Unione di lotta per l’emancipazione del lavoro

Sebbene preceduta da diversi gruppi più piccoli, l'Unione della lotta per l'emancipazione della classe operaia fu la prima importante organizzazione rivoluzionaria marxista fondata in Russia negli anni Novanta dell'Ottocento. Fondata nel 1890 a San Pietroburgo, ha assunto il suo nome permanente nel dicembre dello stesso anno. La sua ventina di membri, principalmente studenti e intellettuali in età studentesca, includeva futuri leader della socialdemocrazia, il movimento che ha dato vita al bolscevismo, al menscevismo e alla rivoluzione d'ottobre. Tra loro c'erano Vladimir Ulyanov (Lenin), il futuro bolscevico, e Iuly Tsederbaum (Martov), ​​il futuro menscevico. Alcuni lavoratori erano associati all'Unione, ma non ai diritti di appartenenza.

Durante i suoi primi anni l'attività più degna di nota dell'Unione è stata la distribuzione di volantini di agitazione ai lavoratori di Pietroburgo a sostegno delle loro azioni di sciopero. Come questione di cautela, l'Unione tendeva a evitare volantini che fossero apertamente politici o rivoluzionari, ma poiché gli scioperi erano ancora illegali, anche i volantini limitati alle lamentele economiche dei lavoratori venivano trattati come atti di ribellione dalla polizia. Nell'inverno 1895-1896 e di nuovo quell'estate, l'Unione fu indebolita dagli arresti, anticipando molti altri arresti e quindi frequenti giri di vite nei suoi membri e un indebolimento della sua efficacia. Tuttavia, continuò a funzionare, e all'inizio dell'estate 1896 e gennaio 1897 svolse un ruolo importante nel sostenere gli scioperi militanti tessili che costrinsero il governo a riconoscere il potere dei lavoratori ea ridurre la durata della giornata lavorativa (legge del 2 giugno 1897 ). Durante questo periodo l'Unione ha generato organizzazioni simili in altre città e ha mantenuto i contatti con i rivoluzionari all'estero.

Nel 1896 e nel 1897 i successi del movimento operaio di Pietroburgo fecero precipitare i conflitti all'interno dell'Unione. Membri più giovani (molodye ) riteneva che i tempi fossero maturi per aprire i ranghi dell'organizzazione ai rappresentanti dei lavoratori scelti dai partecipanti al movimento operaio di base, mentre i "veterani" un po 'più anziani (stariki ), compresi i fondatori dell'Unione in esilio come Lenin, pur non opponendosi all'ammissione di singoli lavoratori che soddisfacevano i loro standard politici e ideologici, si sono opposti all'ammissione di lavoratori scelti dai gruppi di lavoratori per timore che la loro presenza diluisca l'ideologia politica dell'Unione. Le tensioni su questo problema persistettero, ma poiché Lenin e lo stariki divennero meno influenti, l'organizzazione divenne sempre più favorevole ai lavoratori. Dal 1898 al 1902 fu gestito principalmente da marxisti operai la cui posizione fu oggetto di critiche intense ed esagerate da Lenin, Martov e altri, che la accusarono di economismo. Sebbene l'influenza dell'Unione aumentasse e diminuisse, riuscì a sopravvivere a questo periodo di disaccordo interno, rivalità e frammentazione tra i marxisti russi, rimanendo un punto focale della socialdemocrazia organizzata a San Pietroburgo. Fino all'estate del 1902, quando aderì brevemente e provvisoriamente all'organizzazione "Iskra" - poi dominata dai timori leninisti della spontaneità operaia - l'Unione fu principalmente uno stretto alleato delle organizzazioni dei lavoratori. Nel 1903, tuttavia, la sua identità indipendente fu persa, poiché la sua nicchia nella vita organizzativa del marxismo russo divenne indistinguibile da quella del Comitato di Pietroburgo del Partito socialdemocratico russo dei lavoratori.