Unkiar skelessi, trattato di

Firmato l'8 luglio 1833 tra la Russia e l'Impero Ottomano, il Trattato di Unkiar Skelessi rifletteva l'interesse dello zar Nicola I a preservare l'autorità legittima e l'integrità territoriale degli stati esistenti in Europa e nel Vicino Oriente. Nicholas era preoccupato per l'effetto domino delle rivoluzioni di successo contro gli stati dinastici. Incapace di contenere la ribellione di Muhammad Ali in Egitto, lo stato ottomano fu minacciato dalla sua avanzata attraverso la Siria e l'Anatolia nel 1832. In risposta, il 20 febbraio 1833, uno squadrone navale russo arrivò a Costantinopoli, seguito dalle forze di terra russe, con l'intento di proteggere la capitale del Sultano dai ribelli.

Il trattato ha creato un'alleanza di otto anni tra la Russia e gli ottomani e prevedeva l'aiuto russo in caso di attacco contro il Sultano. Ha riconfermato il Trattato di Adrianopoli del 1829, che riconosceva le conquiste russe nei Balcani e nel Caucaso, oltre a fornire libero accesso attraverso lo Stretto alle navi mercantili russe. Un addendum segreto al trattato richiedeva anche che l'Impero Ottomano chiudesse lo Stretto alle navi da guerra straniere. Nicholas e il suo ministro degli Esteri, il conte Karl Nesselrode, preferirono vedere lo Stretto rimanere nelle mani degli ottomani piuttosto che rischiare la disintegrazione dello stato ottomano per cui un'altra potenza europea come la Francia o la Gran Bretagna avrebbe potuto prendere il controllo di questa via d'acqua strategica.

Il trattato faceva appello al senso di Nicholas della Russia come il principale difensore del legittimismo nell'Europa post-napoleonica. Ha inoltre confermato la supremazia russa nel bacino del Mar Nero e garantito il libero passaggio delle navi mercantili russe nel Mediterraneo, un punto importante data la crescente importanza del commercio di esportazione della Russia da porti come Odessa.

Il trattato fu sostituito dalla Convenzione dello Stretto del 13 luglio 1841, quando un consorzio di cinque potenze garantì la chiusura permanente dello Stretto a tutte le navi da guerra. Tuttavia, le speranze per un'alleanza russo-ottomana più permanente furono deluse quando l'alleanza non fu rinnovata, contribuendo a gettare le basi per la guerra di Crimea.