1903). Poco dopo la guerra, lo scrittore nordico Frank B. Goodrich, citato da James Marten nel suo libro del 2003 Civil War America: voci dal fronte interno, difese coloro che trassero profitto dallo stare a casa alludendo a "i registri del denaro dato, non del denaro guadagnato; un lavoro d'amore, non di lavoro a pagamento e stipendio; di autovalutazione, di tributo reso sempre volontariamente, spesso non richiesto" (p . 135). Non si può negare, tuttavia, che alcuni uomini del nord abbiano evitato il servizio militare perché c'erano più soldi da guadagnare sul fronte interno attraverso la speculazione o il commercio illecito con il sud.

Nella Confederazione l'industria e l'agricoltura erano doppiamente essenziali, considerando la realtà di combattere la guerra e allo stesso tempo stabilire una nuova nazione. Joseph Reid Anderson, proprietario dell'importante Tre-degar Iron Works a Richmond, Virginia, si dimise dalla carica di generale di brigata dell'esercito confederato nel 1862. Nella sua lettera di dimissioni, datata 14 luglio 1862 e riprodotta sul sito Web Guerra civile Richmond Anderson ha citato diversi problemi urgenti nella sua fabbrica e ha affermato che "poiché questi cambiamenti si sono verificati, non posso dubitare di dove posso prestare la maggior parte del servizio al Paese". Anderson trascorse il resto della guerra lavorando per il Confederate Ordnance Department a Richmond, dove poteva supervisionare i suoi affari. Il governo considerava anche le piantagioni essenziali per l'economia in tempo di guerra e quindi esentate dal servizio di uomini che possedevano almeno venti schiavi. Questa esenzione fu successivamente estesa anche agli uomini che possedevano tra i quattordici ei diciannove schiavi, ma i meridionali della classe operaia, che ancora non si qualificavano, si risentirono di questa distinzione. Henry Steele Commager riporta nel suo lavoro modificato del 2000 Archivio della guerra civile: la storia della guerra civile nei documenti come John Beauchamp, un impiegato del dipartimento di guerra a Richmond, ha osservato che "l'avarizia e la cupidigia degli uomini a casa potevano essere superate solo dai lupi famelici, e la maggior parte delle nostre sofferenze sono pienamente meritate" (p. 501).

Gli uomini che rimanevano a casa spesso consideravano la loro responsabilità nei confronti delle loro famiglie più importante che entrare nell'esercito, ma questi uomini non erano necessariamente contrari allo sforzo bellico. Gli uomini sul fronte interno formavano milizie e si esercitavano regolarmente per difendere le loro case dal nemico. Ci sono state diverse occasioni nel nord e nel sud in cui è stata messa alla prova la preparazione dei civili. Nel luglio 1863, la cavalleria confederata guidata dal generale John Hunt Morgan fece irruzione attraverso l'Indiana e l'Ohio e fu accolta dalla milizia che si scontrò con i Confederati. Nel sud dell'Indiana i ribelli furono osteggiati dall'organizzazione militare statale, l'Indiana Legion, composta da uomini in età militare che proteggevano le loro comunità rurali di confine pur continuando a lavorare nelle fattorie e nelle officine. Durante la crisi, tuttavia, tutti gli uomini disponibili erano necessari e il governatore dell'Indiana, Oliver Hazard Perry Throck Morton (1823-1877), dichiarò "che tutti i cittadini maschi bianchi normodotati si costituiranno in società e si armeranno di armi come possono procurarseli ", come Flora E. Simmons ha registrato nel suo libro del 1863 Un resoconto completo del raid di John Morgan attraverso Kentucky, Indiana e Ohio, nel luglio 1863 (p. 16). Anche gli uomini bianchi della Confederazione hanno risposto alla chiamata a combattere il nemico quando necessario. Il 9 giugno 1864, circa 2,500 milizie formate frettolosamente, composte da persone troppo giovani o anziane per il servizio militare, tenevano a bada circa 4,500 cavalieri dell'Unione fuori Petersburg, in Virginia. I residenti in seguito soprannominarono lo scontro, che fece iniziare un lungo e costoso assedio alla città da parte dell'esercito dell'Unione, la "Battaglia di vecchi e ragazzi". I civili maschi neri erano disposti a offrirsi volontari per proteggere le loro case, ma nel 1862, quando Cincinnati, Ohio, fu messa in pericolo dalle truppe confederate, le autorità cittadine consentirono solo ai cittadini neri di scavare trincee e costruire lavori di sterro.

Sia i progetti dell'Unione che quelli confederati spesso costringevano uomini in età militare a prestare servizio a meno che non potessero fornire un sostituto. La Confederazione iniziò a reclutare uomini nel 1862 e l'Unione seguì l'esempio l'anno successivo. Il progetto non significava necessariamente che gli uomini civili fossero costretti a lasciare le loro comunità. Gli uomini ricchi potevano permettersi di assumere un sostituto, e nel Nord, i reclutati potevano pagare una tassa di commutazione di $ 300 per evitare la coscrizione. Questo faceva infuriare i lavoratori che non potevano pagare la quota. Come notato dall'editore Michael Perman nel suo libro del 1998 I principali problemi nella guerra civile e nella ricostruzione: documenti e saggi, un funzionario del New Jersey scrisse al Segretario di Stato William Seward il 18 luglio 1863, riferendo che "le menti dei poveri, anche dei repubblicani, sono terribilmente infiammate dalla clausola S300 nell'atto di iscrizione" (p. 192). Alcuni uomini civili hanno resistito alla leva, rifiutandosi di prestare servizio. Questo era particolarmente comune nella Confederazione durante gli ultimi due anni di guerra. Jones County, Mississippi, divenne un centro per la resistenza locale alla coscrizione e un rifugio per i disertori a tal punto che divenne noto come "The Free State of Jones". Un forte senso del dovere verso la famiglia e la comunità ha indotto gli uomini del Nord e del Sud a evitare il servizio militare o ad andarsene prima della scadenza del loro mandato.

Bibliografia

Anderson, Joseph R. al generale S. Cooper. Richmond, VA. 14 luglio 1862. Guerra civile Richmond. Disponibile da http://www.mdgorman.com/.

Bynum, Victoria E. The Free State of Jones: Mississippi's Longest Civil War. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2001.

Cashin, Joan E., ed. La guerra eravamo io e te: civili nella guerra civile americana. Princeton, NJ: Princeton University Press, 2002.

Commager, Henry Steele, ed. Archivio della guerra civile: la storia della guerra civile nei documenti. New York: Black Dog e Leventhal, 2000.

Marten, James. Civil War America: voci dal fronte interno. Santa Barbara, CA: ABI-CLIO, 2003.

Perman, Michael, ed. I principali problemi nella guerra civile e nella ricostruzione: documenti e saggi. Boston: Houghton Mifflin, 1998.

Simmons, Flora E. Un resoconto completo del raid John Morgan attraverso Kentucky, Indiana e Ohio, a luglio, 1863. [Louisville, Ky.]: FE Simmons, 1863. Fonti in US History Online: Civil War. Burrasca. Disponibile da http://galenet.galegroup.com/.

Stephen Rockenbach