Umberto i

Umberto i (1844-1900; governò 1878-1900), re d'Italia.

Nato il 14 marzo 1844, Umberto ricevette il grado di capitano nel giorno del suo quattordicesimo compleanno. Ha ricoperto una serie di comandi militari a partire dall'ottobre 1862 e ha visto l'azione a Custoza contro l'Austria nel 1866. Ha sposato la cugina Margherita, figlia di Ferdinando, duca di Genova, il 22 aprile 1863. Umberto divenne re d'Italia quando suo padre, Vittorio Emanuele II, morì il 9 gennaio 1878. Allontanandosi dall'esempio del padre, ignorò l'eredità di Casa Savoia e prese il titolo di Umberto I anziché di Umberto IV. Appena dieci mesi dopo essere salito al trono, l'anarchico Giovanni Passanante tentò di pugnalarlo (17 novembre 1878). Umberto ne scampò illeso, ma ventidue anni dopo un altro anarchico riuscì ad ucciderlo.

Il re Umberto ereditò le sfide di stabilire le infrastrutture, leggi e istituzioni per il nuovo stato italiano unito e di assicurarsi il suo posto tra le potenze europee. La faziosità politica e le tensioni della modernizzazione economica hanno prodotto crescenti tensioni e tumulti durante il suo regno. Per rendere popolare la monarchia, Umberto viaggiò molto in Italia e visitò regolarmente i luoghi di terremoti, inondazioni ed epidemie per confortare le vittime. I suoi sforzi per entrare in contatto con la gente gli valsero l'etichetta di "il buon re". Ma Umberto non si è limitato alla cerimonia. Ha giocato un ruolo nell'allontanare l'Italia dalla Francia e verso un'alleanza con la Germania e l'Austria-Ungheria, usando i suoi legami personali con i compagni monarchi per spianare la strada. Ha anche incoraggiato le ambizioni imperialiste dell'Italia in Africa.

Il ruolo del re nella politica interna ha prodotto polemiche all'epoca e nelle valutazioni storiche del suo regno. Accettò una serie di gabinetti deboli diretti dai primi ministri di sinistra, tra cui Agostino Depretis, Benedetto Cairoli e Francesco Crispi. Negli anni 1890 questi governi affrontarono il malcontento agrario e urbano e il crescente potere dei socialisti. Industriali e proprietari terrieri allarmati hanno sostenuto la sospensione delle garanzie costituzionali per il rispetto dell'ordine pubblico. In un contesto di maggioranza fluttuante e di gabinetti deboli, Umberto consentì ai primi ministri di legiferare con regio decreto. La persistente debolezza del parlamento indusse influenti legislatori come Sidney Sonnino a chiedere il ritorno a un'autorità reale ancora più forte.

Nel 1898 gli alti prezzi del pane intensificarono l'agitazione popolare e in maggio scoppiò a Milano un'insurrezione. Il governo impose la legge marziale e il generale Fiorenzo Bava Beccaris ristabilì l'ordine, con una notevole perdita di vite civili. Nonostante l'indignazione di socialisti, repubblicani e anarchici, il 9 giugno 1898 il re proclamò la sua gratitudine ai soldati, decorava Bava Beccaris per meriti e lo nominava senatore (16 giugno). Nella speranza di un governo fermo, ha poi nominato un militare, il generale Luigi Pelloux, primo ministro. Pelloux ha posto fine alla legge marziale e ha presentato al parlamento proposte che limitano la libertà di stampa, riunione e associazione. Quando i deputati della sinistra tentarono di ostacolarne il passaggio, Pelloux sospese la sessione parlamentare (22 giugno 1899) e impose con decreto (28 giugno 1899) le leggi sull'ordine pubblico. L'anno successivo i tribunali annullarono i decreti e le nuove elezioni (3 giugno e 10 giugno 1900) restituirono una maggioranza favorevole al governo. Pelloux si dimise comunque, e il re nominò il moderato Giuseppe Saracco per sostituirlo.

Questo "voltafaccia liberale" ha posto fine agli sforzi conservatori di aggirare il parlamento e di rivitalizzare il governo rafforzando il potere reale. Secondo alcuni storici, Umberto aveva sottoscritto quello che equivaleva a un colpo di stato legale durante la crisi di inizio secolo. Altri criticano la sua passività di fronte alla debolezza parlamentare e alle iniziative autocratiche di politici come Crispi. Quando ha inaugurato il nuovo parlamento il 16 giugno 1900, Umberto ha sottolineato la sua intenzione di mantenere l'impegno con cui aveva iniziato il suo regno: la difesa delle libertà costituzionali. Sei settimane dopo, il 29 luglio 1900, Gaetano Bresci, setaio e anarchico, uccide Umberto a Monza, proclamando che il rinnovamento dell'Italia inizia con l'eliminazione della sua testa simbolica. I giudizi di Umberto variano, e mentre pochi gli attribuiscono di aver salvato la monarchia o lo accusano di distruggerla, la maggior parte concorda sul fatto che le sue azioni abbiano causato una seria discussione sui suoi meriti.