Union League of America

La Union League (o Loyal League) è stata la prima organizzazione politica afroamericana di massa. Durante la ricostruzione del Congresso è stato il veicolo per mobilitare gli elettori appena emessi per il Partito Repubblicano. La lega è stata gravemente calunniata dagli storici della fine del XIX e dell'inizio del XX secolo, ma recentemente gli studiosi hanno assunto una visione più favorevole.

La Union League è nata durante la Guerra Civile come organizzazione patriottica bianca che sostiene lo sforzo bellico dell'Unione. Sotto il suo presidente di lunga data James M. Edmunds, ha generato sia i club patrizi della Union League che molte organizzazioni di massa negli stati settentrionali, e questi erano generalmente segreti e vincolati da giuramento. Con la fine della guerra, i leader repubblicani decisero che il carattere clandestino dell'organizzazione la rendeva appropriata per le operazioni del sud, e durante la ricostruzione presidenziale migliaia di unionisti bianchi, in particolare sulle montagne, si unirono all'ordine.

Con l'approvazione degli atti di ricostruzione militare nel marzo 1867, i leader repubblicani hanno rivolto la loro attenzione ai liberti. I donatori repubblicani hanno sottoscritto una campagna organizzativa e oratori pagati, bianchi e neri, hanno invaso gli stati del sud. Incoraggiati da un simpatico Bureau dei Freedmen e da altri funzionari governativi, centinaia di migliaia di neri si unirono nella primavera e nell'estate del 1867. Questa mobilitazione fu la prima introduzione dei liberti alla politica partigiana e alla meccanica del voto, e fu determinante nel travolgimento voto che hanno dato al Partito Repubblicano. La lega ha quindi aiutato a "ricostruire" i governi del sud secondo il piano del Congresso.

Anche l'impatto sociale del movimento è stato pronunciato, arrivando in un momento critico nell'evoluzione del sistema di piantagione. Dopo la guerra, i piantatori cercarono di ricostruire la produzione su linee familiari: lavoro di gruppo, coercizione fisica, stretta supervisione e donne e bambini nella forza lavoro. La vigorosa risposta dei neri alla Lega può essere vista come una misura di frustrazione per la somiglianza tra la condizione della gente libera e quella della schiavitù. La loro politicizzazione attorno a slogan egualitari ha minato la disciplina delle piantagioni e ha incoraggiato la transizione verso l'agricoltura e la mezzadria decentralizzate.

La Union League fu repressa dal Ku Klux Klan nel 1868 e dopo, e consapevolmente smobilitata dalla leadership repubblicana come gesto conciliatore. La sua influenza sui modelli di voto dei neri e sul sistema delle piantagioni si sarebbe dimostrata più duratura.

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Bibliografia

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Bibliografia aggiornata