Una passione per la solitudine

Memorie di una prigione egiziana di Nawal El Saadawi

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Di: Nawal El Saadawi

Data: 2002

Fonte: El Saadawi, Nawal. "A Passion for Solitude" in Scheffler, Judith A., ed. Tapping alle pareti: scritti della prigione femminile. New York: Feminist Press, 2002.

Circa l'autore: La scrittrice e femminista Nawal El Saadawi (nata nel 1931) ha avuto una brillante carriera nella sanità pubblica in Egitto fino al 1973, quando è stata licenziata dal suo incarico di direttrice dell'educazione sanitaria presso il Ministero della salute del Cairo. Otto anni dopo, è stata incarcerata per crimini contro lo stato per aver sostenuto la liberazione delle donne.

Introduzione

Nawal El Saadawi, medico e scrittore, è andato in prigione in Egitto nel 1981 per aver sfidato il ruolo subordinato delle donne nella società mediorientale e all'interno dell'Islam. Nata nel 1931 a Kafr Tahla, un piccolo villaggio fuori dal Cairo da una famiglia numerosa, El Saadawi ha subito mutilazioni genitali femminili all'età di sei anni. La sua famiglia era tradizionale in molti modi, ma anche suo padre accettava l'importanza di educare le ragazze. El Saadawi ha frequentato l'Università del Cairo e si è laureato nel 1955 in psichiatria. Dopo aver completato gli studi, ha praticato psichiatria e alla fine è diventata direttore della sanità pubblica egiziana. Negli anni '1960, ha istituito un divorzio contro il suo primo marito, una cosa quasi impossibile nel mondo arabo. Successivamente ha sposato lo sceriffo Hatata, un medico di sinistra che ha anche subito la prigione per le sue opinioni politiche.

Il tema principale del lavoro di El Saadawi è la sessualità delle donne arabe, che vede come parte del problema più ampio dello status sociale e legale subordinato delle donne nel mondo arabo. La sessualità delle donne è un argomento tabù in molti paesi islamici, incluso l'Egitto negli anni '1970. Gli scritti di El Saadawi erano controversi e considerati pericolosi da molti autorevoli. I suoi scritti sono stati vietati nel suo paese natale. Di conseguenza, El Saadawi è stata costretta a pubblicare i suoi lavori a Beirut, in Libano. Nel 1972 pubblica la sua prima opera di saggistica, Donne e sesso. Il libro ha fatto arrabbiare le autorità politiche e teologiche di alto livello al punto che il Ministero della Salute ha licenziato El Saadawi. Sotto pressioni simili, ha perso il posto di caporedattore di una rivista sanitaria e di assistente segretario generale presso l'Associazione medica in Egitto.

El Saadawi era stata avvertita dal marito dei "visitatori dell'alba", la polizia segreta egiziana, eppure si rifiutava di farsi intimorire. Come membro della Facoltà di Medicina dell'Università di Ain Shams, ha condotto ricerche su donne e nevrosi. I risultati hanno ispirato il suo romanzo Donna al punto zero, basato su una donna detenuta nel braccio della morte condannata per l'omicidio del marito che ha incontrato durante le interviste. Nel 1977, El Saadawi ha pubblicato la sua opera più famosa, Il volto nascosto di Eva. Questo libro trattava una serie di argomenti relativi alle donne arabe, come l'aggressione contro le bambine e le mutilazioni genitali femminili, la prostituzione, i rapporti sessuali, il matrimonio e il divorzio e il fondamentalismo islamico. Il 6 settembre 1981 El Saadawi sedeva da sola a casa a leggere un romanzo. Il campanello suonò. I "visitatori dell'alba" hanno raccolto i libri e le carte di El Saadwi e poi l'hanno portata in prigione. È stata rilasciata nel 1982, dopo l'assassinio del presidente Anwar Sadat. Nel 1983 ha pubblicato Memorie dalla prigione femminile, in cui ha continuato i suoi attacchi al governo egiziano repressivo.

Fonte primaria

[Questo testo è stato soppresso a causa di limitazioni dell'autore]

[Questo testo è stato soppresso a causa di limitazioni dell'autore]

Significato

L'influenza di El Saadawi sul femminismo arabo è stata profonda. Attualmente è uno degli autori egiziani contemporanei più letti. I suoi ventisette libri sono stati tradotti in non meno di dodici lingue. Nel 1983 ha fondato l'Arab Women's Solidarity Association (AWSA), un'organizzazione internazionale dedicata a "sollevare il velo dalla mente" delle donne arabe. Nel 1985, AWSA ottenne lo status di consulente presso il Consiglio economico e sociale delle Nazioni Unite come associazione araba non governativa. Sotto la pressione dei fondamentalisti islamici, il governo egiziano ha chiuso l'AWSA nel 1991 e ha deviato i suoi fondi a un'associazione di donne religiose. El Saadawi ha portato il governo egiziano in tribunale, ma non ha vinto la causa.

Quando Hosni Mubarak succedette ad Anwar Sadat come presidente dell'Egitto il 6 ottobre 1981, Mubarak promise di affrontare i problemi sociali dell'Egitto. Ha rilasciato molti dei leader politici e religiosi imprigionati da Sadat, tra cui El Saadawi. Ai partiti politici creati sotto Sadat fu permesso di crescere, pubblicare giornali e promuovere candidati alle elezioni legislative. Dal 1992, tuttavia, il governo Mubarak ha limitato la proliferazione dei partiti, limitato la libertà di stampa e frenato i movimenti che considera sovversivi. Per i suoi scritti e il suo attivismo a favore delle donne, El Saadawi ha scoperto nel giugno 1992 di essere stata inserita in una lista di morte. L'8 gennaio 1993 è fuggita dall'Egitto per gli Stati Uniti. Successivamente è tornata a casa e si è candidata alla presidenza senza successo nel 2004. Nel 2006, ha continuato a promuovere le questioni femministe dalla sua casa al Cairo.

Il governo di Mubarak inizialmente ha sostenuto la rinascita dei movimenti islamisti in Egitto, in particolare al-Jihad e la Fratellanza Musulmana. Negli ultimi anni, sulla scia di un attentato alla vita di Mubarak, il governo ha tentato di reprimere il fondamentalismo islamico. Tuttavia, il movimento si è rivelato troppo radicato, soprattutto negli ordini professionali. È improbabile che si verifichi un miglioramento della situazione delle donne, un obiettivo a lungo sostenuto da El Saadawi, finché il fondamentalismo islamico rimarrà forte in Egitto.

Ulteriori risorse

Libri

El-Saadawi, Nawal. Il volto nascosto di Eva: le donne nel mondo arabo. Londra: Zed Books, 1980.

―――――― Il lettore di Nawal El Saadawi. Londra: Zed Books, 1997.

―――――― Walking Through Fire: A Life of Nawal El Saadawi. Londra: Zed Books, 2002.

Howland, Courtney W. Fondamentalismo religioso e diritti delle donne. New York: St.Martin's Press, 1999.