Unione internazionale di scaricatori di porto e magazzinieri

Unione internazionale di scaricatori di porto e magazzinieri. Sebbene fondata nel 1937, l'Unione internazionale degli scaricatori di porto e dei magazzinieri (ILWU) ha origini radicate nei primi anni del ventesimo secolo. Nel 1912, un gruppo di abitanti della costa occidentale ha imbullonato l'Associazione internazionale degli scaricatori di porto (ILA) in opposizione alle pratiche antidemocratiche dei presidenti dell'ILA della costa orientale Dan Keefe e TV O'Connor. Come il suo predecessore Keefe, che si dimise nel 1908, O'Connor continuò la pratica di comprare voti attraverso la sua presa sul sistema di assunzioni abusive. Mancando la sicurezza del lavoro, gli scaricatori di porto spesso vendevano i loro voti in cambio di essere selezionati per unirsi alle squadre di lavoro quotidiane. Sulla costa occidentale, l'ILA è emersa in un contesto più militante e democratico, poiché i lavoratori industriali radicali del mondo hanno esercitato un'influenza tra gli scaricatori di porto. Nel 1915, lo scontro tra pratiche sindacali militanti e corrotte causò una spaccatura nella leadership dell'ILA West Coast. Emersero i sindacati aziendali, che gli scaricatori di porto sfidarono senza successo in uno sciopero del 1919. Per un decennio, i sindacati delle società e la Waterfront Employers Association hanno minato la vera organizzazione degli scaricatori di porto.

Nel 1933, gli scaricatori di porto resuscitarono i locali dell'ILA sulla costa del Pacifico. L'anno successivo, i sindacati delle società sono crollati quando i membri dell'ILA hanno colpito tutti i porti del Pacifico. I locali dell'ILA chiedevano una contrattazione unificata da parte di tutti i sindacati marittimi della costa occidentale su salari, sale sindacali e orari. Il conflitto ha provocato la morte di sei lavoratori e centinaia di scioperanti sono rimasti feriti. Dopo uno sciopero generale di quattro giorni a San Francisco guidato da lavoratori militanti e sostenuto dal Partito Comunista, i datori di lavoro hanno finalmente accettato di arbitrato, che ha concesso al sindacato la maggior parte delle sue richieste. Inoltre, lo sciopero ha radicato leader militanti come Harry Bridges, che divenne presidente dell'ILA locale di San Francisco nel 1936.

Nel 1936, Bridges entrò in disputa con il presidente dell'ILA della East Coast Joseph Ryan sulla strategia perseguita dai locali della West Coast per unire tutti i sindacati marittimi in un'unica federazione. Le differenze ideologiche e il rifiuto dell'ILA di allearsi con i lavoratori non qualificati hanno acuito il conflitto. In qualità di affiliato dell'American Federation of Labour (AFL), l'ILA anticomunista ha aderito al sindacalismo artigianale e ha rifiutato di stipulare accordi contrattuali con i non qualificati. Nel febbraio 1937, Bridges ha sfidato Ryan e ha guidato i lavoratori in uno sciopero di novantotto giorni che non è riuscito a realizzare guadagni significativi per i locali della costa occidentale. Mentre Bridges ha incolpato Ryan e la sua mancanza di sostegno per il fallimento dello sciopero, il leader dell'ILA della costa orientale ha definito Bridges e il suo luogotenente, Louis Goldblatt, "burattini della cospirazione comunista internazionale". Nel 1937, la crescente ostilità ideologica, insieme alle opposte filosofie sindacali, spinse la Pacific Coast ILA guidata da Bridges a rompere con Ryan e ad affiliarsi al Congresso delle Organizzazioni Industriali (CIO), di recente formazione e più inclusivo. locali che ricevono una carta CIO per formare l'ILWU. La separazione è stata finalizzata quando i membri dell'ILWU hanno eletto Harry Bridges come loro presidente.

Poiché la costituzione ILWU proibiva la discriminazione politica, l'influenza del Partito Comunista è rimasta e alcuni dei suoi membri hanno ricoperto diversi incarichi sindacali chiave. L'alleanza sovietico-americana durante la seconda guerra mondiale assicurò il rispetto da parte dell'ILWU degli impegni di non sciopero e la massima produttività. L'ILWU ha poi ampliato le sue attività alle Hawaii, organizzando non solo portatori di mare, ma anche lavoratori dell'agricoltura, degli hotel e del turismo. L'ILWU è diventata una delle prime unioni multirazziali e multietniche quando asiatici, latinoamericani e afroamericani hanno riempito le sue fila.

La politica della guerra fredda ha minacciato la stabilità e la sopravvivenza del sindacato. Il Taft-Hartley Act del 1947 richiedeva la firma da parte dei leader sindacali di dichiarazioni giurate che rinnegavano l'affiliazione comunista. Il rifiuto iniziale da parte dei funzionari dell'ILWU di firmare dichiarazioni giurate ha reso il sindacato vulnerabile alle incursioni dei sindacati rivali. L'ILWU ha risposto chiedendo l'intervento del National Labour Relations Board (NLRB). In cambio della protezione dell'NLRB, i funzionari dell'ILWU hanno infine firmato le dichiarazioni giurate. Ciò non pose fine ai problemi politici del sindacato e nel 1950 il CIO espulse l'ILWU per presunta dominazione comunista.

Nonostante l'isolamento politico, l'ILWU ha mantenuto con successo il controllo della sala assunzioni ed è entrata in una nuova era di cooperazione con i datori di lavoro. A questo ha contribuito la crescente influenza del Partito Comunista derivante dal crescente consenso politico della Guerra Fredda. Un approccio "new look" alla contrattazione collettiva ha segnato un'era di relazioni armoniose tra lavoro e datore di lavoro, che è stata evidenziata dall'accordo di meccanizzazione e modernizzazione del 1960. Sospendendo virtualmente le regole di lavoro esistenti, ha ridotto le dimensioni della forza lavoro, fornito garanzie di non licenziamento e avviato un piano di pensionamento per scaricatore di porto. Sebbene la cooperazione azienda-ILWU abbia generalmente prevalso durante questo periodo, la politica ILWU rimase di sinistra. Il sindacato ha fortemente sostenuto le azioni per i diritti civili degli anni '1950 e nel 1967 l'ILWU ha approvato una risoluzione che chiedeva il ritiro delle truppe statunitensi dal Vietnam.

Mentre l'ILWU combatteva nelle trincee politiche, la crescente razionalizzazione dell'industria marittima, che includeva l'introduzione del trasporto containerizzato, portò a una rottura dell'accordo di meccanizzazione e modernizzazione. Nel 1971 l'ILWU scioperò per 135 giorni, ponendo fine al periodo di collaborazione azienda-sindacato. L'accordo finale si tradusse in una sostanziale riduzione della forza lavoro e, di conseguenza, nel 1988 l'ILWU, in cerca di forza numerica, votò per affiliarsi all'AFLCIO. L'eredità radicale del sindacato e le sue continue pratiche democratiche, come l'elezione del suo presidente da parte dei membri a pieno titolo, hanno posto l'ILWU alla sinistra della maggior parte dei sindacati AFLCIO.

Bibliografia

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NormannoCaulfield