Unkiar-skelessi, trattato di

L'8 luglio 1833, i rappresentanti dei governi russo e ottomano firmarono un "trattato di alleanza difensiva" a Unkiar-Skelessi (Hunkar Iskelesi), un sobborgo di Costantinopoli. Il trattato consisteva di due parti, una sezione di sei articoli oltre a un "articolo separato" segreto. La prima sezione registrava l'impegno dei firmatari di difesa comune e aiuto reciproco "contro ogni attacco", oltre alla consultazione e alla cooperazione in questioni che interessavano la "tranquillità e sicurezza" di ogni impero. Unkiar-Skelessi confermò i termini del Trattato di Adrianopoli del 1829, che aveva concluso il conflitto russo-turco derivante dalla Guerra d'indipendenza greca. Ora, l'imperatore russo Nicola I (r. 1825–1855) promise di fornire, su richiesta della Sublime Porta (il governo ottomano), le forze necessarie per mantenere l'indipendenza della Turchia. Da parte sua, il governo ottomano del sultano Mahmud II (r. 1808–1839) pagherebbe l'approvvigionamento di queste forze. I rappresentanti degli imperi hanno convenuto che i termini del trattato sarebbero durati otto anni, momento in cui avrebbero discusso del rinnovo. L'articolo "separato" e segreto del trattato ha modificato i termini del documento pubblico affermando che, per risparmiare la spesa dell'aiuto diretto alla Russia quando quest'ultima è stata attaccata, la Sublime Porta avrebbe invece chiuso i Dardanelli a qualsiasi nave da guerra straniera "sotto qualsiasi pretesto qualunque ".

Unkiar-Skelessi chiuse una fase e ne iniziò un'altra nella storia della "questione orientale", cioè le complicazioni internazionali derivanti dalla cronica debolezza dell'Impero Ottomano. La rivoluzione greca aveva ispirato il governatore ottomano d'Egitto, Mehmet Ali (1769–1849), a organizzare la propria ribellione. Nel 1831, le sue truppe addestrate dai francesi invasero la Siria sotto il comando di suo figlio Ibrahim Pasha (1789–1848). Nella primavera del 1833, gli eserciti di Ibrahim avevano conquistato la Siria e stavano avanzando su Costantinopoli. Incapace di rivolgersi alla Gran Bretagna, dove il governo era coinvolto nei dibattiti sul Reform Bill, il sultano accettò con riluttanza le offerte russe di sostegno militare, osservando che un uomo che stava annegando si sarebbe persino aggrappato a un serpente. Nell'aprile 1833, 10,000 soldati russi sbarcarono sulla sponda asiatica dello stretto del Bosforo. In maggio Mahmud II e Mehmet Ali hanno concluso una pace a Kutahia; il sultano cedette l'Egitto, la Siria, Cipro e Adana al controllo del suo vassallo. Di fronte alla continua presenza di truppe russe e in mezzo alla potenziale tensione creata dall'arrivo nello Stretto di navi militari francesi e britanniche, Mahmud II accettò l'offerta di un'alleanza estesa dall'emissario di Nicola I, il conte AF Orlov. Il giorno successivo alla firma del trattato, le truppe russe ricevettero l'ordine di ritirarsi, poiché gli eserciti di Ibrahim Pasha erano tornati nei loro nuovi territori.

Il trattato segnò un trionfo per gli interessi ideologici e strategici della Russia, ma provocò contese con Gran Bretagna e Francia sul destino del "malato", come i contemporanei chiamavano l'Impero Ottomano. Nicholas ei suoi consiglieri credevano di aver protetto un governante legittimo contro le forze del disordine, in linea con la loro visione conservatrice delle relazioni internazionali. Unkiar-Skelessi ha anche assicurato la capacità della Russia di intervenire negli affari ottomani, a sostegno del desiderio di Nicola I di mantenere un vicino debole ma unito sul fianco meridionale della Russia. Questi principi servirono come base per un accordo con l'Austria, firmato a Münchengrätz nel settembre 1833, resuscitando così una Santa Alleanza spezzata dagli eventi in Grecia. Il nuovo dominio della Russia in Turchia suscitò sospetti anche a Londra e Parigi, soprattutto dopo che i termini del trattato apparvero sulla stampa britannica nell'agosto 1833. I funzionari britannici, in particolare il ministro degli Esteri John Henry Temple, Lord Palmerston (1784-1865), temevano progetti, così come la sicurezza della rotta verso l'India. Gli statisti francesi cercarono di rafforzare la posizione del loro protetto Mehmet Ali.

La questione orientale riemerse con nuova urgenza nell'aprile 1839, quando Mahmud II cercò vendetta da Mehmet Ali invadendo la Siria. In pochi mesi i suoi eserciti furono messi in rotta, la sua flotta disertò in Egitto; Lo stesso Mahmud II morì, lasciando il trono al figlio adolescente Abdul Mejid (1823–1861). La nuova crisi ha portato a un riavvicinamento anglo-russo derivante da due missioni a Londra del diplomatico russo Ernst Brunnow (Brunnov), che si è offerto di consentire la decadenza di Unkiar-Skelessi e di altre concessioni. Questa svolta consentì un intervento internazionale a sostegno dell'integrità ottomana e la fine del conflitto entro la fine del 1840. Nel luglio 1841, Unkiar-Skelessi fu sostituito da una convenzione sullo Stretto firmata a Londra da Russia, Gran Bretagna, Francia, Prussia e Austria. La nuova convenzione stabiliva che in tempo di pace il sultano non avrebbe ammesso nello Stretto alcuna nave da guerra straniera. Ha anche portato una pausa temporanea alle tensioni anglo-russe sugli affari ottomani.