Ulm, battaglia di

La battaglia di Ulm (settembre-ottobre 1805) fu il round di apertura della guerra del 1805, combattuta tra Napoleone I e la Terza Coalizione d'Austria, Russia, Gran Bretagna e Svezia. Il conflitto nacque principalmente dai conflitti tra Napoleone, Russia e Austria sulle misure prese da Napoleone sia per assicurarsi la propria posizione in Francia che per colpire la Gran Bretagna, con la quale era in guerra dal marzo 1803. Le fonti immediate del conflitto in 1805 erano in Italia, un fatto che ha svolto un ruolo importante nel plasmare la campagna militare.

Il piano di guerra degli alleati per la fine dell'estate del 1805 prevedeva uno sforzo coordinato: vasti eserciti attaccavano la Francia dall'Adriatico al Mare del Nord. Il più grande esercito austriaco, comandato dall'arciduca Carlo, avrebbe attaccato in Italia. Un'altra forza austriaca, nominalmente comandata dall'arciduca Ferdinando ma effettivamente controllata dal suo quartiermastro generale, il barone Karl von Mack, avrebbe preso la Baviera e avrebbe aspettato l'arrivo dei rinforzi russi comandati dal generale Mikhail Kutuzov prima di invadere la Francia attraverso la Svizzera. Altre forze ancora dovevano sbarcare a Napoli e Hannover, mentre grandi eserciti russi tentarono di costringere anche la Prussia a unirsi alla coalizione.

Napoleone inizialmente non riconobbe le nuvole di tempesta che si accumulavano. Era intento ai suoi piani per l'invasione dell'Inghilterra e gli ultimi preparativi dell'esercito della Manica a Boulogne con cui intendeva distruggere la sua antica nemesi. L'imperatore credeva anche di aver sufficientemente intimorito l'Austria durante la Guerra della Seconda Coalizione (1798-1801) da non averne bisogno nel 1805. Quando venne a sapere alla fine di agosto che la flotta francese non sarebbe stata in grado di impadronirsi della Manica per permettere la sua invasione dell'Inghilterra, Napoleone decise invece di colpire la coalizione, sperando che punendo l'Austria avrebbe potuto guadagnare tempo per rinnovare la sua guerra con la "perfida Albione".

Diresse quindi la maggior parte della nuova ribattezzata "Grande Armée" a correre dai suoi accampamenti lungo la Manica fino al Reno, mentre il corpo del maresciallo Jean-Baptiste Bernadotte, che stava occupando il territorio britannico di Hannover, si sarebbe precipitato a sud, attraverso la Prussia. territorio, verso l'Alto Danubio. In un primo momento, Napoleone non sapeva quali fossero le intenzioni degli alleati. Cercò solo di entrare in Baviera il più rapidamente possibile per proteggere o, se necessario, riportare il suo alleato, Massimiliano I, l'elettore di Baviera, al suo trono minacciato. Il piano di guerra iniziale dell'imperatore, quindi, avrebbe provocato una collisione frontale con l'avanzata dell'esercito austriaco. Mentre la Grande Armée si avvicinava alle sue posizioni finali sul Reno alla fine di settembre, tuttavia, Napoleone si rese conto che l'esercito austriaco di Mack era avanzato fino al fiume Iller, molto a ovest. Vide un'opportunità corrispondente per entrare nelle retrovie di Mack e tagliare il suo esercito dalle sue linee di comunicazione e ritirarsi. Adeguando i suoi piani di movimento di conseguenza, Napoleon avvolse il fianco destro di Mack.

Il successo di quella manovra dipendeva dal movimento del corpo di Bernadotte (e di altri due) attraverso il territorio prussiano di Ansbach, mentre i prussiani si erano dichiarati in uno stato di neutralità armata. Mack non si aspettava né credeva che Napoleone avrebbe violato la neutralità prussiana, rischiando così di portare più di 200,000 truppe di prim'ordine in campo contro di lui. Mack non aveva quindi preso misure per proteggere la sua ala destra, consentendo alle forze di Napoleone di avanzare rapidamente nelle retrovie di Mack e costringere gli austriaci a tornare verso Ulm in una serie di battaglie confuse lungo il Danubio. Entro il 14 ottobre, gli austriaci furono sigillati nella fortezza fatiscente di Ulm stessa, circondata dalle truppe francesi e senza speranza di fuga. Mack acconsentì il 17 ottobre a cedere il suo esercito entro il venticinquesimo, sebbene la data fosse successivamente spostata al ventesimo su richiesta di Mack.

La violazione da parte di Napoleone del territorio prussiano aveva, nel frattempo, avuto l'effetto di portare la Prussia in guerra. A Potsdam all'inizio di novembre, il re Federico Guglielmo III firmò un accordo con lo zar Alessandro I di Russia per colpire l'esercito esposto di Napoleone lungo i fianchi e le retrovie. I prussiani iniziarono una rapida mobilitazione e dispiegamento per attuare questo piano, che fu sospeso dal trattato di Schönbrunn firmato dal co-ministro degli esteri prussiano, il conte Christian von Haugwitz, il 15 dicembre, tredici giorni dopo la battaglia di Austerlitz in cui Alexander e il suo i restanti alleati austriaci furono sconfitti.

La battaglia di Ulm non fu un capolavoro di pianificazione precedente e abile inganno, come a volte viene detto, ma piuttosto un capolavoro di adattamento abile e deciso alle mutevoli circostanze. I piani iniziali di Napoleone erano di fare più o meno quello che Mack si aspettava da lui, anche se con molta più forza. Ha ideato il piano per la manovra finale, brillante solo dopo aver visto lo schieramento austriaco. In tal modo colse un'opportunità che gli aveva presentato un nemico confuso. Inoltre, Napoleone poteva farlo solo sacrificando la futura sicurezza del suo esercito. Non aveva tenuto conto dell'ostilità prussiana in seguito alla violazione di Ansbach, e quindi non comprendeva il pieno pericolo a cui esponeva il suo esercito a livello strategico per ottenere un vantaggio operativo sul nemico a portata di mano.