Una nuova terra: texas e annessione

"Il Nord." Durante i mesi immediatamente successivi all'indipendenza del Messico dalla Spagna nel 1821, i nuovi governanti della nazione riflettevano sui modi per sviluppare i suoi stati settentrionali scarsamente popolati. Un trattato firmato sia dalla Spagna che dagli Stati Uniti nel febbraio 1819 aveva tracciato il confine americano in modo da escludere lo stato del Texas, che si trovava appena ad ovest della marea di colonizzazione americana. Tuttavia, pochi mesi dopo la ratifica del trattato, gli americani iniziarono a stabilirsi nella regione orientale dello stato spagnolo (presto messicano) di Cuahuila-Texas. Il nuovo governo messicano prese rapidamente l'idea di utilizzare gli immigrati americani per sviluppare le loro province settentrionali sottopopolate.

Austin. Imprenditori e speculatori come Stephen F. Austin hanno incoraggiato agricoltori e coltivatori affamati di terra a stabilirsi nel Texas più orientale, lontano dal Messico Tejano insediamenti a sud e ovest. In

Per ottenere il titolo sulla loro terra libera e qualificarsi per le agevolazioni fiscali messicane, i coloni hanno dovuto accettare di parlare spagnolo, convertirsi al cattolicesimo e aderire alle leggi messicane, che includevano l'abolizione della schiavitù. Tuttavia, i coloni americani non hanno accolto queste richieste. Invece, hanno mantenuto la propria lingua, religione, alleanze e istituzioni, inclusa la schiavitù. Inoltre, stavano arrivando a frotte desiderosi di piantare cotone nelle fertili pianure del Texas orientale. Nel 1830 c'erano già ventimila bianchi americani e duemila schiavi in ​​Texas; il numero dei messicani era inferiore a cinquemila.

Sforzo di potere. Sperando di evitare qualsiasi conflitto sul territorio, il presidente John Quincy Adams ha offerto al Messico $ 1 milione per il Texas, e il suo successore Andrew Jackson era disposto a pagare $ 5 milioni. Sebbene i messicani si rifiutassero di vendere, più di pochi membri del governo cominciarono a rimpiangere il giorno in cui permisero agli americani di entrare in Texas. Nel 1830 il governo messicano decise di fermare ogni ulteriore immigrazione americana nel paese. I texani, irritati dalle nuove restrizioni, iniziarono a parlare di rientrare formalmente negli Stati Uniti.

Dichiarazione di indipendenza. Le cose andarono anche peggio per i texani nel 1835, quando un nuovo governo conservatore prese il potere a Città del Messico, con l'intento di stabilire un'autorità più stretta nel nord. Per un tempo anglo-texani e Tejanos (i messicani residenti in Texas) formarono un'alleanza politica nel tentativo di proteggere la loro erosione dell'autonomia politica, ma il nuovo dittatore messicano, Antonio López de Santa Anna, rispose all'inizio del 1836 facendo marciare un esercito di seimila uomini verso nord nel Texas. Pochi giorni dopo che Santa Anna raggiunse San Antonio, i delegati di tutto il Texas si incontrarono in convenzione e, il 2 maggio, si dichiararono repubblica indipendente.

Assedio ad Alamo. Quando l'esercito di Santa Anna arrivò a San Antonio alla fine di febbraio 1836, una banda di texani si rifugiò ad Alamo, una ex missione che avevano già trasformato in un piccolo forte. Hanno resistito ai frequenti assalti di Santa Anna e hanno inflitto perdite significative all'esercito messicano per dieci giorni. Infine, il 6 marzo, Santa Anna catturò il forte e uccise tutti i suoi difensori, comprese le leggende della frontiera Jim Bowie e Davy Crockett. Rispondendo al grido "Ricorda l'Alamo!" migliaia di texani e volontari da

Gli stati del sud accorsero all'esercito ribelle guidato da Sam Houston, ex membro del Congresso e governatore del Tennessee.

San Jacinto. Due settimane dopo l'esercito messicano massacrò un'altra banda di texani a Goliad, una città a sud-est di San Antonio, dopo che si erano arresi. Questa apparente atrocità galvanizzò ulteriormente gli uomini di Houston, che sconfissero una forza messicana molto più grande il 26 aprile in una battaglia sul fiume San Jacinto vicino all'attuale Houston. Più significativamente, le forze di Houston catturarono Santa Anna nella battaglia e lo costrinsero a firmare un trattato che garantiva l'indipendenza del Texas. I texani elessero quasi immediatamente presidente di Houston e fecero una petizione per l'annessione agli Stati Uniti come stato schiavista.

Annessione. A Washington, il presidente Andrew Jackson si trovava in una posizione delicata: se annettesse il Texas, quasi certamente provocherebbe una guerra con il Messico e si esporrà alle accuse secondo cui una tale mossa amplierebbe la schiavitù. Nel suo ultimo giorno in carica Jackson ha riconosciuto formalmente la repubblica del Texas, ma ha scelto di non agire sulla sua richiesta di annessione. Anche il suo successore, Martin Van Buren, ha rifiutato di agire sulla questione del Texas. I texani, da parte loro, passarono il loro tempo a proteggere la loro nuova repubblica e trovare sostegno dall'altra parte dell'Atlantico. Sia la Gran Bretagna che la Francia hanno riconosciuto e firmato trattati commerciali con il Texas. Un Texas indipendente si adattava perfettamente agli inglesi, che speravano di liberare la loro fiorente industria tessile dalla dipendenza dal cotone americano. I diplomatici del Texas politicamente esperti sapevano anche che la loro accettazione delle aperture britanniche avrebbe rapidamente attirato l'attenzione del governo americano.

Sezionalismo. L'alleanza tra un Texas recentemente indipendente e lo storico nemico degli Stati Uniti ha provocato ondate di shock in tutto il continente americano. I membri del Congresso meridionale erano particolarmente allarmati. Temendo che un Texas dominato dalla Gran Bretagna potesse abolire la schiavitù, sollecitarono un'azione per l'annessione. Quando l'improvvisa morte di William Henry Harrison nel 1841 rese presidente John Tyler, difensore dei diritti degli stati, gli annessionisti trovarono un alleato alla Casa Bianca. Il Virginian Tyler, respinto dai Whigs e odiato dalla maggior parte dei Democratici, si è subito impadronito del Texas come una questione che poteva galvanizzare il sostegno del Sud per la sua candidatura per la rielezione nel 1844. Tyler ha chiamato il proslavery South Carolinian John C. Calhoun segretario di stato e lo ha accusato negoziando un trattato di annessione con il Texas. Tuttavia, la sua strategia fallì. Nessuno era più associato alla schiavitù e alla sua espansione dell'affermato Calhoun. Inoltre, Calhoun peggiorò la situazione quando presentò un trattato di annessione al Congresso nel 1844 come se il suo unico scopo fosse quello di estendere la schiavitù. Temendo un complotto contro la schiavitù, i senatori del Nord di entrambe le parti si unirono per sconfiggere il trattato, 36 voti contro 16, nel giugno 1844.

Polk. Con una nuova elezione presidenziale in vista, il Texas è diventato un tema politico caldo. Il candidato whig Henry Clay si è apertamente opposto all'annessione, e con una mossa a sorpresa lo ha fatto anche il principale contendente democratico, Martin Van Buren. Alla convention democratica i pro-Texas meridionali hanno bloccato la candidatura di Van Buren e hanno lanciato la convention al proprio candidato "cavallo oscuro", l'ex Tennessee

il membro del Congresso James K. Polk. I meridionali erano estasiati. Polk era uno schiavista e un ardente espansionista, e la sua nomina a spese del nordista Van Buren illustrava fino a che punto i meridionali dominavano il Partito Democratico.

Destino manifesto. I Democratici interpretarono la vittoria di Polk nelle elezioni del 1844 come un mandato di annessione anche se vinse con meno di 40,000 voti (ricevette 170 voti elettorali contro i 105 del Whig Henry Clay). Prima ancora che Polk entrasse in carica, il presidente Tyler persuase il Congresso ad approvare un trattato di annessione nel febbraio 1845. Il Texas entrò nell'Unione come quindicesimo stato schiavista il dicembre successivo, aggirando la fase territoriale. Il dramma che circonda l'annessione del Texas ha modificato in modo significativo il modo in cui il governo degli Stati Uniti vedeva l'espansione verso ovest fino alla guerra civile. Dopo l'annessione del Texas, la questione dell'espansione della schiavitù sarebbe stata intrecciata per sempre con l'organizzazione politica dell'Occidente.